MUDANÇAS CLIMÁTICAS

A redução das emissões de metano é a maneira mais rápida de diminuir o aquecimento global

Fernanda Vitoria Fernandes Lima | Redação ANDA


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Foto: Pixabay

O corte das emissões de metano é vital para enfrentar a crise climática e para conter rapidamente as condições climáticas extremas que já atingem as pessoas em todo o mundo hoje, de acordo com um novo relatório da ONU.

Em 2020, houve um aumento recorde na quantidade do poderoso gás de efeito estufa emitido pela indústria de combustíveis fósseis, gado e resíduos em decomposição. A redução é a ação mais forte disponível para retardar o aquecimento global no curto prazo, disse Inger Andersen, o chefe do meio ambiente da ONU.

O relatório constatou que as emissões de metano poderiam ser reduzidas quase pela metade até 2030 utilizando a tecnologia existente e a um custo razoável. Uma proporção significativa das ações realmente ganharia dinheiro, como a captura de vazamentos de gás metano em locais de combustíveis fósseis.

Atingir os cortes evitaria quase 0,3ºC de aquecimento global até 2045 e manteria o mundo no caminho certo para o objetivo do Acordo Climático de Paris de limitar o aumento da temperatura global a 1,5ºC. Os cortes de metano também reduziriam imediatamente a poluição do ar e impediriam muitas mortes prematuras e a perda de colheitas.

O metano é 84 vezes mais potente na captura de calor do que o dióxido de carbono durante um período de 20 anos e tem causado cerca de 30% do aquecimento global até hoje. Mas ele se decompõe na atmosfera em cerca de uma década, ao contrário do CO2, que permanece no ar por séculos.

A redução das emissões de carbono continua sendo essencial para acabar com a emergência climática, mas alguns especialistas gostam de reduzir o CO2 no ar assim como o lento processo de parada de um superpetroleiro, enquanto a redução do metano é como cortar o motor em uma lancha e pará-lo rapidamente.

O professor Drew Shindell, da Universidade Duke, que liderou o relatório da ONU, disse: “Estamos vendo tantos aspetos da mudança climática se manifestarem no mundo real mais rapidamente do que nossas projeções”, com o aumento de ondas de calor, incêndios, secas e tempestades intensas. “Não temos muito o que possamos fazer a respeito disso, além desta poderosa alavanca sobre o clima de curto prazo para reduzir o metano. Devemos fazer isto pelo bem-estar de todos no planeta nos próximos 20 a 30 anos”.

“As emissões de metano estão aumentando mais rapidamente agora do que em qualquer outro momento em quase 40 anos do recorde observacional”, disse ele.

O aumento se deve em parte ao uso crescente de combustíveis fósseis, especialmente gás produzido por fracionamento, disse Shindell, e provavelmente mais emissões de zonas húmidas à medida que aquecem.

“É vital reduzir o metano em nome da mudança climática a curto prazo”, disse Shindell, “mas também é vital reduzir o CO2 em nome da mudança climática a longo prazo”. A boa notícia é que a maioria das ações necessárias [para cortar o metano] também trazem benefícios para a saúde e finanças.

Andersen disse: “O corte do metano é a alavanca mais forte que temos para retardar a mudança climática durante os próximos 25 anos. Precisamos da cooperação internacional para reduzir urgentemente as emissões de metano na medida do possível nesta década”.

O relatório produzido pela ONU e pela Climate and Clean Air Coalition constatou que 42% das emissões de metano causadas pelo homem provêm da agricultura, principalmente do arroto de gado, de seu adubo e dos campos de arroz. Vazamentos intencionais e não intencionais de metano de locais de perfuração de combustíveis fósseis, minas de carvão e oleodutos produzem 36% do total e os despejos de resíduos causam outros 18%.

O relatório considerou viável e rentável cortes de 60% de metano em operações com combustíveis fósseis, parando a ventilação do gás indesejado e selando adequadamente o equipamento. Os locais de resíduos poderiam cortar cerca de 35%, reduzindo os resíduos orgânicos enviados para aterros sanitários e através de um melhor tratamento de esgoto.

Os cortes estimados de metano da agricultura até 2030 foram inferiores em 25%. “Pode-se mudar a ração para vacas e a maneira como você administra os rebanhos, mas estas coisas são bastante pequenas”, disse Shindell. “Poderia também se fazer grandes incursões nas emissões de metano através da mudança alimentar [comendo menos carne], mas não temos tanta certeza da rapidez com que isso vai acontecer”.

Outras medidas que não visam especificamente o metano ainda podem reduzir as emissões do gás, disse o relatório, como a redução da demanda de gás fóssil aumentando a energia renovável e a eficiência energética, e desperdiçando menos alimentos.

O relatório é o primeiro a incluir os benefícios para a saúde e outros benefícios do corte do metano. O gás causa poluição do ozônio ao nível do solo e um corte de 45% até 2030 evitaria 260.000 mortes prematuras por ano, disse o relatório. Mais de 13.000 dessas seriam nos EUA e 4.200 no Reino Unido.

O ozônio também prejudica as culturas e o corte de metano evitaria a perda anual de 25 milhões de toneladas de trigo, arroz, milho e soja.

“Raramente no mundo da ação de mudança climática existe uma solução tão recheada de vitórias”, disse o Prof. Dave Reay, da Universidade de Edimburgo, que não fazia parte da equipe de reportagem. Um estudo científico recente concluiu que os cortes de metano também podem “reduzir a probabilidade de passar pontos de ruptura climática”.

Os líderes mundiais, incluindo Emmanuel Macron, Vladimir Putin, Alberto Fernández da Argentina e Nguyen Xuan Phuc do Vietnã, todos pediram cortes nas emissões de metano na Cúpula de Líderes sobre o Clima, sediada pelos EUA em abril. Pouco tempo depois, Joe Biden se moveu para restabelecer os limites de emissões dos campos de petróleo e gás que haviam sido cancelados por Donald Trump.

Jonathan Banks, da Força Tarefa do Ar Limpo, sediada nos EUA, disse: “Precisamos desesperadamente de uma vitória na mudança climática e a redução do metano proporciona uma oportunidade para uma verdadeira vitória a curto prazo. Ultimamente tudo o que temos feito é bater a cabeça contra a parede – a sociedade não pode continuar fazendo isso para sempre”.


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