SENCIÊNCIA

Relatório evidencia que peixes criados em cativeiro sofrem dor e estresse

Laura de Faria e Castro | Redação ANDA

Em vez de salmão e truta do Atlântico, estudo diz que a indústria deve se concentrar no cultivo de espécies com necessidades menos complexas


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Imagem de trutas
Foto: Pixabay

Um novo relatório que abordo o bem-estar dos animais criados e mortos para consumo humano evidencia que peixes criados em cativeiros, incluindo espécies como salmão e truta, sofrem intensa dor física e emocional. O estudo afirma que estes animais têm necessidades complexas que não podem ser ignoradas.

Não há evidências científicas das necessidades comportamentais e ambientais de quase 80% das espécies aquáticas, constatou uma análise de mais de 400 espécies cultivadas em todo o mundo.

A “enorme” falta de informação “vai se traduzir em extremo sofrimento para os animais individuais”, disse a coautora do relatório Becca Franks, pesquisadora da Universidade de Nova York.

O relatório, publicado na revista “Science Advances”, descobriu que a falha em fornecer o ambiente certo e em lidar com animais aquáticos corretamente pode levar a defeitos de nascença, mobilidade restrita, comportamento agressivo e dor extrema durante o abate.

Recomenda que a indústria da aquicultura se concentre no cultivo de espécies mais simples, com menos bem-estar e riscos ambientais – algas marinhas e bivalves como ostras, mexilhões e amêijoas.

“Animais altamente inteligentes, como o polvo, não deveriam ser criados de forma alguma”, disse Franks.

A indústria de aquicultura global, avaliada em US$ 250 bilhões (£182 bilhões), cresceu nas últimas décadas. Embora tenha sido enquadrada como uma resposta à exploração das populações de peixes selvagens, a aquicultura tem sido criticada por impactos negativos, incluindo poluição, dependência de peixes selvagens para alimentação e uso excessivo de antibióticos.

O estudo diz que o bem-estar também deve ser considerado. Os peixes têm memória de longo prazo, podem resolver problemas, cooperar entre espécies e – ao contrário do que se acreditava anteriormente – sentir dor. Os cefalópodes, como os polvos, podem resolver quebra-cabeças, navegar em labirintos e abrir potes. As lagostas espinhosas têm habilidades sofisticadas de navegação e os lagostins mostram um comportamento emocional, incluindo ansiedade e estresse.

Embora existam padrões de bem-estar legalmente consagrados para animais de criação terrestre, o relatório diz que os padrões são frequentemente fracos ou ausentes para animais aquáticos. Muitas das espécies cultivadas geralmente não são biologicamente adequadas para a vida em cativeiro, diz o relatório. “Na verdade, estamos apenas nos envolvendo neste experimento massivo com quase nenhuma informação sobre quem são esses animais”, disse Franks.

A truta arco-íris e o salmão do Atlântico, por exemplo, são fortemente cultivados, mas “são muito agressivos e não gostam de estar com outras pessoas”, disse Lynne Sneddon, bióloga da Universidade de Gotemburgo e especialista em dor de peixes. Espécies como a tilapia, no entanto, são mais adequadas para o cultivo, pois são muito mais sociáveis e felizes em densidades mais altas, acrescentou ela.

Algumas fazendas aquáticas em países como a Noruega e o Reino Unido têm padrões de bem-estar, mas estão sob ataque por causa de gaiolas marinhas apertadas, infestações de piolhos do mar, que causam lesões dolorosas e altas taxas de mortalidade.

Waitrose e a Co-op interromperam o fornecimento de salmão de viveiro de uma fábrica da “Scottish Salmon Company” em fevereiro, depois que um vídeo mostrou peixes sendo deixados no chão para sufocar e suas guelras sendo cortadas enquanto eles ainda estavam conscientes.

“Esses animais são seres sencientes”, disse Sneddon, “eles são capazes de sentir dor, medo, estresse e, ainda assim, nós os criamos em condições que não seriam aceitáveis para mamíferos ou pássaros”.

Janneke Aelen, coordenador de padrões do “Aquaculture Stewardship Council”, uma organização de certificação com base científica para piscicultura, concorda que a ciência por trás do bem-estar é menos do que ideal, “mas as coisas estão melhorando rapidamente em termos de pesquisas realizadas e disponibilizadas, e aí é uma grande oportunidade para abordar ainda mais o bem-estar”.


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