JAPÃO

Cavalos vivos são exportados em aviões e navios para consumo humano

Júlia Faria e Castro | Redação ANDA

Ativistas buscam proibição do transporte de cavalos para o Japão, com milhares enviados todos os anos do Canadá e da França


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Foto: Pixabay

Dezenas de milhares de cavalos estão sendo submetidos a voos de longa distância, confinados em caixas sem comida ou água, para atender à demanda por carne de cavalo no Japão.

Desde 2013, cerca de 40.000 cavalos vivos foram transportados para o Japão a partir de aeroportos no oeste do Canadá. Pelas regulamentações canadenses, a viagem pode estender-se por até 28 horas, durante as quais os animais podem ficar sem comida, água ou descanso.

O comércio global multimilionário de carne de cavalo fresca para o Japão é dominado pelo Canadá e pela França. O setor pouco conhecido apareceu publicamente no Canadá nos últimos anos, alimentado por imagens capturadas por ativistas dos voos quase semanais.

A filmagem levou uma veterinária, Judith Samson-French, a viajar três vezes ao aeroporto de Calgary para ver por si mesma o que estava acontecendo. “Como veterinária, não gostei do que vi”, disse ela. “Esses cavalos não foram treinados nem condicionados para este tipo de transporte.”

Ela observou enquanto os cavalos eram carregados, em grupos de três ou quatro, em caixotes de madeira que deixavam apenas a parte superior do animal visível. “Você os ouve nas caixas”, disse Samson-French. “Há muitos chutes acontecendo lá.”

Às vezes, os cavalos pareciam muito altos para caber confortavelmente nas caixas, disse ela. “Estes são cavalos grandes”, acrescentou ela. “É absolutamente impossível para um cavalo deitar nessas caixas.”

Ela temia que a caixa de cavalos, combinada com o alto centro de gravidade dos animais, pudesse ser perigosa em um avião.

Assim que pousam no Japão, os cavalos são levados para uma instalação de quarentena do governo por 10 dias. De lá, eles são movidos para confinamentos para serem engordados por até um ano antes de serem abatidos para atender à demanda por iguarias populares como basashi, um prato de pedaços de carne de cavalo crus em fatias finas mergulhados em molho de soja e servidos com gengibre.

Entre 25% e 40% da carne de cavalo do Japão vem de animais importados, muitas vezes na tentativa de economizar no alto custo da alimentação dos cavalos, segundo pesquisa realizada pela consultoria Williams & Marshall Strategy. Em 2019, o Canadá forneceu 71% das importações de cavalos vivos para o Japão, em estatísticas que excluem cavalos de raça pura para reprodução, seguido pela França com 21%.

Números do governo canadense mostram que as exportações para o Japão de cavalos vivos para abate começaram a aumentar em 2000 com a venda de 96 animais, no valor de C$ 231.000,00. Um ano depois, o valor dessas exportações havia aumentado mais de cinco vezes; em 2018, valia mais de C$ 20 milhões (£ 11,5 milhões).

Entre 2013 e 2020, o valor das exportações ultrapassou consistentemente C $ 10 milhões. Depois de atingir uma alta de 7.111 cavalos em 2014, as exportações caíram de forma constante com 1.606 exportados em 2020.

A França parece ter entrado no mercado há relativamente pouco tempo, enviando 80 cavalos vivos ao Japão para abate em 2017. Em 2019, esse número havia aumentado para 959.

Stéphanie Ghislain, do Eurogrupo para Animais, disse: “Por volta de 2016 ou 2017, os japoneses começaram a vir à França para investigar onde poderiam comprar cavalos.”. Grande parte do comércio está centrado na região noroeste da Bretanha, com os animais transportados da França para o Japão de avião, acrescentou ela.

Embora o ministério da agricultura da França tenha descrito o transporte de animais vivos como uma “grande preocupação”, ele disse em um comunicado que “o aumento na demanda japonesa por cavalos franceses é um sinal da excelência de nossa indústria”.

Para exportações vivas transportadas por avião, o ministério disse que os controles são organizados pelas autoridades locais nos aeroportos de partida. As normas de transporte da UE foram estabelecidas para evitar a superlotação ou risco de ferimentos, acrescentou. “Os movimentos naturais dos animais não devem ser prejudicados e o acesso para cuidados deve estar disponível.”

O Eurogrupo para Animais, uma organização para o bem-estar dos animais, afirmou que ainda não existem normas harmonizadas sobre os veículos utilizados no transporte de equinos.

No Canadá, manifestantes de grupos como o Canadian Horse Defence Coalition há anos se manifestam contra os voos, geralmente de 90 a 110 cavalos, que partem no início da manhã. Os ativistas querem a proibição da exportação de cavalos vivos para abate, mas também do abate de cavalos para consumo humano no Canadá.

“É desumano”, disse Sinikka Crosland da organização sem fins lucrativos. “Essas caixas são do tamanho de uma única baia convencional – o que as pessoas normalmente manteriam com um cavalo – e eles estão colocando até três ou quatro cavalos nessas caixas.”

O acesso aos pedidos de informação apresentados pela organização revela alguns dos problemas encontrados durante o transporte. Em 2014, um cavalo descrito por um tratador como “agitado ao carregar” chutou sua caixa e deixou um grande buraco na fuselagem da aeronave. Depois que o avião fez um pouso de emergência em Anchorage, Alasca, foi descoberto que o cavalo havia morrido a bordo.

No ano passado, cinco cavalos caíram durante um voo, incluindo um que morreu. “Parece que o morto deitou logo após a partida fez isso até o Japão, então presumimos que ele adoeceu antes ou durante o processo de carregamento”, observou a correspondência do governo. Os outros quatro conseguiram ficar de pé para descarregar, embora “não tenham mostrado força física”, acrescenta o documento.

A Agência Canadense de Inspeção de Alimentos disse que seus agentes monitoram o carregamento de cavalos para cada remessa aérea para “verificar se os cavalos estão em forma e serão transportados com humanidade”. Ela disse que estava ciente de cinco mortes relacionadas a embarques aéreos para o Japão desde 2013.

A maioria das viagens do Canadá ao Japão são concluídas em cerca de 22 horas, acrescentou, com os animais descarregados imediatamente para uma estação de quarentena adjacente ao aeroporto.

O limite de 28 horas para viagens foi introduzido em fevereiro de 2020, com a indústria tendo dois anos para fazer a transição do limite anterior de 36 horas.

Os transportadores e exportadores são obrigados a usar caixas que permitem que os cavalos fiquem em sua “posição preferida” quando estiverem calmos. “Esta exigência não proíbe o contato acidental com a rede se um cavalo erguer a cabeça”, acrescentou a agência.

Os exportadores são obrigados a evitar a superlotação e devem garantir que os animais colocados juntos nas caixas sejam “compatíveis”. Grupos de quatro cavalos podem ser enviados juntos, disse, desde que haja um mínimo de 7 metros quadrados de espaço disponível.

Falando anonimamente, uma empresa canadense que fornece cavalos vivos para exportação para o Japão disse em sua experiência que os cavalos geralmente tinham de um a três anos de idade e eram sempre acompanhados nos voos por um tratador que monitorava sua saúde e bem-estar.

“Há uma grande fiscalização do governo durante todo o processo. Veterinários internos e externos também estão envolvidos. Estamos constantemente sob o microscópio”, disse a fonte. “O bem-estar animal é a maior prioridade.”


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