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Cultivar flores silvestres pode salvar espécies ameaçadas

Caridade de conservação pretende ajudar a restaurar 150.000 hectares de corredores amigáveis às abelhas para salvar os insetos da extinção

Imagem de abelha em uma flor roxa
Pixabay
Imagem de abelha em uma flor roxa
Pixabay

Andrew Whitehouse esteve nas falésias em Prawle Point, sul de Devon, procurando em suas mãos e joelhos por uma abelha rara. Ele viu apenas uma no ano passado, e até agora, neste verão, não houve nenhum sinal da abelha nômade de seis bandas com suas marcas amarelas marcantes.

Whitehouse teme que esteja à beira da extinção porque, como abelha parasita, depende de um hospedeiro – a abelha de chifres longos – em cujo ninho põe seus ovos, e o hospedeiro agora também é escasso.

“A abelha de chifres longos está restrita a alguns penhascos costeiros onde as flores silvestres que ela alimenta ainda estão crescendo. Quando os encontra, ele penetra nas falésias para fazer ninho”, diz ele.

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No Reino Unido, 97% das terras ricas em flores silvestres – sete milhões de hectares – foram varridas por empreendimentos agrícolas modernos e fora da cidade desde a década de 1940.

Agora, a Buglife, instituição de conservação para qual Whitehouse trabalha como gerente de países, espera ajudar a restaurar e criar pelo menos 150.000 hectares de caminhos de flores silvestres com o lançamento na segunda-feira de sua rede de linhas B para a Inglaterra.

As Linhas B são uma rede estrategicamente mapeada de habitats de flores silvestres existentes e potenciais que atravessam o país. Os corredores de 3km de largura se estendem da costa até o campo e cidades e cidades, cobrindo no total cerca de 48.000 km² da Inglaterra.

Espera-se que os novos corredores ajudem espécies como a abelha de chifres longos a prosperar. Nomeada após suas antenas extraordinariamente longas, a abelha já foi comum em todo o sul da Inglaterra, mas a agricultura arável e o excesso de pastagem por ovelhas e gado roubaram-na de comida. “O que resta é muito pequeno e muito distante, e precisa ser unido”, diz Whitehouse.

Previu-se que 40-70% das espécies de insetos poderiam ser extintas se confinados a pequenos fragmentos de terra.

Catherine Jones, oficial polinizadora e líder da B-Lines na Buglife, diz: “Uma rede B-Lines da Inglaterra completa é um passo marcante em nossa missão de reverter declínios de insetos e dar uma mão aos nossos polinizadores em dificuldades.” As linhas B cobrirão todo o Reino Unido quando os mapas para a Escócia, País de Gales e Irlanda do Norte forem concluídos ainda este ano.

Desde que a instituição de caridade começou a mapear a B-Lines há seis anos, com apoio financeiro do Departamento de Meio Ambiente, Alimentação e Assuntos Rurais (Defra), tem trabalhado com uma série de parceiros, incluindo fundos locais de vida selvagem e seus voluntários, conselhos, agências de rodovias e proprietários de terras. Juntos, eles criaram mais de 450 hectares de caminhos de flores silvestres como trampolim entre locais fragmentados, e com algum sucesso.

Ao sul de Bristol, no oeste da Inglaterra B-Line _uma parceria de longo prazo com a Avon Wildlife Trust-, Hayley Herridge, oficial de conservação da Buglife, registrou no ano passado outra espécie cada vez mais escassa, a abelha-mineradora de cenouras pretas, nas margens da cidade onde não era vista desde 2013. Aqui, áreas significativas de habitat rico em flores silvestres, incluindo cenoura selvagem e outras flores de umbellifer nas quais a abelha se alimenta, foram restauradas por voluntários.

“Foi muito emocionante encontrar essa pequena abelha negra”, diz Herridge. “Espero que isso incentive as comunidades locais e os desenvolvedores a plantar mais misturas de flores silvestres com cenoura silvestre para impulsionar o crescimento populacional.”

O Devon B-Line junta-se a Prawle Point com Dartmoor, dando à abelha de chifres longos a chance de voltar para o interior com a abelha nômade de seis bandas no reboque. Influenciar agricultores e proprietários de terras a criar e restaurar o habitat favorável às abelhas ao longo da rota será a chave para o seu sucesso, diz Whitehouse.

“Não podemos nos reunir com grandes proprietários de imóveis e agricultores inquilinos cara a cara por causa do distanciamento social, mas esperamos trabalhar com eles em um grande projeto para mudar a forma como seus animais pastam, para que as flores silvestres possam florescer ao longo do caminho”, explica.

Martin Lines, presidente da Nature Friendly Farming Network, diz que o mapa das linhas B será extremamente benéfico para seus membros. “Se os agricultores estão escolhendo onde criar mais hedgerows ou margens de campo, o mapa mostra onde concentrar seus esforços”, diz ele.

No noroeste da Inglaterra B-Line, o Cumbria Wildlife Trust tem trabalhado com a Highways England e empreiteiros plantando árvores e flores silvestres ao longo da rede rodoviária A595/A66. Outros locais foram plantados com vetch renal para ajudar a impulsionar a população local do pequeno azul, uma borboleta nacionalmente escassa.

O lançamento do mapa B-Lines na Inglaterra coincide com a Semana das Necessidades das Abelhas, de 13 a 19 de julho, um evento anual coordenado pela Defra para conscientizar sobre como podemos ajudar abelhas e outros polinizadores por ações simples, como plantar mais flores amigáveis às abelhas e cortar menos o gramado.

De volta a Prawle Point, Whitehouse espera ver a abelha nômade de seis bandas em breve em algum lugar ao longo da linha B de Devon. “Espero que não estejamos monitorando a extinção de uma espécie, mas a recuperação”, diz ele.

Sob ameaça

Existem cerca de 250 espécies de abelhas selvagens no Reino Unido; 24 são abelhas e o resto são abelhas solitárias, como a abelha mineradora de cenouras e a abelha de chifres longos. A abelha não é uma abelha selvagem como é gerenciada por apicultores.

Das abelhas do Reino Unido, seis espécies diminuíram pelo menos 80% nas últimas décadas. Todos eles têm línguas longas e as flores que eles se alimentam desapareceram à medida que a terra é limpa para agricultura e desenvolvimento.

Não temos dados suficientes sobre abelhas solitárias para saber como estão em risco, mas para aquelas que foram estudadas 37% experimentaram um declínio populacional na Europa e 9% enfrentam extinção.

Além da perda de habitat, as ameaças incluem o uso de pesticidas e outros produtos químicos na agricultura moderna e em parques e jardins. A mudança climática será um problema crescente.


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