Super mãe

Ursa fica famosa por proteger seus filhotes de todos que se aproximam

Grazer, uma ursa de 15 anos, golpeia ou morde qualquer urso que até mesmo pense em ficar muito perto de seus filhotes.

Katmai National Park and Reserve
Katmai National Park and Reserve

Mais de 2.000 ursos vivem dentro do parque nacional de Katmai, no Alasca, onde passam os poucos e preciosos meses de clima quente pescando salmão, nadando e passeando pelos quase 4,1 milhões de hectares do parque. Mas, nos últimos anos, um urso cultivou seguidores na Internet por demonstrar um comportamento incomumente agressivo com os outros.

Conheça Grazer, uma ursa de 15 anos, indiscutivelmente um dos animais mais facilmente reconhecíveis na Bear Cam do parque, que transmite ao vivo imagens dos ursos-pardos do parque desde o início do verão até um pouco antes da hibernação. Com um casaco louro claro, focinho longo e reto e orelhas grandes e conspícuas semelhantes a pompons, ela é fácil de distinguir e uma espécie de celebridade; um clipe dela perseguindo seus filhotes depois que eles viajaram pela correnteza sobre uma cachoeira gerou 1,8 milhão de visualizações e quase 28.000 compartilhamentos no Facebook, e os fiéis já documentaram sua história de vida em um fandom wiki.

Grazer é uma mãe particularmente defensiva – algo que confunde os guarda-parques ao longo dos anos. Ela teve filhotes no início deste ano – mas seu comportamento remonta a 2016, de acordo com guarda-parques que trabalhavam lá na época, quando ela criou sua primeira ninhada de três. Enquanto outras mães ursas serão mais discretas ao remover seus filhotes de situações potencialmente perigosas, Grazer é rápido em partir para a ofensiva, atacando preventivamente outros ursos, até mesmo os maiores machos adultos.

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“Realmente parece que quase qualquer urso que olha para ela da maneira errada, ela vai atacar”, disse Mike Fitz, um ex-guarda florestal de Katmai que agora trabalha para explore.org, monitorando as webcams de visualização de animais. Fitz trabalhou em estreita colaboração com os ursos em Katmai desde 2007 – quando Grazer tinha dois anos e ainda andava com a mãe – até 2016, quando a primeira ninhada de Grazer nasceu.

Amber Kraft, gerente do programa de interpretação e educação do parque nacional de Katmai, concordou com Fitz, dizendo: “Grazer provou ser extremamente protetor com sua primeira ninhada” e que ela estava exibindo o mesmo temperamento com este lote.

Embora o comportamento de Grazer possa parecer estranhamente hostil ou potencialmente perigoso, Kraft diz que não é tão inédito que seja motivo de preocupação. As mães ursas são conhecidas por serem defensivas, diz Kraft, mas “como uma fêmea mais dominante, Grazer exibe uma natureza mais ofensiva”.

Isso geralmente se manifesta em Grazer atacando e urrando contra ursos que ela pensa que estão invadindo o espaço de sua família. Se o agressor não se afastar rápido o suficiente, ela tentará maltratá-los, golpeando e mordendo seus rostos.

Os filhotes, principalmente os do primeiro ano, são vulneráveis a uma variedade de ameaças, entre as quais os outros ursos. Fitz disse que um alto nível de defesa pode ter evoluído na mãe ursa para reduzir a mortalidade dos filhotes, o que poderia explicar o comportamento de Grazer. Também pode ser um caso de gratificação imediata – cada vez que ela tem sucesso em defender seu espaço, isso lhe dá a confiança para fazê-lo novamente.

“Seus comportamentos não são coisas que não vemos em outros ursos, mas ela parece exemplificar a atitude defensiva mais do que outras ursas em Brooks River”, disse Fitz. “Exibir esses comportamentos permite que Grazer ocupe esses locais de pesca que outras mulheres não podem acessar.”

A atitude aparentemente destemida de Grazer pode ser vista em uma das cachoeiras do parque – um local de pesca densamente lotado no rio Brooks. No pico do verão, centenas de salmões estão no ar a cada minuto, causando um frenesi alimentar. Como as tensões podem ser altas lá, nem todas as fêmeas levarão seus filhotes para perto das cachoeiras e, em vez disso, optarão por pescar em locais menos competitivos rio abaixo ou procurarão comida.

Katmai National Park and Reserve

Grazer, no entanto, gosta de pescar diretamente na borda da cachoeira (às vezes com seus filhotes, às vezes sem), onde a concentração de salmão é maior. Embora não seja inédito, esse comportamento a diferencia das demais fêmeas.

Oficialmente, Grazer é conhecida por seu número de identificação 128 – ela é um dos poucos ursos do parque nacional de Katmai a receber um apelido.

Grazer ganhou seu apelido anos atrás, de acordo com Fitz, depois que um colega de trabalho percebeu que ela pastava com frequência na vegetação quando era subadulta. Mas agora seu apelido é mais um verbo, pelo menos entre os fãs mais dedicados da câmara do urso do parque, que se referem aos seus encontros físicos com outros ursos como sendo “pastoreio”. “Você quase pode prever que alguns ursos vão ser atacados por ela”, disse Fitz.

Ao contrário da crença popular, os ursos não querem lutar. Eles preferem se preparar para a hibernação e um inverno bem-sucedido. Os ursos se reconhecem e seus vários lugares na hierarquia os ajudam a evitar conflitos. E o tamanho pode se tornar uma abreviatura para a reputação dos ursos: muitas vezes, quando dois dos maiores ursos em Katmai, conhecidos como # 856 e # 747 se aproximam da cachoeira, os outros ursos instintivamente saem de seu caminho.

Ainda assim, a disposição também desempenha um grande papel na hierarquia. Ursos com comportamentos mais agressivos e assertivos (e as habilidades de luta para apoiá-los) às vezes são capazes de pular sobre ursos maiores no sistema de classificação. Por Grazer ser tão reativa, ela está em um nível que outras mulheres e muitos homens provavelmente nunca chegarão.

É muito cedo para dizer se algum dos filhotes de Grazer exibirá comportamentos defensivos semelhantes aos de sua mãe ou se eles serão mais maduros. Por enquanto, a maior preocupação de Grazer é criar filhotes saudáveis – por qualquer meio necessário.

“Pudemos testemunhar essa conexão maternal, aquele vínculo entre mãe e filhote”, disse Fitz. “Os filhotes fazem esse barulho reverberante quando estão se sentindo contentes e quando estão mamando. É como um ronronar, mas soa mais como o motor de um carro que não liga. Isso fica evidente em minha mente. Não apenas sua defesa, mas também sua ternura com seus filhotes. ”


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