De olho de planeta

Ação humana e mudanças climáticas estão causando aumento do nível do mar

Ilustração | Pixabay

No antigo balneário de Atafona, no litoral do Rio de Janeiro, o Oceano Atlântico tem destruído ruas, casas e comércios há mais de 50 anos, o que está evidenciado em pelo menos 500 prédios.

O represamento do rio Paraíba do Sul e a destruição de florestas em suas margens são vistos como fatores de assoreamento e estrangulamento do rio, o que tem permitido que o mar avance pela foz do rio, onde Atafona está localizada.

De acordo com os pesquisadores, a mudança climática está acelerando a taxa de erosão costeira por meio do aumento da frequência e intensidade de ondas e tempestades extremas; em Atafona, o mar avança 3 metros (10 pés) por ano.

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Segundo a Organização Internacional para as Migrações, os impactos ambientais deslocaram 295.000 pessoas no Brasil em 2019; em todo o mundo, o número supera os deslocamentos causados por conflitos internos.

Ilustração | Pixabay

Há mais de 50 anos, o mar tem devorado a comunidade litorânea de Atafona, no município de São João da Barra, no estado do Rio de Janeiro. Para os moradores, que estão à espera de uma solução, o futuro é incerto.

Atafona está passando por um dos piores desastres de erosão costeira do Brasil. Os especialistas citam uma série de fatores que impulsionam o fenômeno, incluindo a ação humana e os efeitos das mudanças climáticas em uma área costeira cuja ocupação sempre necessitou de planejamento.

Os primeiros relatos sobre o problema surgiram em 1954, na ilha da Convivência, hoje praticamente engolida pelo mar. Seus residentes foram forçados a deixar suas casas para o continente.

Cinco anos depois, a erosão atingiu a praia de Atafona, localizada do outro lado da água de sua antiga casa na ilha. A destruição aumentou na década de 1970 e nunca parou. Segundo a prefeitura de São João da Barra, o aumento do mar destruiu cerca de 500 residências e empresas. Moradores e pesquisadores estimam que o número pode ser maior e que mais de 2.000 pessoas podem ter sido forçadas a deixar o local, algumas até tiveram que migrar para outras cidades ou estados.

Sônia Ferreira, que mora em Atafona há mais de duas décadas, viu o mar se aproximar lentamente até derrubar o muro ao redor de sua casa em março de 2019. Isso foi crucial para sua decisão de agir após anos de espera. “No ano passado, o mar atingiu minha rua e derrubou meu muro. Tive que colocar barreiras porque quero continuar morando aqui por um tempo. Já estou desmontando a casa e, inclusive, já me mudei para uma casa menor que construí nos fundos, para poder ficar na minha terra por mais alguns anos até que o mar tome conta de tudo ”, afirma Sônia.

Em todo o mundo, o número de pessoas deslocadas por fatores ambientais – como erosão costeira, incêndios florestais, inundações e deslizamentos de terra – excede os deslocamentos causados por conflitos internos. Segundo a Organização Internacional para as Migrações (OIM), desastres ambientais causaram 295 mil novos deslocamentos no Brasil em 2019.

Mas esse número representa apenas desastres resultantes de eventos isolados, como enchentes, deslizamentos de terra e tempestades, e não processos graduais como a erosão corroendo Atafona. No ano passado, de acordo com dados do Centro de Monitoramento de Deslocamento Interno (IDMC), 240 brasileiros foram obrigados a se mudar devido à erosão costeira; é provável que o número reportado esteja amenizado.

Por que o mar está ganhando terreno

Um dos principais responsáveis pela erosão costeira em Atafona é o menor fluxo de água do rio Paraíba do Sul e o assoreamento causado por barragens a montante. Isso permitiu que o Oceano Atlântico invadisse ainda mais a foz do rio, impactando os fluxos da corrente, o acúmulo de areia e lama no leito do rio e o movimento das ondas na praia.

A destruição das matas ciliares ao longo de toda a extensão do Paraíba do Sul também teria contribuído para a formação de sedimentos no rio. O aumento da população em cidades próximas, como Campos dos Goytacazes, com meio milhão de habitantes e localizada a 40 quilômetros de Atafona, também é um fator agravante, pois elas extraem água da mesma fonte.

Acredita-se que processos geológicos naturais lentos também estejam entre os fatores, mas pesquisadores e residentes geralmente concordam que a taxa de erosão costeira se acelerou como resultado de uma combinação da ação humana e dos efeitos das mudanças climáticas, como a elevação do nível do mar.

O engenheiro cartográfico Gilberto Pessanha Ribeiro, chefe do Observatório da Dinâmica Costeira da Universidade Federal de São Paulo (Unifesp), estuda o caso Atafona há 17 anos. Ele diz que mais pessoas precisam estudar o assunto. “Fizemos descobertas fantásticas sobre a diversidade de visões sobre o fenômeno na comunidade. Questões antropológicas também surgiram. É uma zona costeira onde a ciência, o carinho, o misticismo e a religião se misturam. As pessoas adoram aquele lugar. Há muito carinho envolvido. Atafona virou personagem ”, afirma.

“As pessoas querem respostas, mas esse é um tema muito complexo para uma resposta simples com alternativas definitivas”, acrescenta Ribeiro. “É causado por uma combinação de fatores. E as soluções também devem ser múltiplas. Hoje, a ideia é conviver com o problema e aprender cientificamente para educar a população e desenvolver o conhecimento na área, ao invés de ter uma solução definitiva ”.

Em um desenvolvimento recente, um canal na parte sul da foz do rio foi fechado devido ao assoreamento, impactando a pesca de pequena escala local e colocando em risco a subsistência da comunidade tradicional.

Enquanto a erosão costeira já se arrasta por mais de meio século e apesar de sua relevância, a maioria das pessoas sabe relativamente pouco sobre ela. Moradores dizem que sempre faltaram ações do governo em todos os níveis. Eles agora estão pressionando para que o governo e as instituições envolvidas tomem medidas, embora não haja uma solução clara ou rápida para o problema no curto ou médio prazo.

Mudança climática acelera a erosão

Em 2016, quando comecei a pesquisar para o documentário “O avanço”, já em produção, passei alguns dias em Atafona com uma equipe local para registrar a situação naquele ponto e planejava voltar alguns anos depois para finalizar o filme. As imagens fotográficas e de vídeo que ilustram este artigo foram produzidas nessa época, revelando alguns edifícios, casas e lugares que já não existem ou foram alterados. Essas cenas simbolizam o poder de degradação contínua resultante do mar que avança cerca de 3 metros (10 pés) por ano.

Para o geógrafo Dieter Muehe, um dos maiores especialistas brasileiros em erosão costeira, o avanço do mar não é apenas uma realidade, mas também uma tendência. “Atafona é um local vulnerável para uma tendência contínua. As praias ganham e perdem sedimentos, mas não há equilíbrio em Atafona. A praia próxima à foz do rio perde mais do que ganha, o que provoca erosão ”, afirma. “E a lama também impede a mobilização de sedimentos no fundo do mar. O rio não joga tanta areia como deveria no mar. Com as barragens, não há mais enchentes excepcionais que expelem grandes quantidades de areia para a plataforma. A mudança climática acelera o processo de erosão, pois influencia a frequência e intensidade de ondas e tempestades mais extremas. ”

Muehe afirma que os efeitos mais perceptíveis da erosão costeira para a população brasileira ocorrem nas áreas urbanas, pelos danos materiais que causam. “O avanço do mar é uma tendência. A barreira de areia tem se aproximado lenta e imperceptivelmente do continente há séculos. Agora, os efeitos das ações humanas sobre o meio ambiente estão acelerando esse processo. É tão rápido que os humanos podem ver durante suas vidas. Talvez uma pessoa que mora em uma área mais vulnerável do litoral consiga passar a vida naquela casa, mas pode não estar lá nas próximas gerações ”, diz Muehe.

Foi o que aconteceu com o jornalista local João Noronha. Em 2006, o mar tomou conta da casa que ele havia herdado de sua família. Ele escreveu dois livros sobre Atafona e tem um terceiro pronto para impressão. “Na década de 1940, Atafona era conhecida como um balneário medicinal. Nos anos 1970, virou moda, com bailes que reuniam a elite do Rio de Janeiro em grandes clubes ”, afirma. “No início, resisti em não tocar no assunto da erosão nos jornais para os quais escrevia. Senti um certo bloqueio sentimental como resultado do trauma de perder a casa da minha família. Semanas antes de minha casa cair, doei todo o material que havia nela e me mudei para outra, bem menor, em um bairro diferente, a 6 quilômetros dali. A cidade não deveria ter permitido a construção na área costeira. ”

Soluções possíveis

A prefeita de São João da Barra, Carla Machado, aponta dois fenômenos concomitantes que ela diz estar ligados: Além do avanço do mar, que já destruiu muitos blocos, há dunas em plena formação. Eles crescem e se movem com os ventos do nordeste e já estão afetando as casas. Agora estão se aproximando da Praia do Grussaí, que ainda não havia sido fortemente afetada pela erosão. “Eu amo Atafona. Foi parte da minha juventude. As pessoas que moram lá têm laços muito fortes com a região. Mas eles não querem ir embora, por causa de seus sentimentos culturais. Já construímos casas populares, mas nenhum plano habitacional atende às expectativas ”, afirma Machado.

Ela diz que não vê consenso sobre uma solução para o problema. Recentemente, a prefeitura se reuniu com integrantes de instituições envolvidas no tema – entre elas Ministério Público, Universidade Federal Fluminense (UFF) e Instituto Nacional de Pesquisas Hidroviárias (INPH) – para discutir possíveis projetos. Mas ainda não está claro o que será implementado e quando, ou quem irá financiá-lo.

As ideias apresentadas até agora incluem duas propostas de construção de barreiras e outra de ampliação da área de praia, mas ninguém pode garantir sua eficácia. “Não existe uma solução simples. Por exigir uma grande intervenção, há divergências sobre esses projetos ”, diz Machado. “Existem vários pré-projetos que ainda precisam de estudos técnicos e grandes investimentos, além da aprovação dos órgãos reguladores. Os fundos também são escassos e a cidade não pode se dar ao luxo de fazer esses investimentos sozinha. ”

A secretária de Meio Ambiente de São João da Barra, Marcela Toledo, afirma que as comunidades mais tradicionais são as que mais sofrem. “Quando o mar começou a avançar, a maioria dos prédios atingidos eram casas de verão de ricos de Campos dos Goytacazes, além de diversos prédios comerciais, clubes, entre outros”, afirma.

Toledo diz que as casas atingidas hoje pertencem a famílias tradicionais ligadas à pesca, incluindo mulheres que trabalham como catadora de mariscos. Em março de 2019, quando o mar fez seu mais recente avanço importante sobre as casas, três famílias foram removidas: um total de sete pessoas, que agora estão sendo atendidas pelo programa de aluguel social da cidade. No total, 35 pessoas de 14 famílias estão atualmente sendo atendidas pelo programa, diz Toledo.

Memória e autoestima

A história recente de Atafona influenciou a forma como seus residentes vêem a vida, seu território e o mundo, através das lentes de um processo contínuo de mudança e adaptação. Nos últimos três anos, um projeto de arte ajudou a melhorar a autoestima e a memória da comunidade. Tem como objetivo contribuir para a criação de novos sentidos para as relações da população local com as ruínas. A Casa Duna – Centro de Arte, Pesquisa e Memória de Atafona organiza produções culturais, eventos e peças de teatro.

Quando foi inaugurada em 2017, a Casa Duna também exibiu o acervo histórico adquirido pelos criadores do projeto do poeta local Jair Vieira, que tinha uma pequena galeria de fotos, livros, mapas e relatos sobre Atafona em sua casa.

Julia Naidin, co-fundadora da Casa Duna e doutora em filosofia, diz que a ideia do projeto é ajudar a população usando a arte para lançar luz sobre questões ambientais e criar novas narrativas locais. “Queremos combater o estigma da cidade fantasma – um rótulo que incomoda os moradores que moram bem na cidade e têm fortes laços emocionais com ela”, afirma. “A arte informa e sensibiliza sem criar discursos prontos. Ajuda a provocar reflexões, abre a percepção e multiplica o debate. Devemos lembrar que existe vida, vínculo territorial e resistência ”.


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