Destruição ambiental

Indústria do óleo de palma ameaça vila de Camarões

As ONG que visitaram Mbonjo documentaram vários problemas com as operações de plantação

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Mbonjo fica no coração da maior região produtora de dendê e borracha do país de Camarões. Em 2000, as plantações estatais de dendezeiros ao redor da vila foram adquiridas pela Société Financière des Caoutchoucs (Socfin), uma holding belga que opera plantações de dendê e seringueira através de dezenas de subsidiárias na África e no Sudeste Asiático. Hoje, a empresa possui cerca de 58.000 hectares de plantações de dendezeiros e seringueiras na região, administradas pela subsidiária local da Socfin, Socapalm.

Em 2012, a Socapalm tentou expandir a plantação para novas áreas. No entanto, os esforços para fazer isso foram recebidos com oposição da comunidade, de acordo com os moradores locais que disseram estar morando nos lugares que a empresa queria assumir.

Socapalm finalmente se retirou da área. Mas o medo de que algum dia a empresa retorne e tente novamente tomar suas terras persiste em Mbonjo, pois os problemas que cercam os limites da concessão permanecem sem solução. As ONG que visitaram Mbonjo documentaram vários problemas com as operações de plantação, incluindo questões não resolvidas em torno dos direitos à terra, más condições de moradia para os trabalhadores e uma baixa integração da população local na força de trabalho.

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O CEO da Socfin, Luc Boedt, refuta as alegações de que a Socfin prejudicou as comunidades, dizendo que a empresa os ajudou treinando os residentes nas práticas agrícolas modernas, fornecendo nutrientes para melhorar a fertilidade do solo, garantindo a disponibilidade de água e eletricidade, oferecendo oportunidades de educação e emprego, e criar um mercado para as pequenas culturas.

A primeira vez que Emmanuel Elong escreveu uma carta a Vincent Bolloré foi em 2013. “O impacto do grupo que você está controlando em nossas vidas é imenso”, disse. “E como nunca tivemos contato com os representantes deste grupo, a Socfin, estamos contatando você para nos ajudar a resolver isso.”

Elong, um agricultor de 51 anos de uma pequena vila nos Camarões, chamada Mbonjo, decidiu levar suas queixas à mesa de um dos empresários mais influentes da França, Vincent Bolloré, CEO da multinacional francesa Bolloré e classificado em 451 entre os bilionários da Forbes. Bolloré atua em logística, produção de plástico, mídia, telecomunicações, publicidade e plantações tropicais na África Ocidental. O Groupe Bolloré é um dos principais acionistas da multinacional belga Socfin (com 38,75%), proprietária de plantações de borracha e dendezeiros na África Ocidental e no Sudeste Asiático. Nos Camarões, a Socfin arrendou cerca de 78.400 hectares de terra do governo camaronês.

Uma tentativa de aquisição

Mbonjo fica no coração da maior região produtora de dendê e borracha do país, uma ilha de cabanas com telhado de zinco cercada por todos os lados por milhares de dendezeiros que alcançam 15 metros no céu azul dos Camarões. A antiga operação estatal foi adquirida pela Socfin em 2000. Hoje, a empresa possui cerca de 58.000 hectares de plantações de dendezeiros e seringueiras na região, administradas pela Socapalm, subsidiária local da Socfin.

As estradas arenosas conduzem da rodovia através das plantações de monocultura até o enclave onde a luta de Elong começou há vários anos.

“Em 2012, a Socapalm decidiu substituir as palmeiras antigas por novas”, disse Elong à “Mongabay” durante uma visita aos Camarões em 2015. “Nós, os moradores, estamos em áreas rasas, nas áreas de pântano, as áreas que não estavam usando. A nova gerência queria mudar para esses terrenos nos pântanos. Eles disseram que suas novas técnicas de plantio lhes permitiriam cultivar dendê lá. Isso preocupou os moradores que subsistem de pequenas culturas de mandioca, batata e óleo de palma. Eu disse não. Liguei para os aldeões e disse a eles: se eles tomarem nossas terras, estaremos mortos.”

Um ano depois, em Abril de 2013, centenas de moradores da área de concessão da Socfin e nos arredores se reuniram para protestar na fábrica de Socapalm e bloquear os equipamentos pesados ​​da empresa e a entrada da fábrica.

Elong disse que o apoio local é imenso. “Havia policiais, mães, pais, crianças”, disse ele. “Todo mundo estava lá.”

Socapalm finalmente se retirou da área, mas o medo de que algum dia a empresa retorne e tente novamente tomar suas terras persiste em Mbonjo, pois os problemas que cercam os limites da concessão permanecem sem solução.

A Socfin tem uma longa história de controvérsia sobre suas práticas de plantação e foi criticada por críticos que a acusam de apropriação de terras, más condições de trabalho e moradia, danos ao meio ambiente, falta de compensação adequada para seus trabalhadores e outras queixas. Em Mbonjo, especificamente, alguns alegam outra irregularidade: que a empresa está contrariando o contrato que assinou com o governo que estipula que a terra da plantação seja devolvida às pessoas que moram lá.

Em uma entrevista em 2020, o CEO da Socfin, Luc Boedt, disse à “Mongabay” que a empresa decidiu não expandir suas operações na área em torno de Mbonjo, já que “muitas delas eram (a) floresta [e] (b) já ocupadas ilegalmente pelos moradores e não queriam conflito.”

“Posteriormente, a concessão foi reduzida, e as terras foram para o governo”, disse Boedt, acrescentando que “hoje estamos formalizando os limites acordados com o governo e em acordo com as aldeias ao redor de nossas propriedades”.

Anos depois do conflito, a Socfin contratou a Earthworm Foundation (EF, anteriormente chamada Forest Trust) para implementar sua nova política de gerenciamento responsável, que foi adotada em 2017. Em uma entrevista recente, o gerente nacional da EF nos Camarões, Erith Ngatchou, disse à “Mongabay” que a empresa precisa realizar mudanças gerenciais para resolver seus problemas e que a terra, embora entregue ao governo, não tenha sido devolvida às comunidades que nela residem.

Há também a questão do consentimento livre, prévio e informado (FPIC), um princípio definido pelas diretrizes da Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação (FAO) para investimento estrangeiro e protegido pelo direito internacional dos direitos humanos. Muitos países exigem que as empresas obtenham o CLPI antes de desenvolver um projeto em terras ocupadas ou ancestrais. No entanto, nos Camarões, não existe uma estrutura legal vinculativa que regule o processo de aquisição de terras e desenvolvimento de plantações, o que, segundo os críticos, permite que as empresas façam o que quiserem com impunidade.

“As empresas não se comunicam, não gostam de se envolver”, disse Napoleon Bamenjo, presidente da organização da sociedade civil Relufa, sediada na cidade de Yaoundé, capital de Camarões. “Eles conhecem apenas uma parte interessada local: o governo. Eles não lidam com a sociedade civil e as comunidades locais. É por isso que você vê o conflito.”

Nas últimas duas décadas, Camarões privatizou setores econômicos importantes, juntamente com programas de ajuste estrutural iniciados pelo Banco Mundial e pelo Fundo Monetário Internacional (FMI). Os governos deveriam ajustar as políticas para receber empréstimos, o que facilitava a privatização e o investimento estrangeiro. A Socfin foi uma das primeiras empresas a aproveitar essa oportunidade, adquirindo o que se tornaram os dois maiores projetos agroindustriais do país.

A princípio, os moradores da comunidade esperavam que essas mudanças melhorassem suas vidas. No entanto, segundo Elong, essas esperanças foram logo frustradas.

“A primeira coisa que eles fizeram foi se livrar dos contratos antigos, que garantiam o emprego dos jovens locais”, disse ele. “Novamente nos encontramos sem trabalho. A segunda coisa que fizeram foi cancelar os contratos de pequenos agricultores que as famílias tinham com a plantação estatal. Eles tinham sua própria fábrica e a população local foi deixada de fora.”

Uma história de controvérsia

As operações da Socfin atraíram consternação em escala local e global. Entre 2010 e 2012, a ONG francesa ReAct ajudou a conectar movimentos de proprietários de terras em vários países, que, consequentemente, apresentaram queixas conjuntas à Socfin, Bolloré e suas subsidiárias locais.

Em 2010, quatro organizações internacionais _o Centro Camarões para o Meio Ambiente e Desenvolvimento (CED Camarões), a Fundação Camarões de Ações Racionais e Treinamento para o Meio Ambiente (FOCARFE), a associação francesa Sherpa e a ONG alemã Misereor_ apresentaram uma queixa contra a Socfin, Bolloré e duas de suas entidades financeiras aos Pontos de Contato Nacionais Franceses, Belgas e Luxemberg da Organização Intergovernamental de Cooperação e Desenvolvimento Econômico (OCDE), acusando as empresas de não cumprirem as normas da OCDE. Após investigar as queixas, o Ponto de Contato Nacional Francês constatou que “as atividades da Socapalm violavam certas diretrizes dos capítulos sobre políticas gerais, emprego e relações industriais e meio ambiente, e que as empresas citadas no encaminhamento não haviam observado certas recomendações da OCDE com relação à divulgação”.

A Elong fundou a iniciativa de proprietários de terras Synaparcam em 2010, com o objetivo de dialogar com a empresa. Em 2014, as reclamações por escrito de Elong a Vincent Bolloré solicitaram um convite de Bolloré para uma mesa redonda em Paris. No entanto, Socfin boicotou o diálogo, e as negociações estagnaram como resultado.

“Falamos apenas com órgãos reconhecidos”, disse o CEO da Socfin, Luc Boedt, em Douala, em 2015, quando questionado sobre a ausência da Socfin na mesa redonda. “Não é um fazendeiro que pensa que precisa fazer um show.”

Boedt refutou as alegações de que a Socfin prejudicou as comunidades, dizendo que a empresa os ajudou treinando os residentes nas práticas agrícolas modernas, fornecendo nutrientes para melhorar a fertilidade do solo, garantindo a disponibilidade de água e eletricidade, oferecendo oportunidades de educação e emprego e criando uma mercado para pequenas culturas.

“Então, enquanto fazemos esse investimento arriscado e obtemos resultados, as ONGs [sic] se concentram em pequenos aspectos da disfunção [e criticam] o investimento privado sem oferecer alternativas”, disse Boedt. “[Dizendo] que os pequenos agricultores devem tornar a África auto-suficiente é fácil, fazer isso é outra questão.”

De acordo com a documentação do National Contact Point (NCP), a recusa da Socfin em se envolver com os movimentos locais levou o PCN belga, que assumiu a mediação da queixa da OCDE dos franceses, a desistir do caso em 2017.

Erith Ngatchou, da Fundação Earthworm, visitou Mbonjo com sua equipe em 2018 e observou vários problemas com a operação de plantio, incluindo questões não resolvidas em torno dos direitos à terra, más condições de moradia para os trabalhadores e uma baixa integração da população local na força de trabalho.

Enquanto Emmanuel Elong e Synaparcam dizem que esses problemas estão entrincheirados nas operações da Socapalm perto de Mbonjo por mais de uma década, Ngatchou continua otimista de que as coisas estão avançando, pois “o QG está convencido de que algo deve mudar”.

Ainda assim, os críticos dizem que a empresa não demonstrou muito compromisso com a mudança. Em Maio de 2019, várias ONGs entraram com uma ação contra Bolloré, alegando que as empresas não implementaram medidas acordadas para melhorar as condições de vida e trabalho em suas plantações nos Camarões. O resultado do caso ainda está indeciso.

“Há questões no terreno [nos Camarões] que existem há anos”, disse Ngatchou em seu primeiro ano de trabalho com a Socapalm. Dois anos depois, ele ainda falava de irregularidades em relação às áreas plantadas e da confusão em torno dos limites. Os auditores da Earthworm Foundation também descobriram que parte da terra arrendada pela Socapalm é ocupada por outra pessoa que a aluga de autoridades governamentais. “Mas isso é corrupção”, disse Ngatchou.

Emmanuel Elong e as comunidades ao seu redor ainda estão aguardando uma solução para o caso deles. Mas, ele diz, “não parece ser prioritário”.

“O próximo passo seria pegar [Socfin] pela mão e demonstrar como gerenciar a discussão com as comunidades”, disse Ngatchou, da Earthworm. “O problema não é negar, é seguir em frente.”


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