Mudanças climáticas

Mais 23 milhões de pessoas podem enfrentar inundações costeiras dentro de 30 anos, diz estudo

A elevação do nível do mar causada pelo homem, tempestades e marés altas colocam em risco trilhões de dólares em ativos em todo o mundo até o final do século.

Pixabay
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Os impactos combinados do aumento do nível do mar causado pelo homem, tempestades e marés altas podem expor 23 milhões de pessoas a inundações costeiras nos próximos 30 anos, mesmo com cortes relativamente ambiciosos nas emissões de gases de efeito estufa, segundo um novo estudo global.

No pior cenário, em que as emissões continuam a subir e não são feitos esforços para se adaptar ao aumento do nível do mar, ativos costeiros no valor de US $ 14,2 t – cerca de 20% do PIB global – podem estar em risco até o final do século.

O aumento do nível do mar causado pelo aquecimento global que expande os oceanos e derrete o gelo terrestre pode significar que as inundações ocorridas em um a cada 100 anos se tornariam inundações em um a cada dez anos até o final do século. Até 4% da população do mundo pode ser afetada por inundações.

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O estudo, publicado na revista Scientific Reports, identificou regiões de “hotspot” em risco de inundações extensas.

O sudeste da China, o norte da Austrália, Bangladesh, Bengala Ocidental e Gujarat, na Índia, estão especialmente em risco. Nos Estados Unidos, Carolina do Norte, Virgínia e Maryland foram considerados os mais expostos, assim como o Reino Unido, o norte da França e o norte da Alemanha.

Contudo, o estudo também mostra como o risco de danos causados pelo aumento do nível do mar e pelas tempestades continuará aumentando, mesmo que as emissões de poluentes sejam baixas o suficiente para conter o aumento da temperatura global abaixo de 2 ° C até o final deste século.

O novo estudo, baseado em descobertas publicadas pelo Painel Intergovernamental das Nações Unidas sobre Mudanças Climáticas em 2019, previa que eventos extremos do nível do mar poderiam estar perto de ocorrências anuais em meados deste século em muitas regiões costeiras.

Ian Young, co-autor do estudo na Universidade de Melbourne, disse: “Certamente precisamos mitigar nossos gases de efeito estufa, mas isso não resolverá esse problema.
“O aumento do nível do mar já está consolidado – mesmo se reduzirmos as emissões hoje, o nível do mar continuará a subir porque as geleiras continuarão a derreter por centenas de anos.”

Segundo o estudo, cerca de 148 milhões de pessoas em todo o mundo estão expostas a inundações hoje.

Se as emissões de gases de efeito estufa aumentarem moderadamente – o equivalente a 1,8 ° C do aquecimento global até o final do século – mais 54 milhões de pessoas serão expostas. Mas se as emissões permitirem espiralar no pior cenário, esse número aumentará para 77 milhões.

Cerca de US $ 10,2 milhões em ativos costeiros estão expostos a inundações costeiras em 2100, mesmo com as emissões mantidas em nível moderado, de acordo com o estudo.
Todas as figuras modeladas no estudo pressupõem que nenhuma medida adaptativa seja tomada, ilustrando os benefícios de uma ação precoce para reduzir o impacto de eventos de inundação.

Young disse: “Quando a maioria das pessoas pensa no aumento do nível do mar, pensa em 3 ou 4 mm por ano, mas quando ocorrem inundações, é quando você sente o impacto.”
“Isso acontece hoje em dia, vimos isso na costa de New South Wales na semana passada. A elevação do nível do mar exacerba a magnitude – e aumenta a frequência – desses eventos de inundação.”

“Existem áreas significativamente maiores de terras inundadas e que terão impactos econômicos significativos na infraestrutura. Mesmo se mitigarmos os gases de efeito estufa, isso não fará muito efeito. Temos que nos adaptar a situação, precisamos olhar para soluções de engenharia rígidas: ou retiros planejados e deslocamento de populações – e isso é incrivelmente difícil -, ou sistemas de defesa costeira baseados na natureza.”

Ebru Kirezci, pesquisador principal, também da Universidade de Melbourne, disse: “Precisamos nos adaptar ao aumento do nível do mar e às mudanças climáticas. A adaptação é a única saída e precisamos adotar algumas estratégias de mitigação de riscos, como paredes do mar e diques, e desenvolver sistemas de previsão e alerta ou recuo costeiro, o que significa a realocação de comunidades costeiras para lugares mais seguros.”

John Church, especialista em aumento do nível do mar no Centro de Pesquisa sobre Mudanças Climáticas da Universidade de New South Wales, que não participou do estudo, disse que as descobertas são valiosas.

Ele disse que o estudo reuniu vários elementos para estimar impactos extremos, mas havia mais trabalho a ser feito para entender impactos adicionais decorrentes de mudanças na gravidade de tempestades e ondas.

Ele apontou que também é provável que haja impactos significativos ao longo dos estuários e que é importante observar que “o aumento do nível do mar não irá parar em 2100 em nenhum cenário”.

“Com mais emissões, maior o nível do mar, com compromissos de metros do nível do mar nos próximos séculos com os cenários mais altos. Os impactos para 2100 são a introdução ao futuro. ”

Embora as inundações costeiras possam impactar 20% do PIB global, isso, ele disse, é um reflexo de uma sociedade que “ama a costa.”

“Precisamos de um planejamento mais cuidadoso e prospectivo.”


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