TENDÊNCIA MUNDIAL

Conheça a história do veganismo em seis países

Layse Ventura | Redação ANDA

12/01/2021


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Em todo o mundo, as pessoas estão comendo mais comida sem carne e vegana do que nunca.

Imagem: Pixabay

Mas a comida vegana não é apenas uma invenção moderna, e as dietas sem carne não dependem de alternativas de vanguarda. Alguns antropólogos acreditam que os primeiros humanos coletavam e comiam plantas principalmente. Eles suplementavam uma dieta baseada principalmente em vegetais com proteína animal e carne ocasional. Estudos sobre a dieta do Paleolítico ou da Idade da Pedra revelam que os primeiros humanos coletavam até 55 tipos diferentes de plantas para comer e dependiam muito de alimentos vegetarianos para nutrição e sobrevivência.

Antes da fundação da Sociedade Vegetariana (VegSoc na sigla em inglês) em 1847, a própria palavra vegetariano não era amplamente usada. Foi só na década de 1960 que uma dieta sem carne se tornou popular nos Estados Unidos e Reino Unido. Mas as dietas sem carne estavam e estão presentes em uma variedade de formas em diferentes países ao redor do mundo antes disso.

A história dos alimentos vegetais não pertence aos países ocidentais. E, em algumas regiões, os alimentos à base de plantas estão presentes há milhares de anos. Cada nação tem sua própria versão de uma dieta sem carne, com sua própria história, influências, ingredientes essenciais e deliciosos pratos nacionais.

Muitos seguidores de antigas tradições dhármicas, como hinduísmo, jainismo, budismo e siquismo, junto com alguns seguidores de religiões abraâmicas, como islamismo, judaísmo e cristianismo, seguem um estilo de vida livre de carne como parte de sua doutrina religiosa. Por causa disso, a história e o desenvolvimento das religiões frequentemente moldaram as atitudes nacionais em relação ao consumo de carne.

Seis países com história de veganismo

A culinária vegana e a cultura vegetariana são encontradas em muitos países ao redor do mundo. Frequentemente, estão profundamente enraizadas na tradição, nas crenças religiosas e nos marcos culturais. Mais do que uma tendência moderna, um estilo de vida ocidental ou uma moda jovem, seguir um estilo de vida baseado em vegetais pode ser uma escolha profundamente pessoal com uma miríade de conotações complexas.

Os países a seguir têm uma história de veganismo e alimentos sem carne, um movimento contínuo baseado em plantas ou uma demografia vegana emergente.

Índia

O registro mais antigo de vegetarianismo data do século 5 a.C. da Era Comum na Índia. A antiga religião do jainismo promove uma dieta sem carne. O vegetarianismo jainista é uma das dietas de motivação religiosa mais rígidas e rigorosas do subcontinente indiano. O Hinduísmo e o Budismo também incorporam uma dieta vegetariana e são originários de aproximadamente 1500 a.C. e do século V, respectivamente.

Na cultura indiana, a prática da não-violência, ou ahiṃsā, informou uma vida sem carne. Está presente no jainismo, hinduísmo e budismo. A ideia de que todos os seres vivos, incluindo os animais, têm uma centelha de energia divina neles inspira o conceito de ahiṃsā. De acordo com o jainismo, a universalidade da energia divina significa que ferir os outros é ferir a si mesmo.

De acordo com pesquisas do governo, aproximadamente 23 a 37% da população indiana é vegetariana hoje. No entanto, alguns especialistas acreditam que a pressão cultural e social pode levar à subnotificação do consumo de carne.

Uma pesquisa do economista indiano Suraj Jacob e do antropólogo americano Balmurli Natrajan indica que apenas 20% da população indiana é realmente vegetariana – uma porcentagem muito menor do que os dados do governo sugerem.

Algumas pessoas associam o vegetarianismo com conservadorismo social e tradição religiosa restritiva. Enquanto comer carne pode ser visto como liberal e moderno. Mas, à medida que as atitudes nacionais em relação à carne e aos produtos animais variam, há também um aumento na demanda por produtos veganos modernos.

Os especialistas levantam a hipótese de que um aumento no uso das mídias sociais levou a uma maior conscientização sobre as questões éticas e de sustentabilidade que cercam a carne. Como em outros países, essa consciência pode ser encontrada principalmente nos jovens.

China

De acordo com a ABC, aproximadamente 50 milhões de chineses seguem uma dieta vegetariana hoje – menos de 4% da população total. Mas os alimentos vegetais ainda são parte integrante da culinária nacional, incluindo tanto o tofu – que é consumido na China há mais de 2.000 anos – quanto à carne vegetariana.

De acordo com a operadora de turismo on-line China Highlights, a maioria dos vegetarianos chineses não tem carne por causa de suas crenças religiosas. Aproximadamente metade dos budistas do mundo vive na China, constituindo cerca de 18% da população total. Monges e freiras budistas, em particular, tendem a seguir uma dieta vegetariana estrita. Eles frequentemente também excluem produtos de origem animal, como ovos e laticínios.

O budismo, em geral, teve um impacto significativo na culinária chinesa. Ele também informou pratos regionais de outros países do Leste Asiático, como Coreia, Camboja e Tailândia. Na China, o número de restaurantes vegetarianos e budistas aumenta a cada ano. A indústria de carne vegetariana ainda está crescendo – em parte graças à população budista.

Em 2019, Xangai realizou seu primeiro festival de carne vegetal, incluindo produtores e produtos nacionais e estrangeiros. De acordo com o grupo de defesa à base de vegetais, Good Food Institute (GFI), o mercado de carne à base de plantas na China cresceu 14,3% ao ano desde 2014.

A Beyond Meat abriu recentemente uma grande unidade de produção na China, enquanto o OmniPork da Green Monday está disponível nos supermercados Aldi em todo o país. Especialistas estimam que o mercado de comida vegana chinesa pode valer quase US$ 12 bilhões até o ano de 2023.

Japão

Alimentos à base de plantas também são parte integrante da culinária japonesa. Embora ser totalmente vegano possa ser um desafio em algumas regiões, alimentos sem carne, como o tofu, desempenham um papel fundamental na cultura japonesa centrada na alimentação. No arquipélago japonês de Okinawa, os alimentos vegetais constituem a grande maioria da dieta tradicional. Embora seja um país insular, a culinária nacional e regional do Japão inclui historicamente uma quantidade significativa de frutos do mar e peixes.

Com a introdução do budismo no Japão por volta do século 6, comer carne tornou-se um tabu devido ao Primeiro e ao Quinto Preceitos Morais; a proibição de matar animais e a classificação da carne como uma toxina corporal. Os Cinco Preceitos Morais são centrais para a filosofia moral de muitos budistas, e a dieta básica dos monges budistas – Shojin Ryori – é vegana por padrão.

Por causa da associação do veganismo com as escrituras religiosas estritas, não pegou como uma “tendência” ou estilo de vida da mesma forma que aconteceu em outros países. Mas hoje a maioria das grandes cidades oferece opções veganas, e existem frequentemente restaurantes vegetarianos próximos a templos budistas.

Em dezembro de 2019, um supermercado totalmente vegano foi inaugurado perto da estação de Asakusa, em Tóquio. Enquanto o mercado de carnes vegetais continua crescendo. De acordo com a Agência de Turismo Japonesa, aproximadamente 4% do Japão é vegetariano.

Pratos nacionais populares, como soja fermentada, ou natto, são naturalmente baseados em vegetais e particularmente saudáveis. A soja fermentada é rica em proteínas e contém vitaminas, minerais e probióticos. Outros alimentos e ingredientes, incluindo missô, soba, macarrão udon, umeboshi, lámen vegetariano e até mesmo a sobremesa glutinosa à base de arroz, mochi, são frequentemente veganos.

Grécia

O vegetarianismo tem uma longa história e a filosofia da Grécia Antiga inclui referências explícitas à defesa dos animais. Antes da popularização da palavra “vegetariano”, viver sem carne era frequentemente descrito como a Dieta Pitagórica.

Pitágoras, um filósofo e matemático, acreditava que uma dieta vegetariana era saudável para o corpo e a mente.

Pitágoras também acreditava que todos os seres vivos – incluindo os animais – têm alma e podem experimentar sofrimento. Por causa disso, e porque ele acreditava que uma dieta vegetariana era ideal para humanos, Pitágoras afirmava que comer animais era desnecessário e, portanto, indefensável. Muitos de seus seguidores, pitagóricos, também seguiam uma dieta vegetariana sem carne.

Nos anos mais recentes, e à medida que o consumo de carne aumentou de maneira geral na Grécia, ela continuou sendo um item de luxo reservado principalmente aos ricos. Isso se deveu principalmente ao custo proibitivo de criar animais para alimentação. Em vez disso, frutas, vegetais e outros alimentos nutritivos constituíam a maior parte da dieta tradicional grega, tanto quanto agora.

Muitos especialistas em nutrição e saúde destacam a dieta mediterrânea como uma das mais saudáveis. Ele enfatiza principalmente os alimentos vegetais ao lado de pequenas quantidades de produtos de origem animal, especialmente peixes frescos e frutos do mar. Globalmente, a carne continua sendo um item de luxo para muitas comunidades rurais e de baixa renda.

A população grega que segue uma dieta baseada em vegetais estrita é aquela entre as idades de 18 a 24, uma tendência refletida na demografia de millenials e mais jovens em todo o mundo.

Jamaica

A Jamaica é o berço do rastafári, um movimento religioso e social que desde então se espalhou pelo mundo. A maioria dos seguidores do rastafarianismo seguem as restrições dietéticas descritas no livro bíblico de Levítico, evitando crustáceos e carne de porco.

Mas muitos rastas seguem dietas inteiramente vegetarianas ou veganas, também baseadas no Levítico, junto com a influência dos pratos indianos na culinária nacional. Muito parecido com as dietas religiosas de jainistas, hindus e budistas, alguns consideram o rastafári Ital como uma dieta proto-vegana.

A dieta rastafári – conhecida como Ital, derivada de “vital” – enfatiza alimentos naturais, frequentemente locais e produzidos organicamente. Até certo ponto, os rastas também comercializaram a dieta Ital. Pratos, bebidas e smoothies preparados de acordo com as especificações da Ital estão amplamente disponíveis.

No geral, os seguidores do Ital acreditam que aumenta a vivacidade e a “energia vital”. Os pratos tradicionais Ital jamaicanos incluem guisados de uma panela com produtos locais e sazonais. Graças ao clima tropical, frutas frescas e vegetais são abundantes, e a culinária jamaicana, em geral, reflete isso.

Israel

Nos últimos anos, Israel garantiu seu lugar como o principal país vegano do mundo. Os veganos agora representam mais de 5% da população. Tel Aviv, em particular, oferece restaurantes veganos de renome mundial. Mais de 400 restaurantes na populosa cidade são amplamente considerados veganos.

Alguns defensores veganos israelenses observam que, para aqueles que se mantêm kosher, verificar os ingredientes e pensar no que você come, em geral, é familiar. Comer da terra, sazonalmente e localmente é o cerne da culinária nacional de Israel.

Muitos dos pratos tradicionais de Israel enfatizam vegetais frescos, frutas e pulse (isto é, as sementes secas comestíveis de leguminosas). E pratos como cuscuz, homus, falafel, baba ganoush à base de berinjela e folhas de videira recheadas – ou doma – são frequentemente citados como pratos vegetarianos.

Em Dimona, Israel, a Vila da Paz, totalmente vegana, tem comido alimentos à base de plantas nos últimos 50 anos. Localizada no complexo de Neve Shalom, a Vila da Paz é o lar de uma comunidade religiosa chamada de israelitas africanos de Jerusalém. Embora não sejam judeus, os membros se consideram “descendentes espirituais” dos antigos israelitas.

O grupo ajudou a popularizar a comida vegana nacionalmente. Eles até abriram sua própria fábrica para produzir leite de soja, tofu e outros alimentos básicos em um momento em que as alternativas estavam indisponíveis. Essa fábrica forneceu o queijo usado no primeiro teste de pizza vegana da Dominos em 2015 – exclusivamente em Israel.

O interesse pelo vegetarianismo e veganismo dobrou na última década, e os alimentos à base de plantas estão mais populares do que nunca.


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