Estudante acusa a Austrália de enganar investidores sobre risco climático

Bruna Araujo
agosto 2, 2020

Molly Townsend

Uma estudante universitária de Melbourne lançou o que foi descrito como o primeiro caso jurídico mundial contra o governo australiano, acusando-o de enganar investidores de títulos públicos por não divulgar o risco financeiro causado pela crise climática.

Em uma ação movida no tribunal federal na última terça-feira, Katta O’Donnell, uma estudante de direito do quinto ano da Universidade La Trobe, disse que o governo está violando um dever legal e enganando os investidores ao não os informar antecipadamente sobre o risco climático que eles enfrentam.

Este risco refere-se a avaliações do impacto esperado da crise climática nos investimentos, incluindo a probabilidade de os investimentos em combustíveis fósseis perderem valor e potencialmente ficarem retidos à medida que o mundo reduz as emissões de gases de efeito estufa.

O Reserve Bank da Austrália e os regulamentação financeira e corporativa do país alertaram que a mudança climática expõe a economia e o sistema financeiro a riscos que irão piorar se medidas não forem tomadas.

O caso de O’Donnell, apoiado por David Barnden, da Equity Generation Lawyers, argumenta que o governo e seus funcionários falharam em seu dever de cuidar por não levar em consideração a mudança climática ao realizar seu trabalho.

A estudante disse que o caso foi desenvolvido depois que ela se apresentou a Barnden quando deu uma palestra em La Trobe sobre risco climático no ano passado. Ela disse que colocaria o governo “em julgamento por má conduta” por não lidar de maneira responsável com a crise climática.

“Tenho 23 anos, olho para o futuro e definitivamente posso ver que a mudança climática está aqui e vai piorar”, disse O’Donnell. “Está na hora do governo falar ao público sobre o impacto que as mudanças climáticas terão no nosso futuro e na economia”.

Ela disse que jovens australianos possuíam títulos por meio de fundos de aposentadoria, mas estavam no escuro sobre as avaliações do governo sobre o risco climático que seus investimentos enfrentam. Títulos públicos são emitidos pelos governos para financiar gastos. Os da Austrália valem mais de US $ 700 bilhões, em sua maioria detidos por bancos centrais e fundos de pensão.

“Enquanto o atual governo estiver sem poder no momento em que pudermos acessar esse dinheiro, nossa segurança financeira… suportará o peso de seu legado climático”, disse O’Donnell.

Barnden disse acreditar que este foi o primeiro caso que tratou da mudança climática como um risco material para o mercado global de títulos públicos. Comenta também que o risco está sendo cada vez mais reconhecido por investidores institucionais, apontando para o banco central sueco que, no ano passado, vendeu títulos do oeste da Austrália, Queensland e da província canadense de Alberta, rica em petróleo, devido ao seu fracasso em fazer mais para lidar com as mudanças climáticas.

“A Austrália está na linha de frente dos enormes riscos do clima”, disse Barnden. “Enfrentamos os terríveis impactos físicos da seca e dos incêndios florestais e também enfrentamos os riscos financeiros de uma economia superexposta aos combustíveis fósseis deixada para trás enquanto o mundo muda para a energia renovável”.

Ela diz que a reivindicação legal foi registrada depois que escreveu ao governo em nome de O’Donnell pedindo que mudasse sua política de divulgação. O’Donnell também é representado pelo advogado e ex-juiz federal Ron Merkel QC.

Um porta-voz de Josh Frydenberg disse que o Tesouro Nacional estava ciente da reclamação e os representantes legais da Commonwealth estavam considerando a questão, mas se recusaram a comentar mais porque os processos judiciais estavam em andamento.

Rob Henderson, ex economista-chefe de mercado do Banco Nacional da Austrália, agora consultor econômico e financeiro, disse que é uma “afirmação realmente interessante”.

Diz também que houve uma mudança significativa de pensamento na última década que se acelerou depois que a Autoridade de Regulação Prudencial da Austrália alertou em 2017 que não era seguro para as empresas ignorarem os riscos climáticos. E que os principais bancos da Austrália agora publicam relatórios climáticos anuais e emitem ‘títulos verdes’.

“De certa forma, estou surpreso que essa alegação não tenha sido apresentada anteriormente e a comunidade não tomou a iniciativa de definir como faria isso corretamente”, disse Henderson. “É uma anomalia no nosso sistema financeiro atual.”

A Apra está desenvolvendo uma avaliação de vulnerabilidade ao risco climático para investidores com base em cenários publicados pela Rede de Ecologização do Sistema Financeiro, uma coleção de 66 bancos centrais, incluindo o Reserve Bank da Austrália. A avaliação estava prevista para terminar em setembro, mas foi adiada pelo encerramento da Covid-19.

Os cenários incluíam uma estimativa de que o PIB global poderia cair 25% abaixo do nível assumido neste século se o mundo não agir para reduzir as emissões.

O governo de Morrison é uma meta de redução de 26% a 28% nas emissões abaixo dos níveis de 2005 até 2030 – menos do que os cientistas dizem ser necessário para desempenhar sua parte no acordo climático de Paris. Ele está resistindo a um esforço global para estabelecer uma meta de zero emissões líquidas até o meio do século.


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