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Não podemos perder esta gloriosa oportunidade de enfrentar as crises climáticas e de biodiversidade

Se o governo planeja uma recuperação verde do coronavírus, os benefícios são infinitos. Caso contrário, estaremos em perigo

Imagem de uma mulher usando máscara de proteção. Ela está tocando uma flor
Pixabay
Trilhões de dólares serão investidos pelos governos na recuperação de suas economias nos próximos dois ou três anos. Se esses dólares forem bem gastos, garantindo baixo carbono e restauração da natureza, temos uma chance real de evitar as mudanças climáticas descontroladas e o colapso do ecossistema. Se eles gastarem para nos levar de volta aos dias pré-Coronavírus, estamos ferrados. O clima está ferrado. O planeta está ferrado. E todas as gerações futuras estão ferradas. É tão simples _e tão binário_ quanto isso.
Este ano deveria ser o ano dos grandes avanços na abordagem da emergência climática e da crise da biodiversidade. Não será nem um, nem outro. Ele viverá na mente da maioria das pessoas como o Ano da Covid-19. E com razão, mas essas emergências do clima e dos ecossistemas em colapso não desapareceram enquanto estivemos pressionando a humanidade para mitigar os impactos da mais mortífera ameaça à saúde pública em 100 anos.
No entanto, o que tornou a emergência climática e a crise de biodiversidade tão urgentes antes do Covid-19 garante que serão ainda mais assustadoras e ainda mais perturbadoras no final deste ano traumático – com 12 meses perdidos em termos de engajamento político e liderança.
Ignorar toda a super cobertura que haverá, sem dúvida, no final deste ano, celebrando uma redução de até 10% nas emissões de gases de efeito estufa, cidades temporariamente purgadas do horror da qualidade do ar tóxico (matando muito mais pessoas, a propósito, todos os anos, do que o Covid-19), e a natureza de volta em nossas vidas por meio da magia do canto dos pássaros e criaturas selvagens retornando às nossas paisagens urbanas desnaturadas. Vejam tudo isso como uma breve pausa, uma bela, mas evanescente manifestação de como as coisas poderiam ser, para os cidadãos de todo o mundo. Todos esses forros prateados desaparecerão rapidamente, a menos que comecemos a fazer as coisas de maneira muito diferente.
Um poderoso coro de vozes (do príncipe Charles e Greenpeace a inúmeras multinacionais e acadêmicos) está agora cantando dos telhados para lembrar aos nossos políticos que temos uma gloriosa oportunidade de apresentar melhorias duradouras que teriam sido inimagináveis até mesmo há seis meses. Seu mandato agora é cristalino: restaurar o poder de compra; criar novos empregos; dar prioridade aos menos favorecidos _e fazer tudo isso de maneira que simultaneamente nos permita oferecer estabilidade climática e um planeta próspero.
Então, há alguma indicação de que o governo britânico está pensando nesses termos? A resposta curta é “possivelmente”. Além do discurso padrão do primeiro-ministro (“Devemos às gerações futuras ‘construir melhor’ e basear nossa recuperação em bases sólidas, incluindo uma economia global mais justa, mais verde e mais resiliente”), houve declarações de intenções muito mais fortes tanto do Departamento de Negócios, Energia e Estratégia Industrial quanto do Tesouro, com discursos específicos sobre uma “revolução industrial verde” para criar dezenas de milhares de novos empregos.
Até mesmo o Departamento de Transportes tem entrado em ação, anunciando planos para 2.500 pontos de carga elétrica ao longo de estradas e rodovias até 2030, bem como um fundo ativo de viagem de £250 milhões para apoiar o desenvolvimento de pistas para bicicletas, pavimentos mais largos e corredores só para bicicletas e ônibus – um pagamento menor, aparentemente, em um programa muito maior em consideração.
Tudo isso é uma cerveja muito pequena realmente comparada aos planos do chanceler, Rishi Sunak, de gastar até 27 bilhões de libras nos próximos cinco anos para expandir a rede de estradas da Grã-Bretanha – nos trancando em décadas de dependência de carros com alto teor de carbono precisamente no momento em que cada empresa no país está desenvolvendo trabalho pós-coronavírus e planejamento de viagens, especificamente para reduzir o uso do carro e o deslocamento, dobrando para baixo as formas de trabalho mais flexíveis e com maior capacidade técnica.
Então é só virar a página, Rishi! O transporte é a maior fonte de emissões de gases de efeito estufa do Reino Unido. Agarre-se a essa escala de ambição, disponibilizando os 27 bilhões de libras para nossas cidades e vilas para investir em ciclovias, melhores instalações para pedestres e transporte público melhorado – o que cidades como Bristol e Londres já estão começando a fazer. Isto proporcionará empregos a nível local (especialmente em muitas de nossas cidades do norte, o que se supõe que Boris Johnson ainda não esqueceu completamente), ar mais limpo e saúde melhorada (reduzindo a carga sobre o NHS) e reduções potencialmente maciças nas emissões de gases de efeito estufa ao longo dos próximos 10 anos.
Benefícios semelhantes e maciços estão disponíveis se o governo optar por investir em um programa de reforma habitacional nacional, um compromisso pré-existente que já foi e veio em várias ocasiões, simplesmente porque nenhum governo anterior jamais colocou seu dinheiro onde estava cinicamente falando. Como o grupo Green New Deal demonstrou, assim como a própria Comissão de Infraestrutura do governo, um ambicioso programa de reforma significa empregos em todos os círculos eleitorais (muitos deles disponíveis para os jovens que estão olhando para um mundo pós-coronavírus do desemprego), uma enorme absorção de habilidades e profissões de construção, uma rápida redução no tipo de pobreza de combustível que tem arruinado a vida de dezenas de milhões de pessoas (simultaneamente custando bilhões de dólares por ano ao NHS), com reduções significativas na emissão de gases de efeito estufa até o final da década.
Assim que o Tesouro abrir sua mente para o potencial de um Green New Deal (Novo Acordo Verde) de longo alcance, devemos também tomar emprestado descaradamente do New Deal (Novo Acordo) original do Presidente Roosevelt nos anos 30, criando seu equivalente para o século 21 de seu Corpo de Conservação para ajudar a restaurar o ambiente desesperadamente degradado de nossa nação. Passaram apenas seis meses desde que os principais partidos políticos estavam tentando se superar uns aos outros, comprometendo-se com programas maciços de plantação de árvores em seus manifestos eleitorais. Desde então, o Departamento de Meio Ambiente, Alimentação e Assuntos Rurais tem estado praticamente de mãos atadas.
Nada é tão “pronto para já” como os defensores querem nos fazer acreditar, mas soluções de transporte local, ajustes habitacionais e soluções de clima natural poderiam ser apresentadas, em velocidade e em escala, de forma que seriam extremamente populares entre os cidadãos de todo o país. Não há uma boa razão para que este governo não anuncie em breve um dos mais ambiciosos pacotes de resgate em qualquer parte do mundo.
* Jonathon Porrit é um ecologista e escritor. Seu último livro é “Hope in Hell: A Decade To Confront the Climate Emergency”.
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