Reflexão

Covid-19 mostra que a produção de alimentos industrializados é perigosa para animais e humanos

Com grande número de infecções em matadouros, trabalhadores e ambientalistas devem unir forças para a mudança

Pixabay
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A qualquer pessoa que respirou o ar denso do campo com esterco aerossolizado ou aprendeu como a expansão global de pastagens para plantações de ração impulsionam o desmatamento, pode parecer óbvio que o capitalismo é incapaz de administrar de forma sustentável a vida animal. No entanto, a indústria da carne também luta para lidar com a vida humana.

Os trabalhadores nas fábricas se esforçam para fazer milhares de cortes de carne a cada turno, levando frequentemente a lesões por movimentos repetitivos. As linhas de processamento movem-se tão rapidamente que alguns trabalhadores precisam usar fraldas porque há poucos intervalos para ir ao banheiro. Não há tempo suficiente para a equipe cobrir a boca ao tossir — um problema potencialmente mortal durante uma pandemia. Mesmo antes do surto, a indústria da carne ultrapassou os limites da biologia animal e humana.

Por um breve período, parecia que a Covid-19 sinalizava a ruína da indústria da carne. As vendas de carnes caíram 3% em 2020, a maior queda em décadas. A unidade de processamento da Cargill em High River, Canadá, foi ligada a 1.560 casos de Covid — a maior aglomeração da América do Norte. Nos Estados Unidos, lar de alguns dos maiores matadouros do mundo, 493 fábricas diferentes confirmaram casos do vírus. Pelo menos 41.935 trabalhadores de frigoríficos adoeceram e 200 morreram.

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Até o governo dos EUA declarar a produção de carne “essencial” no final de abril, a desaceleração e até o fechamento de frigoríficos pareciam inevitáveis. Desde então, no entanto, muitas fábricas voltaram a funcionar e algumas até tentaram aumentar as velocidades de processamento. Nem mesmo uma pandemia apagou o imperativo de tornar as condições dos trabalhadores mais difíceis.

Apenas asilos e prisões rivalizam com os abatedouros pelo contágio desenfreado. Com suas condições restritas, desenvolvimento técnico mínimo e mão de obra altamente explorada, esses tipos de locais de trabalho condenados ao ostracismo podem parecer o lado negativo da modernidade capitalista. No entanto, essa impressão — pelo menos para a indústria da carne — está errada. Foi duramente atingido pela pandemia precisamente porque se tornou muito eficiente.

A indústria da carne era taylorista, avant la lettre. Em 1881, o consultor-engenheiro homônimo Frederick Taylor iniciou seus estudos de tempo com o objetivo de fragmentar e simplificar o processo de trabalho para eliminar o movimento desnecessário. Sua ciência capitalista do corpo levou a divisão do trabalho ao ponto de entorpecer a mente de repetir um único movimento.

Mas meio século antes da linha de montagem de automóveis, alguns frigoríficos norte-americanos estruturaram suas fábricas ao longo de “linhas de desmontagem”. Com exceção de um período pós-guerra de poder sindical que desacelerou esse processo, a velocidade, escala, complexidade e monotonia do massacre industrial avançaram dramaticamente desde a década de 1860. Animal e trabalhador estão presos em uma dança macabra, se degenerando fisicamente para produzir um lucro cada vez mais marginal.

A indústria da carne parece atrasada em comparação com outros setores porque depende fortemente da gestão taylorista do trabalho em vez da mecanização. Mesmo o matadouro mais automatizado do mundo, na Dinamarca, emprega 1.330 pessoas. Olhos humanos, reflexos e destreza são necessários para discernir pequenas variações em cada carcaça. As máquinas lutam para reproduzir essas habilidades sutis.

Para quebrar esse obstáculo, todo o curso de vida dos animais de fazenda é manipulado para futuros trabalhadores desqualificados. Regimes de criação complexos, manipulação genética e hormonal, confinamento climatizado e drogas tornam os corpos dos animais mais uniformemente padronizados, a fim de limitar a necessidade de habilidades com a faca e ajustes por parte dos trabalhadores em tempo real.

As espécies foram refeitas para economizar segundos de tempo perdido. Para o capital, não há diferença entre máquina, animal e humano — tudo deve ser simplificado e refeito para aumentar a produtividade. A homogeneização, por sua vez, é um fator que contribui para que as fazendas-fábricas atuem como incubadoras para patógenos, incluindo zoonoses que saltam do gado para a humanidade. Não é de surpreender que os matadouros e os trabalhadores agrícolas estejam na linha de frente dos surtos zoonóticos.

A indústria da carne pode ter reduzido brutalmente o tempo que uma pessoa leva para realizar cada tarefa, mas sua suscetibilidade à Covid reside na grande quantidade de tarefas — e consequente densidade de trabalhadores — concentradas nos abatedouros. Essa expansão decorre da necessidade de encontrar mercados para absorver o excesso de carcaças. Ainda na década de 1970, grandes placas de músculo foram enviadas a açougues urbanos para processamento em cortes de varejo, mas isso agora ocorre internamente, à medida que empresas maiores espremem rivais menores.

Novas commodities são buscadas no corpo animal — como a transformação de gordura em biodiesel. Dezenas de códigos de produtos e tarefas de mão de obra especializada foram destinadas aos suínos desde a década de 1990, à medida que fábricas individuais encontravam novas maneiras de desmontar carcaças para satisfazer mercados de exportação de alto valor, como o Japão.

Para acomodar essa crescente divisão de trabalho, o matadouro cresceu ainda mais. Somente 50 enormes matadouros correspondem por 98% das vacas mortas nos Estados Unidos. Densidade, velocidade e escala de trabalho trabalham juntas para tornar os matadouros vulneráveis ​​durante a pandemia.

As únicas pessoas no setor de carnes que mostraram liderança durante a crise da Covid-19 foram os próprios trabalhadores. No auge do surto, imigrantes e refugiados que trabalham no setor de embalagem em Iowa apelaram aos consumidores para boicotar o fruto de seu trabalho — um “maio sem carne” — se as velocidades e a densidade da linha não fossem reduzidas. Essas eram demandas de longa data que ganharam um destaque urgente em uma pandemia. Ainda assim, sem os contratos sindicais nacionais que eles perderam décadas atrás, e dado o racismo arraigado dos Estados Unidos atuais, o apelo dos trabalhadores por suas vidas em relação à carne barata dificilmente teria sucesso. Mas este episódio deixa claro que o destino da classe trabalhadora e dos animais domesticados está interligado. Mesmo algo tão modesto como uma redução da velocidade da linha pode afetar o corpo dos animais e as condições de vida em um país.

O autor e político socialista Upton Sinclair reconheceu isso há mais de um século, embora sua visão tenha sido amplamente esquecida. Ele sempre ficava desapontado com o fato de seu romance de 1906, The Jungle, uma tragédia nas empacotadoras de Chicago, despertar ansiedade em relação à segurança alimentar, em vez de um movimento socialista abolicionista. As discussões sobre a carne tendem a se fragmentar em preocupações concorrentes para trabalhadores, consumidores e animais, mas Sinclair se recusou a fazer essa escolha. Ele argumentou que em uma sociedade socialista nenhum trabalhador estaria disposto a praticar um comércio tão “degradante e repulsivo”.

Uma indústria de carne socialista sairia do mercado porque o aumento dos salários e a redução da produção forçariam a alta dos preços e sufocariam a demanda. E isso, pensou Sinclair, seria uma coisa boa. Como um de seus porta-vozes em The Jungle explica: “A carne é desnecessária como alimento; e a carne é obviamente mais difícil de produzir do que alimentos vegetais, menos agradável de preparar e manusear e mais propensa a ser impura”. Mais ameaçadoramente, ele alertou que as condições restritas para a classe trabalhadora criariam “centros de contágio, envenenando a vida de todos nós e tornando a felicidade impossível até mesmo para os mais egoístas”.

A Covid-19 deixou claro que o sistema de produção de carne é frágil e brutal, mas seus problemas são anteriores e durarão mais que a pandemia, a menos que haja uma mudança fundamental. Os altos salários não compensam o dano espiritual do trabalho na fábrica. Sinclair amaldiçoou uma sociedade onde “a maioria dos seres humanos ainda não são seres humanos, mas simplesmente máquinas para a criação de riqueza para os outros”. Mesmo que fosse tecnologicamente viável, um matadouro totalmente automatizado não impediria novas pandemias de animais confinados.

A carne produzida em massa é uma aberração histórica que surgiu dentro do capitalismo e deve terminar com ele — pois a reversão do impulso de encontrar novos lucros em cada faceta da vida humana e animal significa que parte da natureza deve ser deixada sem trabalhar. Em vez de ser rivais, socialistas, sindicalistas, ativistas pela libertação dos animais, funcionários da saúde pública e ambientalistas deveriam reconhecer seu objetivo comum de abolir a implacável produção de carne. Uma vez que isso esteja claro, é preciso perguntar por que é tão difícil abandonar a carne barata?


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