Entrevista

James Lovelock: ‘A biosfera e eu estamos nos últimos 1% de nossas vidas’

Na véspera de seu aniversário de 101 anos, o pai da teoria de Gaia discute Covid-19, clima extremo… e hamsters congelados

Divulgação
Divulgação

James Lovelock é mais conhecido como o pai da Teoria de Gaia, a ideia revolucionária de que a vida na Terra é uma comunidade auto-reguladora de organismos que interagem entre si e com o ambiente. Cientista independente que evita instituições acadêmicas, ele já foi descrito como um rebelde, profeta da desgraça, filósofo ambiental e Gandalf. Este mês, ele faz 101 anos, mas mostra poucos sinais de diminuir sua produção intelectual. Uma versão em brochura de seu livro mais recente, Novacene, será lançada em breve e ele está trabalhando em um acompanhamento.

Catorze anos atrás, você previu que o clima extremo se tornaria normal e o mundo sofreria mais desastres em 2020. A primeira metade deste ano viu uma pandemia global, as primeiras temperaturas acima de 100F no Círculo Polar Ártico, incêndios imensos na Austrália e Sibéria, e pragas de gafanhotos na África e na América do Sul. Você se sente satisfeito como cientista ou desapontado como humano por suas palavras apocalípticas terem se mostrado proféticas?

Na verdade, tudo é bastante óbvio, mas você nunca sabe quando acertou até algum tempo depois, porque uma surpresa pode aparecer. Além disso, eu não sou realmente um cientista. Sou inventor ou mecânico. É uma coisa diferente. A teoria de Gaia é apenas uma engenharia realmente grande escrita. Quero dizer, você tem essa bola rotativa ideal no espaço, iluminada por uma bela estrela padrão. Até agora, o sistema da Terra sempre manteve as coisas boas na Terra, próprias para a vida, que é a essência de Gaia. É um trabalho de engenharia e foi bem feito. Mas eu diria que a biosfera e eu estamos nos últimos 1% em nossas vidas.

FAÇA PARTE DO #DiaDeDoarAgora EM 5 DE MAIO

O vírus faz parte da auto-regulação de Gaia?

Definitivamente, é uma questão de fontes e dissipadores. A fonte é a multiplicação do vírus e o dissipador é tudo o que podemos fazer para nos livrar dele, o que atualmente não está sendo muito eficaz. Tudo isso faz parte da evolução como Darwin a via. Você não terá uma nova espécie florescendo, a menos que tenha um suprimento de comida. De certo medo é isso o que estamos nos tornando. Nós somos a comida. Eu poderia facilmente fazer para você um modelo e demonstrar que, à medida que a população humana no planeta se tornava cada vez maior, a probabilidade de um vírus que reduziria a população é bastante acentuada. Não somos um animal desejável para se perder em número ilimitado no planeta. Malthus estava certo. Não acho que o Covid tivesse chance na época dele, quando a população humana era muito menor e se distribuía menos densamente pelo planeta.

Como o bloqueio afetará esse prognóstico?

Após esse vírus, suspeito que uma alteração considerável será perceptível. Acho que as pessoas descobrirão todo tipo de coisas que podem fazer e que não haviam feito antes. Talvez eles percebam que não é uma boa ideia engordar; que grande parte do sofrimento que eles sofrem na meia-idade e mais tarde na vida é causada por comer demais o tipo errado de comida. Eu sempre acho fascinante como as estatísticas ilustram que a saúde da nação era enormemente melhor no final da Segunda Guerra Mundial do que era no começo.

No início de sua carreira, você pesquisou neste campo…

O primeiro trabalho que fiz após a universidade foi com o Conselho de Pesquisa Médica no departamento administrado pelo descobridor do vírus Influenza, Sir Christopher Andrewes. Meu trabalho era medir o número de gotículas causadas pela tosse e espirros em abrigos subterrâneos durante a Segunda Guerra Mundial. Havia um vírus mortal da gripe no final da Primeira Guerra Mundial e eles tinham um medo enorme de que isso começasse novamente porque o metrô estava lotado de pessoas.

Eu li que foi no Conselho de Pesquisa Médica que você inventou o detector de captura de elétrons…

Sim, desenvolvemos um método de congelar hamsters para que eles se tornassem pedaços de gelo que você poderia bater na mesa. Então, nós os traríamos de volta à vida em um dos primeiros fornos de micro-ondas existentes. Descobriu-se que os hamsters poderiam sobreviver e outros animais não: a gordura tinha pontos de congelamento bem abaixo dos da água. Perguntei ao meu colega Archer Martin, que inventou a cromatografia em fase gasosa, se ele poderia analisar essas coisas para mim. Quando viu o tamanho da amostra, ele disse: “Somente se você pudesse inventar um detector mais sensível para mim”. Fui embora e, em duas semanas, voltei com dois detectores, um dos quais foi o primeiro comercial usado com cromatografia em fase gasosa em todo o mundo e trouxe bastante dinheiro para o HMRC. O outro era o detector de captura de elétrons que mais tarde revelou a presença de gases que destroem o ozônio na estratosfera e poluentes como PCB no ar, solo e água. Provavelmente foi por isso que eu fui a primeira pessoa na Grã-Bretanha a ser solicitada pela Nasa para ajudá-los nos pousos na Lua e em Marte. Meu dispositivo pesava apenas algumas gramas e era mais sensível do que qualquer outra coisa e quase não usava energia. Eles pensaram: “Ótimo, é disso que precisamos. Venha para os Estados Unidos.” Então eu fui.

O filósofo francês Bruno Latour me disse recentemente que sua invenção, o detector de captura de elétrons, revelou fatos sobre a vida neste planeta da mesma maneira que o telescópio de Galileu revelou fatos sobre o universo. Você percebeu a importância do dispositivo?

Eu não tinha ideia na época. Latour está completamente certo, mas não via dessa maneira no começo, porque a descoberta de Galileu é muito mais direta. Se você vê a lua e os planetas orbitando o sol com o seu telescópio de tal e tal maneira, poderá chegar a conclusões sobre todo o sistema. Com a Terra, se eu fosse para o meu chalé na Irlanda e medisse as emissões provenientes de Laminaria saccharina — uma alga lisa que libera compostos de iodeto — não poderia pular imediatamente disso para uma teoria de como a Terra o regula. Isso é muitos passos adiante. É apenas um pouco da evidência sobre as cadeias da vida. À medida que essas evidências se acumulam, você obtém uma história como Gaia se formando.

Latour acredita que as instituições têm dificuldades para aceitar suas ideias porque elas representam um avanço conceitual. Ele acredita que a mudança de Galileu para Gaia é tão grande quanto a de Aristóteles para Galileu. Mas de forma diferente, é claro. Enquanto Galileu abriu a exploração em um universo infinito, você revelou que estamos em um sistema fechado e muito precário que precisamos estabilizar. Você acha que as pessoas estão dispostas a reconhecer isso?

Eu adoraria poder falar com Galileu para entender como ele se sentia. Nós dois éramos solitários que enfrentaram muita oposição. Eu acho que o problema de Galileu foi em grande parte com a igreja, e não com as pessoas em geral. Era tão contrário ao dogma deles [igreja] que eles odiavam. Há algum tempo, sinto que as universidades estão ficando — perigosamente — como a igreja primitiva. Eles têm dezenas de seitas diferentes e ficam muito orgulhosos se você pertence a uma delas: se você é químico, geralmente não conhece nada de biologia e assim por diante. É por isso que a ciência universitária comum não é realmente útil porque o departamento que estuda as algas marinhas não seria o mesmo que o que estuda o iodeto de metila. É uma divisão em pedacinhos. Está na hora das universidades serem revolucionadas e terem um pensamento muito mais comum. É incrível quanta objeção existe para Gaia. Pergunto-me até que ponto se pode atribuir isso às indústrias de carvão e petróleo que lutaram contra qualquer tipo de mensagem que lhes fizesse mal.

Se a teoria de Gaia fosse melhor compreendida, poderia ser a base para um credo que preenche as lacunas que a religião costumava preencher em termos de viver bem, viver para os outros, viver para as gerações futuras?
Eu acho que de certa forma você está certo. Ninguém compreende completamente Gaia incluindo eu, mas é uma coisa mais fácil de entender do que Deus e religião. Você apenas tem que tomá-los como certo. Mas com Gaia você pode sair pelo mundo e começar a medir as coisas.

Você é religioso de alguma forma?

Não, eu fui criado como um quacre. Fui doutrinado com a noção de que Deus é uma voz interior baixa e calma, em vez de um misterioso cavalheiro que está no universo. A intuição vem dessa voz interior e é um grande presente para inventores.

Você acredita que a humanidade pode inventar algo para estabilizar o clima?

Bem, é melhor que sim ou estaremos condenados, mas estamos fazendo o oposto queimando combustíveis fósseis. Eu sempre defendi a energia nuclear como uma maneira boa, barata e sensata de obter energia, especialmente agora que o tório está disponível como combustível. Mas muitas pessoas odeiam isso. Gosto da sugestão de Edward Teller de um para-sol em uma órbita heliocêntrica que difunde alguns por cento da luz solar da Terra. Você dificilmente notaria que estava lá. Se pudesse ser feito, e acho que um grande programa da Nasa certamente poderia fazê-lo, poderia salvar nossa pele. Parece uma proposta mais ultrajante e difícil do que outros projetos de geoengenharia, como colocar enxofre na estratosfera, mas eu prefiro. Você pode fazer isso para que, se algo der errado, entrará em colapso automaticamente. Mas acima de tudo, eu não acho que devemos começar a mexer com o sistema Gaia até que saibamos mais sobre isso. Está começando a parecer que as energias renováveis ​​— eólica e solar — se usadas adequadamente, podem ser a resposta para os problemas energéticos da humanidade.

Você completa 101 anos em 26 de julho. Como vai comemorar seu aniversário?

Não será nada parecido com a festa do ano passado ou estaríamos falidos. Mas vamos comemorar. Se o tempo estiver bom, iremos dar um passeio. Minha esposa Sandy e eu saímos para uma caminhada de três a cinco quilômetros na maioria dos dias, ao longo da costa ou subindo as colinas. Eu tenho sido um dos sortudos que gostaram do lockdown porque há menos pessoas e nenhum carro estacionado. E eu posso trabalhar no meu próximo livro, no qual estou profundamente envolvido agora. É sobre evolução, particularmente evolução dos humanos. Os seres humanos estão evoluindo rapidamente. Nós mudamos de um animal tribal para um animal da cidade. Olhe para a maioria dos insetos e eles já trilharam esse caminho. Há muito o que escrever.


Gratidão por estar conosco! Você acabou de ler uma matéria em defesa dos animais. São matérias como esta que formam consciência e novas atitudes. O jornalismo profissional e comprometido da ANDA é livre, autônomo, independente, gratuito e acessível a todos. Mas precisamos da contribuição, independentemente do valor, dos nossos leitores para dar continuidade a este imenso trabalho pelos animais e pelo planeta. DOE AGORA.


 

1 COMENTÁRIO

DEIXE UMA RESPOSTA

Por favor digite seu comentário!
Por favor, digite seu nome aqui