Camarões suspende planos de extração de madeira na Floresta Ebo


Pixabay

O gabinete do primeiro-ministro dos Camarões anunciou recentemente que estava suspendendo os planos de extração da floresta Ebo, um grande sistema florestal intacto no sudoeste dos Camarões que se estende por 200.000 hectares (cerca de 500.000 acres) e é o lar de uma série de espécies raras e ameaçadas de extinção.

A notícia chega três semanas depois que o governo de Camarões divulgou um decreto confirmando que uma concessão madeireira na Floresta Ebo foi aprovada, abrindo 68.385 hectares (169.000 acres) de floresta, cerca de metade do tamanho de Londres, para atividades madeireiras. Embora o governo tenha afirmado que a exploração madeireira traria riqueza e oportunidades de emprego para as comunidades locais, os conservacionistas duvidam dessas afirmações, ressaltando que as operações madeireiras em outros lugares de Camarões não beneficiaram anteriormente os residentes. Os ativistas também disseram que as 40 comunidades que fazem fronteira com a Floresta de Ebo tiveram pouca ou nenhuma voz na aprovação da concessão madeireira.

Os conservacionistas estão otimistas com este novo desenvolvimento, que possibilita propor opções de uso mais sustentáveis da terra para a Floresta Ebo. Isso seria especialmente benéfico para as comunidades Banen, locais que dependem da Floresta Ebo para coletar alimentos e medicamentos tradicionais e veem a Floresta Ebo como sua terra ancestral. No entanto, o futuro da floresta ainda está em jogo.

Ekwoge Abwe, gerente do Projeto de Pesquisa da Floresta Ebo do Programa Zoológico da África Central de San Diego e um importante conservacionista que trabalha para proteger os grandes macacos da Floresta Ebo, emitiu recentemente uma declaração conjunta com Victor Yetina, chefe do clã Ndikbassogog e um representante da Associação Munen Retour aux Sources, uma associação de membros da comunidade Banen.

“Saudamos a suspensão, por enquanto, dos planos de extração de madeira na floresta de Ebo, mas estamos preocupados que seu destino continue incerto”, disseram eles. “Esta decisão deve ser o primeiro passo para o reconhecimento dos direitos de Banen e proteção da floresta. Pedimos ao governo de Camarões que cumpra seus compromissos internacionais e promova o mapeamento participativo e o planejamento do uso da terra com as comunidades locais. A reforma da posse da terra deve ter em seu cerne o pleno reconhecimento dos direitos das comunidades. Também apelamos a doadores internacionais e ONGs para apoiar esses processos com conhecimento técnico e recursos, tanto na Floresta de Ebo como em toda a Bacia do Congo.”

A floresta de Ebo tem uma fauna notável, incluindo uma população de chimpanzés da Nigéria-Camarões (Pan troglodytes ellioti) que usam ferramentas de duas maneiras: martelos de pedra para quebrar nozes e varas flexíveis para pescar cupins. A floresta também é o lar de uma população remanescente de gorilas ocidentais criticamente ameaçados (Gorilla gorilla), que se acredita representar uma nova subespécie de gorila. Na floresta há também elefantes (Loxodonta cyclotis), brocas (Mandrillus leucophaeus) e macacos colobus vermelhos de Preuss em perigo crítico (Piliocolobus preussi).

A “intervenção do governo para deter a destruição iminente desta floresta única é extremamente bem-vinda”, disse Bethan Morgan, chefe do Programa da África Central do Zoológico de San Diego Global e uma conservacionista que trabalha para proteger os grandes macacos da floresta de Ebo, em um comunicado. “Esperamos que a comunidade internacional aproveite esta oportunidade de trabalhar com o governo de Camarões para fazer de Ebo uma vitrine para a conservação de longo prazo em harmonia com comunidades muito desafiadas. Essas comunidades têm sido responsáveis pela preservação dos tesouros de Ebo até o momento e um processo de planejamento de uso da terra inclusivo agora é necessário para compartilhar totalmente as informações, a fim de fazer julgamentos claros e calculados sobre o futuro da floresta e de seu povo. ”


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