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Cerca de 50 espécies foram salvas da extinção por esforços de preservação

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Cerca de 50 espécies foram salvas da extinção por esforços de preservação
Pixabay
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De acordo com um novo estudo, até 48 extinções de aves e mamíferos foram evitadas por esforços de conservação desde um acordo global para proteger a biodiversidade.

O lince-ibérico, o condor-californiano e o porco-pigmeu estão entre os animais que teriam desaparecido sem programas de reintrodução, conservação em zoológicos e proteções legais formais desde 1993, constatou uma pesquisa liderada por cientistas da Universidade de Newcastle e da BirdLife International.

O estudo, publicado na revista Conservation Letters, estima que as taxas de extinção de aves e mamíferos teriam sido de três a quatro vezes mais altas nesse período, escolhido porque 1993 é quando entrou em vigor a Convenção da ONU sobre Diversidade Biológica.

Desde então, 15 espécies de pássaros e mamíferos foram extintas ou são fortemente suspeitas de terem desaparecido. Mas os pesquisadores dizem que entre 28 e 48 espécies de pássaros e mamíferos foram salvas.

Eles incluem a iguaca, um pequeno papagaio que havia diminuído para apenas 13 indivíduos selvagens em 1975 e foi salvo da extinção por um programa de reintrodução em um parque estadual na ilha do Caribe. O grupo original foi dizimado por furacões em 2017.

Na Mongólia, cerca de 760 cavalos de Przewalski vagam pelas estepes mais uma vez, apesar de terem se extinguido na natureza em 1960. Os esforços de reintrodução no início dos anos 90 significam que agora há uma população selvagem autossustentável de animais.

O Dr. Stuart Butchart, cientista-chefe da BirdLife International e instigador do estudo, disse que as descobertas mostraram que os compromissos para prevenir a perda de espécies no futuro eram “alcançáveis ​​e essenciais para sustentar um planeta saudável” e deram esperança aos esforços de preservação para outras espécies.

Usando informações sobre o tamanho da população, tendências, ameaças e esforços de conservação de 137 especialistas globais, os pesquisadores filtraram uma longa lista de 17.046 espécies de pássaros e mamíferos para identificar um total de 81 que foram listadas como ameaçadas na lista vermelha da União Internacional para Conservação da Natureza (UICN). Os detalhes foram então usados ​​para calcular a probabilidade de que cada espécie teria se tornado extinta sem medidas de conservação.

Os pesquisadores descobriram que entre 21 e 32 extinções de pássaros foram evitadas e que entre 7 e 16 mamíferos foram salvos. Os intervalos refletem a incerteza sobre as estimativas.

As aves analisadas no estudo se beneficiaram do controle de espécies invasoras, conservação do zoológico e proteção do habitat, enquanto os mamíferos foram auxiliados pela legislação, esquemas de introdução e coleções de zoológicos.

Apesar das descobertas esperançosas para os conservacionistas, algumas espécies no estudo sofreram declínios, como a vaquita, criticamente ameaçada, uma toninha encontrada no Golfo da Califórnia que está ameaçada pela pesca.

O Dr. Rike Bolam, da Newcastle University, co-autor do estudo, disse: “É encorajador que algumas das espécies tenham se recuperado muito bem. Nossas análises fornecem uma mensagem surpreendentemente positiva de que a preservação reduziu substancialmente as taxas de extinção de pássaros e mamíferos.”

As descobertas vêm quando um relatório do Fundo Mundial para a Natureza avisa que as populações de animais caíram em média 68% desde 1970, mas reconhece que os esforços de conservação podem funcionar.

O quinto relatório Global Biodiversity Outlook da ONU irá mostrar se os governos cumpriram as metas de conservação definidas em 2010, incluindo uma meta para prevenir a extinção de espécies consideradas como ameaçadas.

Embora seja amplamente esperado que o relatório da ONU mostre que as metas não foram atingidas, os autores do estudo da BirdLife disseram que suas descobertas mostraram que os governos deveriam ser encorajados a reafirmar seu compromisso de deter as extinções do acordo nesta década, que tem sido chamado de “o Acordo de Paris para a natureza”.

O professor da Universidade de Newcastle, Phil McGowan, que co-liderou o estudo e lidera uma força-tarefa da Comissão de Sobrevivência de Espécies da UICN, disse que as descobertas são “um vislumbre de esperança”, mas que as extinções contínuas não devem ser esquecidas.

“Costumamos ouvir más histórias sobre a crise da biodiversidade e não há dúvida de que estamos enfrentando uma perda sem precedentes de biodiversidade por meio da atividade humana. A perda de espécies inteiras pode ser interrompida se houver vontade suficiente para fazê-lo. Este é um apelo à ação: mostrar a escala do problema e o que podemos alcançar se agirmos agora para apoiar a conservação e prevenir a extinção”, disse ele.


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