Denúncia

Abertura de portos ameaça focas cinzentas ameaçadas no Reino Unido

Cresce o medo pela vida silvestre costeira enquanto os defensores ministeriais dos "portos livres" procuram eliminar as salvaguardas vitais

Imagem de uma foca na praia
Pixabay
Imagem de uma foca na praia
Pixabay

Os quatro portos de Humber estão rodeados de vida selvagem, de pântanos às focas cinzentas, que se espreguiçam nos lodaçais e caçam peixes nas águas do estuário. Apesar do fluxo constante de navios de carga que entram e saem dos portos, a vida selvagem prosperou – testemunho do sucesso de décadas de políticas ambientais, de acordo com grupos verdes.

No entanto, esses grupos estão agora cada vez mais alarmados com o fato de que os planos do governo de transformar portos, como os de Humber, em portos livres terão um efeito “desastroso” sobre as focas e outros animais silvestres em todo o Reino Unido.

Os ministros estão considerando excluir os portos livres das regras que protegem as aves e os habitats da vida selvagem – proteções que George Eustice, o secretário do meio ambiente, já atacou anteriormente como sendo “esmagadoras de espírito” e se comprometeu a destruir.

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Andrew Dodd, chefe do departamento de casos da RSPB, disse: “Remover essas proteções seria desastroso para a vida selvagem nessas áreas e um enorme retrocesso na maneira como o Reino Unido cuida de seus lugares mais importantes para a vida selvagem. Isso desfaria muito do trabalho positivo que o setor portuário tem feito com as principais organizações ambientais nos últimos 20 anos”.

Os regulamentos sobre aves e habitats derivam de duas diretivas da UE que Eustice disse durante a campanha do referendo que “aconteceriam” no caso do Brexit. Elas estão entre as regras que Boris Johnson ridicularizou como “atrasos na contagem de notícias” que sustentam suas ambições de “construir, construir, construir”.

A regulamentação permitiu a criação de centenas de áreas especiais de conservação e áreas de proteção especial, que grupos verdes dizem ter fornecido proteções essenciais para os espaços verdes e a vida selvagem da Grã-Bretanha, como o estuário Humber com sua população de focas cinzentas.

Eustice fará um discurso apresentado pela Aliança Verde, no qual se espera que ele esboce como o governo irá reformar o planejamento.

Regulamentos de planejamento mais relaxados são uma atração chave para os defensores dos portos livres, uma proposta feita por Rishi Sunak antes de ele se tornar chanceler. No início deste mês, ele anunciou a criação de 10 zonas francas portuárias que permitiriam a importação e exportação sem tarifas.

Até agora, cerca de 21 operadores de portos marítimos e aeroportos demonstraram interesse em se tornar portos livres, e muitos deles são representados por membros da Port Zones UK, um grupo guarda-chuva liderado pela British Ports Association.

O presidente da BPA, Richard Ballantyne, faz parte de um painel consultivo do governo sobre portos livres cujos membros também incluem Nusrat Ghani, o ministro marítimo, dois “thinktanks” (experts) de direita e um prefeito conservador, mas não tem representantes ambientais.

A desregulamentação ambiental foi uma proposta-chave feita em um documento de Port Zones UK apresentado ao painel no ano passado, antes de o governo abrir uma consulta formal sobre quais regras devem reger os portos livres.

“Port Zones UK gostaria de rever o impacto das regulamentações sobre aves e habitats”, disse o documento, acrescentando que o outro objetivo do grupo era “assegurar que as designações de áreas de conservação ambiental sejam excluídas dos limites dos portos marítimos para garantir que os direitos de desenvolvimento permitidos não sejam anulados por essas designações”.

O RSPB está preocupado que a desregulamentação possa permitir um retorno às práticas dos anos 70 e 80. O Lappel Bank, um lodaçal no rio Medway que abrigava 1.700 aves de espécies ameaçadas, incluindo a tarambola anilhada, foi concretizado para permitir que a Medway Port Authority criasse um parque de carga para exportação de automóveis.

Os ativistas ambientais acreditam que o local de interesse científico especial da Baía de Dibden poderá ser desenvolvido se Southampton tornar-se um porto livre.

Richard Benwell, chefe executivo da Wildlife and Countryside Link, disse: “Uma abordagem ultrapassada de desregulamentação e concreto só abriria o caminho para um maior risco econômico e ambiental”.

O meio ambiente precisa de mais investimento, disse ele. “Isso significa mais contagem de notícias, de aves, de insetos e maior mapeamento de habitat, e não menos”. Novas abordagens baseadas em dados devem funcionar junto com fortes leis de planejamento. Elas não podem substituí-las”.

O advogado ambientalista do ClientEarth UK, Hatti Owens, disse: “Na situação atual, a política de portos livres promove a desregulamentação e representa uma séria e desnecessária ameaça à proteção ambiental”.

Ela disse que o painel consultivo dos portos livres tinha insistido que a “racionalização” das regulamentações de planejamento deveria ser uma prioridade, “uma abreviação para uma fogueira de proteções ambientais e completamente em desacordo com os compromissos do governo para uma recuperação econômica verde”. George Eustice recentemente se comprometeu a fazer que o Reino Unido fosse um “líder global” na proteção do meio ambiente para as gerações futuras. Para que o governo mantenha esta promessa, os padrões ambientais não devem ser sacrificados por um dólar rápido”.

Mark Simmonds, chefe de política da BPA, disse que entendia “a vigilância e até mesmo a suspeita de grupos ambientais, mas não estamos procurando rasgar a regulamentação ambiental”.

Ele disse que as propostas da BPA tinham se desenvolvido desde que o documento Port Zones UK foi publicado. “As aves e os habitats não foram explicitamente mencionados em nossa resposta à consulta sobre portos livres na semana passada”.

“Nossa indústria tem um bom histórico no meio ambiente, desde o fornecimento e manutenção de defesas contra enchentes e a prevenção da erosão costeira até o gerenciamento de locais protegidos dentro dos limites dos portos.”

“O que gostaríamos de ver no pacote de portos livres são regras de planejamento terrestre que correspondam àquelas apreciadas por outros, como os aeroportos.”

Ele disse que haviam “oito ou nove” tipos diferentes de proteção marinha, e, em 2018, apenas uma das 118 propostas foi aprovada sob os regulamentos de aves e habitats.


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