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Joe Biden planeja revolução verde de US$ 2 bilhões

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O plano de US$ 2 bilhões de Joe Biden para eliminar todas as emissões de gases do efeito estufa da rede elétrica dos EUA dentro de 15 anos foi aplaudido pelos ativistas climáticos, mas a enorme reforma terá que abrir caminho por um campo minado de comunidade e por uma oposição de lobistas.

O candidato presidencial democrata divulgou milhões de novos empregos em uma economia de energia limpa, onde veículos elétricos, edifícios reformados e geração de energia renovável ajudam a eliminar as emissões de combustíveis fósseis. A presidência de Biden teria como objetivo estimular dezenas de milhares de novas turbinas eólicas e milhões de novos painéis solares nos EUA para aumentar rapidamente a energia com zero carbono.

No entanto, se Biden derrotar Donald Trump nas eleições presidenciais de novembro, a enorme escala da transformação de energia arrisca uma reação das comunidades descontentes com a localização próxima de nova infraestrutura solar e eólica.

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“Precisamos descarbonizar, mas essa não é a única métrica. Também precisamos nos preocupar com outros impactos ambientais e sociais ”, disse David Keith, especialista em clima e energia em Harvard.

Em 2018, Keith foi co-autor de uma pesquisa que descobriu que a transição da América para a energia solar e eólica exigiria até 20 vezes mais área do que se pensava anteriormente. O desenvolvimento da terra foi particularmente significativo para o vento, que tem uma densidade de potência média – medida em watts por metro quadrado – 10 vezes menor que a solar.

“As turbinas eólicas são maravilhosamente eficientes e não devemos abandoná-las, mas devemos levar a pegada a sério”, disse Keith. “Você deve inclinar o sistema de energia em direção a baixas pegadas de terra, o que significa focar na captura e armazenamento de energia solar, nuclear e de carbono, com o vento nas margens.”

Um novo governo de Biden não apenas teria que ajudar a lidar com as preocupações sobre a colocação de infraestrutura de energia limpa, mas também uma enorme rede de linhas de transmissão necessárias para trazer energia solar e eólica de áreas remotas para casas e empresas de energia.

“Se houver uma seriedade em relação a um novo acordo verde e cortes profundos nas emissões, precisará haver legislação federal que declare que é direito dos cidadãos não gostar d as decisões que são tomadas rapidamente”, disse Keith. “Será necessário liderança para admitir que haverá trocas por um objetivo nacional compartilhado. Biden precisará deixar claro que haverá decisões locais que as pessoas não vão gostar. Não podemos fingir que isso vai ser fácil. ”

A oposição mais acirrada à construção de energia até agora se concentrou em oleodutos para combustíveis fósseis, como petróleo e gás, com o governo Trump que está sofrendo recentes reveses nos tribunais, na esperança de levar adiante uma série de projetos que os defensores do clima dizem que ajudarão a aproximar o mundo à catástrofe causada pelo aquecimento global.

Mas os protestos também começaram a surgir em torno de alguns projetos de energia limpa, como uma comunidade da Virgínia que se opõe a uma enorme fazenda solar a 100 quilômetros ao sul de Washington DC, ou manifestações na ilha havaiana de Oahu sobre novas turbinas eólicas que levaram a mais de 100 prisões final do ano passado.

“Não é justo que a AES [a empresa por trás do projeto eólico] possa construir esses monstros em nossos quintais, arrecadar todo o dinheiro deles e nos deixar viver com a dor e os efeitos colaterais”, disse Kryssa Stevenson, um dos manifestantes de Oahu, em dezembro.

As objeções a projetos eólicos e solares variam de reclamações de que são prejudiciais aos valores de propriedade e reclamações amplamente desmentidas de que são perigosas para a saúde pública. Trump atacou “moinhos de vento” por causar um “cemitério de pássaros” para pássaros.

Também existem preocupações ambientais mais amplas sobre a terra consumida por painéis solares ou turbinas eólicas. Por exemplo, os conservacionistas levantaram objeções ao desenvolvimento de energia solar no deserto de Mojave, devido à ameaça à tartaruga do deserto, uma criatura que pode viver até 80 anos.

Os EUA têm visto repetidamente infraestruturas de energia renovável “localizadas e construídas em locais que levaram a uma perda significativa de biodiversidade”, disse Rebecca Hernandez, coautora de um estudo recente da Universidade da Califórnia em Davis que constatou o desenvolvimento dos cactos de Mojave em perigo. e outras plantas do deserto. “Precisamos de terras para energia, comida e conservação – como garantiremos a alocação suficiente para cada uma em uma Terra cada vez mais quente e cheia? Tomamos decisões prudentes sobre onde colocamos nossa energia renovável. ”

Em última análise, no entanto, os impactos de um aumento na construção de energia renovável podem ter que ser pesados contra uma alternativa em que as emissões não são reduzidas e os EUA são afetados por ondas de calor insuportáveis, colheitas fracassadas e tempestades cada vez mais poderosas.

“É importante que o plano de Biden seja neutro em termos de tecnologia, para que as comunidades possam escolher seu caminho para zero emissões”, disse Melissa Lott, pesquisadora sênior do Centro de Política Global de Energia da Universidade Columbia. “Uma parte do país se oporá a isso, mas é o caso de qualquer coisa que seja construída. Em suma, esses impactos são melhores do que uma rede de uso intensivo de carbono que reduzirá milhares de vidas? A resposta é um inequívoco sim.

“Chegar a zero carbono para o setor de energia até 2035 é ambicioso, é difícil, mas é possível com o apoio de políticas. Todos os anos, a espera torna mais difícil. Nos próximos nove ou 10 anos, temos uma janela estreita para colocar tudo em funcionamento e rápido. ”


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