INCONSCIÊNCIA

Queima de madeira em chaminés aumenta poluição do ar

Laura de Faria e Castro | Redação ANDA

A queima é usada por apenas 8% da população, mas causa o triplo da poluição por partículas do tráfego, mostram os dados


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Imagem de fogo queimando madeira
Pixabay

A queima de madeira doméstica se tornou a maior fonte de poluição do ar por pequenas partículas no Reino Unido, produzindo três vezes mais do que o tráfego rodoviário, mostram dados do governo.

Apenas 8% da população causa essa poluição queimando madeira em ambientes fechados, de acordo com um relatório separado encomendado pelo governo. Descobriu-se que quase metade das pessoas que realizam a queima dentro de casa eram abastadas e muitos escolheram a lareira por razões estéticas, em vez de calor.

A poluição por partículas minúsculas é prejudicial à saúde, pois pode entrar na corrente sanguínea, ser transportada pelo corpo e se alojar nos órgãos. O governo não está planejando a proibição dos queimadores de madeira, mas a proibição da venda a varejo de madeira úmida entrará em vigor em 1° de maio, assim como a proibição de sacos de carvão doméstico, a primeira dessas restrições desde os atos de limpeza do ar da década de 1950. A madeira úmida não é temperada e produz níveis mais altos de poluição.

As novas estatísticas do governo mostram que a queima de lenha doméstica tanto em fogões fechados como em fogueiras abertas foi responsável por 38% das partículas de poluição com menos de 2,5 mícrons de tamanho (PM2.5) em 2019, o último ano para o qual há dados disponíveis. O relatório disse que as emissões de PM2.5 dessa fonte mais que dobraram desde 2003, para 41.000 toneladas por ano, e aumentaram 1% entre 2018 e 2019. O tráfego rodoviário causou 12% de PM2.5 em 2019.

Nas décadas de 1970 e 80, as queimadas de carvão em residências eram a principal fonte de poluição por pequenas partículas, mas agora respondem por uma proporção muito pequena de PM2.5, disse o relatório. Esta queda, e veículos e indústrias mais limpos, significam que os níveis gerais de poluição por partículas caíram significativamente desde 1970, mas eles se estabilizaram na última década.

“Isso reflete a crescente popularidade dos aparelhos de combustível sólido em casa, como fogões a lenha”, diz o relatório. “Devido ao pequeno tamanho [da poluição de partículas], algumas dessas toxinas podem entrar na corrente sanguínea e ser transportadas pelo corpo, alojando-se no coração, cérebro e outros órgãos. Portanto, a exposição ao PM pode resultar em sérios impactos à saúde.”

Os queimadores de madeira também triplicam o nível de partículas nocivas de poluição dentro das casas e devem ser vendidos com um alerta de saúde, avisaram cientistas em dezembro. Em janeiro, especialistas da Asthma UK e da British Lung Foundation pediram às pessoas que usassem queimadores de lenha apenas se não tivessem uma fonte alternativa de calor. O Prof. Jonathan Grigg, da Queen Mary University of London, disse: “É difícil justificar seu uso em qualquer área urbana”.

O segundo relatório, produzido pela Kantar para o governo, examinou quem estava queimando combustíveis sólidos em casa e por quê, e incluiu uma pesquisa com 46.000 pessoas. Ele descobriu que apenas 8% das pessoas no Reino Unido queimavam combustível em ambientes fechados, com dois terços delas vivendo em áreas urbanas onde os níveis de ar sujo eram os piores.

Dois terços das pessoas que queimavam dentro de casa usavam fogão, um terço fazia fogueiras (lareiras) e 96% tinham fontes alternativas de aquecimento, como gás ou eletricidade. A maioria dos queimadores internos usava madeira temperada, mas 20% usavam madeira úmida, descobriu a pesquisa.

“Os motivos mais comuns que deram para usar seu aparelho de queima interior foram para criar uma sensação caseira, para que pudessem aquecer apenas um cômodo, para economizar dinheiro e/ou porque gostavam da aparência de um fogo”, diz o relatório. “O hábito também parecia importante: 79% dos queimadores internos relataram ter lareira em casa quando cresciam, em oposição a 23% [daqueles que nunca queimam em casa].”

Quase metade dos queimadores internos (46%) pertencia às classes sociais AB mais altas, o que representa cerca de um quarto da população em geral. Os pesquisadores identificaram cinco tipos de queimadores internos, incluindo pessoas que queimaram como uma “escolha de estilo de vida” por razões estéticas (28%) e por razões de tradição (18%). Um pequeno número, que tendia a ser mais velho, menos abastado e mais rural, não tinha outro aquecimento (8%). O resto queimava em casa para economizar dinheiro ou complementar outro aquecimento.

A pesquisa também descobriu que menos de um terço [dos queimadores internos] disseram estar preocupados com os efeitos da queima na saúde ou nas pessoas ao seu redor.

“Temos 8% das residências do Reino Unido que são responsáveis por cerca de 40% da poluição de PM2.5”, disse Gary Fuller, do Imperial College London, membro do grupo governamental de especialistas em qualidade do ar. “A queima de madeira nas casas passou despercebida ao radar, enquanto todos nós focamos nossa atenção no tráfego de diesel.”

“Podemos contar carros e caminhões em nossas estradas para entender a poluição que vem do trânsito. Mas temos muito pouca ideia do que as pessoas estão fazendo em suas próprias casas e, portanto, a importância desta pesquisa [Kantar] é esta”, acrescentou.

“Uma das maneiras de enfrentar a queima de lenha é levar mais informações às pessoas, como aconteceu na Nova Zelândia, para encorajar as pessoas a queimar melhor sua madeira. Temos que nos engajar e o ponto de partida é saber quem está queimando lenha e por que o está fazendo, e é isso que esta pesquisa faz”.


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