ASTRONOMIA

Satélites artificiais e lixos espaciais aumentam poluição luminosa

Jhaniny Ferreira | Redação ANDA

Mega constelações podem fazer com que os cientistas percam descobertas cruciais, alertam os pesquisadores


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Foto: Pixabay

Satélites artificiais e lixo espacial orbitando a Terra podem aumentar o brilho do céu noturno. Especialistas alertam que essa poluição luminosa pode prejudicar a capacidade dos astrônomos de fazer observações do nosso universo e alterar a rotina de animais selvagens. 

Existem mais de 9.200 toneladas de objetos espaciais em órbita ao redor da Terra, variando de satélites extintos a pequenos fragmentos, de acordo com a Agência Espacial Européia (ESA). Agora, parece que o lixo espacial não só representa um risco de colisão, mas também, junto a outros objetos espaciais, estão contribuindo para a poluição luminosa.

Escrevendo para os Avisos Mensais da Royal Astronomical Society, os pesquisadores descrevem como a luz solar que é refletida e espalhada de objetos espaciais pode aparecer como riscos em observações feitas por telescópios terrestres.

“Como os riscos são frequentemente comparáveis ou mais brilhantes do que objetos de interesse astrofísico, a presença tende a comprometer os dados astronômicos e representa a ameaça de perda irrecuperável de informações”, escreve a equipe.

Mas para alguns instrumentos, o impacto pode ser ainda maior. “Quando fotografados com alta resolução angular e detectores de alta sensibilidade, muitos desses objetos aparecem como faixas individuais em imagens científicas”, escrevem eles. “No entanto, quando observado com detectores de sensibilidade relativamente baixa, como o olho humano desarmado, ou com fotômetros de baixa resolução angular, seu efeito combinado é o de um componente de brilho difuso do céu noturno, muito parecido com o fundo de luz das estrelas integrado não resolvido da Via Láctea.”

Cálculos no relatório sugerem que esse brilho pode atingir até 10% do brilho natural do céu noturno – um nível de poluição luminosa previamente definido pela União Astronômica Internacional (IAU) como sendo o limite aceitável em observatórios astronômicos.

Embora os pesquisadores digam que a ideia de um “nível natural” de brilho tem suas próprias dificuldades, eles enfatizam que mais pesquisas são necessárias, acrescentando que a situação pode piorar à medida que mais satélites forem lançados, incluindo as “mega-constelações”.

Greg Brown, astrônomo do Observatório Real que não esteve envolvido no estudo, disse que a poluição luminosa é um grande problema para os astrônomos. “Telescópios como o Observatório Vera C Rubin, que logo serão operacionais, estão esperando uma vasta contaminação de suas imagens apenas das mega-constelações esperadas nos próximos anos. No qual será difícil e caro de compensar. Poderá correr o sério risco de desaparecimento de cientistas nas principais descobertas científicas”, disse ele.

Embora Brown tenha dito que não estava claro se as suposições feitas no estudo eram verdadeiras, ele diz que as observações astronômicas seriam cada vez mais afetadas por tal poluição luminosa. Dadas as mudanças no projeto do satélite e a dificuldade de estimar pequenos detritos espaciais. “Esta é definitivamente a hora de se preocupar com o futuro da astronomia profissional e amadora”, disse ele.

O professor Danny Steeghs, da Universidade de Warwick, disse que havia um equilíbrio a ser alcançado entre os benefícios dos satélites e seu impacto em nossa capacidade de estudar o céu noturno. Porém, concordou que a poluição luminosa provavelmente será um problema crescente e crescente.

“Podemos, como astrônomos, remover ou reduzir o impacto direto em nossos dados de alguma forma, empregando técnicas de processamento de imagem, mas é claro que seria muito melhor se elas não estivessem lá para começar”, comenta Danny.

Fabio Falchi, do Light Pollution Science and Technology Institute (Itália), disse que o problema é global. “A distribuição dos detritos espaciais é bastante uniforme em nosso planeta, então a contaminação já está presente em todos os lugares”. Sugerindo que os responsáveis pelo problema devem ajudar a resolvê-lo.

“Talvez Elon Musk possa colocar seus engenheiros no trabalho para encontrar uma solução, pelo menos para contrabalançar um pouco o dano que sua mega constelação de satélites Starlink vai causar no céu estrelado”.

Embora os projetos tenham começado recentemente para limpar o lixo espacial, Steeghs disse que uma dificuldade é que pequenos fragmentos podem ser difíceis de varrer, mas mesmo assim podem contribuir para a poluição luminosa.

Chris Lintott, professor de astrofísica da Universidade de Oxford, também enfatizou a necessidade de ação. Ele comenta: “Parece que esforços simples – como construir satélites com materiais mais escuros – podem ser muito úteis e espero que os operadores tomem essas medidas o mais rápido possível”.


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