Dados alarmantes

Uma em cada três crianças tem níveis perigosos de chumbo no sangue

Cerca de 800 milhões de crianças, principalmente nos países em desenvolvimento, 'terão tido risco de exposição'

Pixabay
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Uma em cada três crianças em todo o mundo tem concentrações de chumbo no sangue em níveis que provavelmente causam danos significativos à saúde a longo prazo, segundo uma nova pesquisa.

Cerca de 800 milhões de crianças e jovens com menos de 19 anos provavelmente têm níveis sanguíneos de chumbo iguais ou superiores a 5 microgramas por decilitro (5μg/dl), de acordo com o relatório.

De acordo com a Organização Mundial da Saúde, não existe um nível seguro de exposição ao chumbo, porque mesmo em concentrações muito baixas, ele atua como uma toxina perigosa, mas níveis acima de 5μg/dl são considerados pelos Centros de Controle de Doenças dos EUA como necessidade de ação.

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As descobertas de pesquisas do “Institute for Health Metrics and Evaluation” (Instituto para Medições e Avaliações de Saúde), publicadas pela Unicef na quinta-feira, destacam os perigos contínuos para as crianças causados pelo chumbo, que foi eliminado do uso comum em gasolina, tintas e canos de água ao longo de décadas.

“Este é um fato absolutamente chocante”, disse Nicholas Rees, especialista em políticas da Unicef e autor do relatório. “Sabemos há muito tempo sobre a natureza tóxica do chumbo, mas não sabemos quão difundida é e quantas crianças são afetadas.”

O chumbo é uma neurotoxina potente e a alta exposição pode matar, enquanto níveis mais baixos causam sintomas que variam de dor, vômitos e convulsões, a atraso no desenvolvimento, dificuldades mentais e transtornos de humor. Os níveis mais baixos também podem causar o nascimento prematuro das crianças.

A exposição nos níveis estudados provavelmente causará reduções na capacidade cognitiva, maiores níveis de violência e impactos na saúde a longo prazo, como doenças cardiovasculares, segundo os pesquisadores.

As crianças são particularmente vulneráveis à exposição ao chumbo porque danificam o cérebro e o sistema nervoso em desenvolvimento, acumulando-se ao longo do tempo e os impactos não aparecem imediatamente. O chumbo imita o cálcio nos ossos, acumula-se no corpo das pessoas e causa danos a outros órgãos vitais, incluindo rins, coração e pulmões.

Richard Fuller, da “Pure Earth”, uma ONG que colaborou com o Unicef no relatório, disse que as pessoas estavam menos conscientes dos danos causados pelo chumbo, depois de campanhas para remover a toxina de muitos usos comuns nos países desenvolvidos décadas atrás.

“Fizemos um ótimo trabalho ao retirar o chumbo da gasolina, mas seu uso aumentou depois de cair nas décadas de 1970 e 1980”, disse ele.

É provável que o chumbo a 5μg/dl de sangue limpe cerca de 3-5 pontos do QI de uma criança e, nos níveis encontrados no relatório da Unicef, pode dobrar o nível de violência na sociedade, disse Fuller. Também é provável que aumente o risco de doença cardiovascular, já que cerca de 900.000 mortes por ano já estão ligadas ao envenenamento por chumbo.

Fuller disse que, embora os níveis de chumbo possam parecer pequenos, nas populações o dano foi significativo. “Significa dobrar o número de pessoas com deficiência intelectual”, disse ele. “Definitivamente, não é uma questão trivial.”

Ele disse que cerca de 30 estudos acadêmicos vincularam níveis elevados de chumbo à propensão das pessoas a comportamentos violentos, fornecendo comprovação suficiente para os cientistas fazerem uma forte associação entre a contínua contaminação por chumbo e seus prováveis impactos na violência.

Os cientistas sabem mais sobre os danos causados pelo chumbo, mesmo em pequenas concentrações, do que sabiam anteriormente. Até recentemente, os EUA julgavam que níveis acima de 10μg/dl eram motivo de preocupação, mas alteraram isso para 5μg/dl em 2012, à medida que mais evidências se tornaram disponíveis.

Uma das principais causas de envenenamento por chumbo é o descarte de baterias de carros, que usam chumbo e ácido para gerar uma carga elétrica, e representam 85% do chumbo usado globalmente. Quando descartados com segurança, eles representam pouco risco, mas em muitos países cerca de metade das baterias de carros são recicladas sem
precauções de segurança.

Quando isso acontece, grandes quantidades de chumbo e compostos de chumbo são derramadas, envenenando pessoas que entram em contato com os produtos líquidos e sólidos e contaminando o solo por anos.

Outra causa do envenenamento por chumbo é o uso de compostos de chumbo, como óxido de chumbo e cromato de chumbo, como aditivo alimentar para fazer com que as especiarias pareçam mais vivas em cores.

Os compostos são usados para fazer o açafrão parecer amarelo vivo e, às vezes, usado com páprica. O relatório encontrou exemplos de seu uso na Índia, Bangladesh, Geórgia, Balcãs, norte da África e África subsaariana.

Crianças em países desenvolvidos também estão em risco, por conta de fontes que incluem canos de água velhos, tinta com chumbo e solo contaminado. Nos EUA, as crianças que vivem em famílias mais pobres e acomodações em ruínas têm maior risco. No Reino Unido, cerca de 200.000 crianças provavelmente serão afetadas, de acordo com a Unicef.

O Reino Unido decidiu em 2018 contra a realização de uma triagem nacional dos níveis de chumbo, tornando difícil julgar onde crianças e adultos estão em maior risco, e o Reino Unido ainda considera apenas níveis acima de 10μg/dl em crianças e mulheres grávidas como algo preocupante, mas isto pode mudar ainda este ano.

As empresas de água privatizadas podem substituir os tubos de chumbo sem cobrança, mas não há nenhuma obrigação de descobrir se as pessoas ainda estão sendo atendidas a partir de tubos de chumbo, deixando muitas pessoas inconscientes do problema. Os proprietários devem pagar pela substituição dos canos em suas próprias propriedades, o que pode estar além do alcance de algumas pessoas, e os proprietários não são obrigados
a fazer o mesmo pelos inquilinos.

Ovnair Sepai, principal toxicologista da Public Health England, disse: “A estimativa neste relatório foi calculada com base em dados de outros países, o que significa que é improvável que reflita com precisão os níveis sanguíneos no Reino Unido.”

“O Reino Unido possui regulamentos rigorosos para chumbo em alimentos, água, cosméticos, brinquedos, especiarias e indústria. A exposição ao chumbo em crianças caiu drasticamente no Reino Unido desde que foi proibida em tintas e gasolina, mas os riscos permanecem, o que pode afetar desproporcionalmente crianças em áreas carentes.”


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