Pesquisadores avistam orca branca no Alasca: ‘incrivelmente rara’


Foto: Reprodução/Instagram @worldtravelstephanie

Uma orca branca foi avistada na costa do Alasca, nos Estados Unidos, no início deste mês. Extremamente rara, a aparição do animal empolgou pesquisadores.

A bordo da embarcação Northern Song, a equipe avistava um grupo de orcas a aproximadamente 400 metros de distância quando percebeu que uma delas era branca.

“Houve um suspiro coletivo de todos no barco”, disse ao jornal Anchorage Daily News a estudante de biologia marinha Stéphanie Hayes.

Segundo ela, trata-se de um “avistamento único na vida”, já que baleias com leucismo são “incrivelmente raras”. Hayes reforçou que “até mesmo pesquisadores nunca esperam ver uma em suas carreiras”.

O leucismo é uma condição genética que gera perda parcial da pigmentação. No caso do albinismo, perde-se totalmente a pigmentação. A raridade destes animais é tamanha que os pesquisadores acreditam que existam entre 5 e 10 orcas brancas na natureza.

Batizada de Tl’uk, o nome da orca significa “lua”. A escolha se deve a sua coloração acinzentada, semelhante à cor lunar.

“Tl’uk parece ser um membro saudável de seu grupo, e damos as boas-vindas a ele em seu primeiro avistamento documentado no Alasca”, concluiu Hayes.


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