Análise

Trump promete nomear ativista de extrema direita para gerenciar habitats e ecossistemas

William Perry Pendley, nomeado por Trump para dirigir o Gabinete de Gestão de Terras Públicas, tem laços com as forças anti-ambientais e antigovernamentais

Pixabay
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No dia 26 de junho, Donald Trump anunciou que planeja nomear William Perry Pendley para dirigir o Gabinete de Gestão de Terras. Isso pode não parecer uma grande notícia, mas é.

Em primeiro lugar, o gabinete gere um décimo da massa terrestre dos Estados Unidos e, portanto, enormes quantidades de combustíveis fósseis. Em segundo lugar, Pendley está ligado a dois movimentos políticos pouco conhecidos, mas muito perigosos: o chamado movimento Wise Use e os extremistas antigovernamentais por vezes chamados constitucionalistas ou cidadãos soberanos.

A nomeação não deve ser uma surpresa total. Os defensores do Wise Use, que se opõem ferozmente a quase todas as leis de proteção ambiental, há muito que têm um acesso excepcional à administração Trump. Em 2017, Lars Larson, um “jornalista” da esfera dos alternativos de direita, cristalizou a atitude do movimento Wise Use com um comentário que fez ao então secretário de imprensa Sean Spicer: “O governo federal é o maior senhorio da América. É proprietário de dois terços de mil milhões de acres da América. Não creio que os Fundadores alguma vez o tenham imaginado dessa forma. Será que o Presidente Trump quer começar a devolver as terras do povo ao povo? E entretanto… Poderá ele dizer ao serviço florestal para recomeçar o abate agressivo das nossas florestas para proporcionar empregos aos americanos, riqueza para o tesouro, e não gastar 3,5 milhões de dólares por ano a combater os incêndios florestais?”.

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Larson estava a expressar uma exigência chave do movimento Wise Use. O movimento quer privatizar basicamente todas as terras públicas, para que possam ser utilizadas “sabiamente” pelas grandes empresas- especialmente as indústrias agrícola, de combustíveis fósseis e de exploração florestal, que são também os maiores doadores do movimento.

O movimento tem sido responsável por assédio significativo e ameaças de violência política, particularmente contra ambientalistas e funcionários de agências governamentais no Noroeste do Pacífico. Só entre 2013 e 2018, funcionários federais que supervisionavam terras públicas foram agredidos ou ameaçados pelo menos 360 vezes. Em aproximadamente o mesmo período, o FBI iniciou aproximadamente 100 investigações relacionadas com o terrorismo doméstico, a maioria das quais relativas a indivíduos motivados por ideologias antigovernamentais.

Os anti-ambientalistas sobrepõem-se a seções da extrema-direita americana mais alargada, nomeadamente os chamados constitucionalistas e cidadãos soberanos, que têm uma variedade de crenças diferentes, todos negando essencialmente a legitimidade do governo federal. Esta subcultura muito pouco organizada tem sido responsável por algumas das mais notórias ações antigovernamentais, incluindo o Bundy Standoff de 2014 em Nevada e o Oregon Standoff de 2016.

O Oregon Standoff, no qual membros das milícias de direita ocuparam o refúgio nacional de vida selvagem de Malheur durante 41 dias para protestar contra a condenação de dois fazendeiros por queimarem terras federais, tornou-se uma celebração da causa para muitos ativistas de extrema-direita.

Trump há muito que simpatiza com estes movimentos. Em 2018 perdoou a Dwight Hammond Jr. e ao seu filho, Steven Hammond, os dois agricultores cujo caso desencadeou o Oregon Standoff. Mas até agora o apoio de Trump tem sido principalmente simbólico e verbal. Tal como Jair Bolsonaro, no Brasil, Trump tem questionado a propriedade federal de terras públicas em muitas ocasiões. Em novembro de 2018, enquanto a Califórnia lutava contra os grandes incêndios florestais, Trump tuitou: “Não há motivos para estes incêndios florestais maciços, mortais e dispendiosos na Califórnia, exceto que a gestão florestal é tão pobre. Bilhões de dólares são dados todos os anos, com tantas vidas perdidas, tudo devido à má gestão grosseira das florestas. Impeça agora, ou não há mais pagamentos!” Nota-se a semelhança com a exigência de Larson um ano antes.

Embora Pendley tenha sido diretor interino do Gabinete de Gestão de Terras Públicas desde julho passado, a sua nomeação oficial irá dar-lhe uma nova autoridade e influência política preocupantes. Para além de minar a sua própria agência, ele também irá provavelmente pressionar para privatizar mais terras públicas e proporcionar ainda mais acesso à exploração por parte de empresas agrícolas, de combustíveis fósseis e madeireiras. Ainda na semana passada, o Gabinete de Gestão de Terras Públicas propôs a abertura de milhões de acres no Alasca rural para arrendamento de petróleo e gás.

Igualmente preocupante: O novo papel de Pendley irá provavelmente reforçar as forças anti-ambientais e antigovernamentais de extrema-direita, algumas das quais já se consideram acima da lei. Numa coluna no ano passado no Las Vegas Review-Journal, Pendley defendeu o papel dos oficiais da polícia do Gabinete de Gestão de Terras, mas fê-lo em retórica cuidadosamente calculada para apaziguar a extrema-direita antigovernamental, que acredita que as autoridades locais são mais legítimas do que o governo federal: “[Gabinete de Gestão de Terras Públicas] guardas florestais”, escreveu ele, “associam-se à aplicação da lei local, embora reconhecendo que os condados são um braço governamental de estados soberanos. Manter essa deferência é essencial para fazer do BLM um parceiro verdadeiramente produtivo e valioso para as comunidades ocidentais”.

Em artigos para a revista conservadora “National Review”, Pendley argumentou que o governo federal deveria “vender as suas terras ocidentais porque os ocidentais estão cansados de ter o Tio Sam como senhorio”, e expressou o seu apoio pouco convicto aos extremistas antigovernamentais envolvidos em confrontos armados com agentes federais.

O caso Pendley é um lembrete importante de que a última ameaça de extrema-direita à democracia americana não vem dos Klansmen ou neonazistas gritando “os judeus não nos substituirão” nas ruas de Charlottesville. Vem de amplas, mas pouco organizadas subculturas governamentais antifederalistas, apoiadas por homens em fatos de fachada para indústrias multibilionárias.

É esta coligação de forças descontentes, iliberais e auto interessadas que mantém Trump e a liderança republicana unidas e que está lenta, mas firme a desmantelar o governo federal a partir do interior. Não vai parar até que cada acre de terra pública seja explorada pelas grandes empresas e a supervisão federal só exista no papel. Funciona em plena luz do dia, auxiliado por republicanos federais, estaduais e locais e ignorado ou subestimado pela maioria dos democratas.

Cas Mudde é o Stanley Wade Shelton UGAF professor de assuntos internacionais na Universidade da Geórgia, autor de “The Far Right Today” (2019), e apresentador do novo podcast Radikaal.


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