Ave ameaçada

Pipas vermelhas prosperam 30 anos após reintrodução

Três décadas depois que 13 foram transportados de jato da Espanha, há quase 2.000 pares de pipas vermelhas em todo o país

Pixabay
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Em julho de 1990, 13 milhafres-reais (Milvus milvus), uma ave ameaçada que também é conhecida como pipa vermelha, do inglês red kites, tiveram de ser transportadas em um jato da British Airways para fora da Espanha antes que pudessem agraciar os céus dos Chilterns.

Trinta anos depois, quase 2.000 pares de pipas vermelhas exibem suas distintas caudas bifurcadas enquanto sobrevoam praticamente todos os condados ingleses, no que tem sido aclamado como um dos projetos de reintrodução mais bem sucedidos do mundo.

Enquanto os conservacionistas celebravam o aniversário do outrora perseguido renascimento da ave de rapina, Tony Juniper, presidente da Natural England, o cão de guarda da conservação do governo, disse que havia “um impulso muito forte” para outras reintroduções.

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No ano passado, a Natural England emitiu licenças para permitir que cinco águias de cauda branca fossem colocadas na Ilha de Wight como parte de um projeto de longo prazo para trazer pares reprodutores deste grande raptor de volta à Inglaterra, após sua reintrodução bem sucedida na Escócia. O plano ambiental de 25 anos do governo compromete-o a reintroduzir espécies onde há benefícios ambientais.

Juniper disse que tinha “enormes esperanças” de que as águias – que desde então foram rastreadas passando semanas em Oxfordshire e voando alto sobre Londres – seguiriam o sucesso das pipas vermelhas. Projetos para devolver castores e cegonhas brancas também estão em andamento.

“As pessoas estão olhando para muitas outras espécies, não apenas aves, mas também mamíferos e invertebrados, para colocar de volta alguns dos tecidos vivos de nossas ilhas que foram esgotados ao longo de muitos anos da destruição de habitat, perseguição e poluição química”, disse Juniper. “À medida que enfrentamos a crise global da natureza, isso é extremamente importante para as pessoas saberem – não é uma via de mão única e podemos reverter o fluxo dessas tendências históricas se colocarmos nossas mentes nisso.”

Perseguição ao longo de séculos e coletores de ovos viram o número de pipas vermelhas cair para alguns pares de reprodução no centro do País de Gales. A espécie se recuperou lentamente em sua fortaleza galesa, mas, em 1990, apenas 38 filhotes foram criados lá.

Sua reintrodução pela Natural England, a RSPB e outros parceiros a viram se espalhar pelo corredor M40, comendo carniça encontrada na autoestrada. Em 1996, pelo menos 37 pares estavam se reproduzindo no sul da Inglaterra. Hoje, há mais de 10.000 pipas vermelhas em toda a Grã-Bretanha.

“Na década de 1980, quem quisesse ver uma pipa vermelha tinha de fazer uma peregrinação especial a um punhado de locais. Hoje é uma visão diária para milhões de pessoas”, disse Jeff Knott, da RSPB. “Em poucas décadas, tiramos uma espécie da beira da extinção para o Reino Unido, sendo o lar de quase 10% de toda a população mundial. Pode ser a maior história de sucesso de espécies na história da conservação do Reino Unido.”

Os castores que foram devolvidos à Escócia são agora uma espécie nativa protegida novamente. Na Inglaterra, embora um estudo científico de castores que vivem livremente no rio Lontra em Devon este ano concluiu que eles entregaram enormes benefícios, não apenas para a biodiversidade, mas para a gestão de enchentes, qualidade da água e turismo, o governo ainda não autorizou seu retorno.

Uma decisão sobre castores na Inglaterra estava prevista para o final do verão, mas Juniper disse que não poderia dar um cronograma por causa dos atrasos causados pela crise do coronavírus.

Juniper disse que “um caso muito eloquente” havia sido feito por muitos conservacionistas para o retorno do castor, mas outros candidatos à reintrodução na Inglaterra, como lince e gatos selvagens, poderiam demorar mais tempo.

“Há alguns candidatos que naturalmente sobem ao topo da lista e outros devido à complexidade dos desafios em questão, como o lince, que exigirão um pouco mais de pensamento ainda”, disse ele.

Outra espécie reintroduzida, a cegonha branca, tem filhotes na natureza pela primeira vez na Grã-Bretanha desde que um par foi registrado fazendo ninho na catedral de St. Giles, em Edimburgo, em 1416. Ninhos na propriedade Knepp em West Sussex produziram os primeiros filhotes britânicos nascidos selvagens neste verão.

Mas alguns conservacionistas argumentaram que há poucas evidências de que cegonhas brancas já foram difundidas na Grã-Bretanha, e questionaram se havia sido feito trabalho suficiente para avaliar o impacto que a ave predatória poderia ter em espécies raras de anfíbios e répteis.

Juniper disse que não tinha reservas sobre o retorno da cegonha branca. “Como qualquer predador generalista, eles vão prosperar ou não, dependendo do quanto há para comer. Se não há muito para comer, não haverá muitos deles. O que queremos é tanto – predador e presa em ecossistemas saudáveis e dinâmicos.

“Alguns desses grandes animais como cegonhas brancas e águias-de-cauda-branca se tornam embaixadores para uma discussão muito maior em torno da recuperação da natureza. Se esses animais estão prosperando, então sabemos que temos um ambiente natural saudável.”

Ele acrescentou: “A agenda de recuperação da natureza agora está realmente começando. Não é apenas o retorno de espécies perdidas, mas também a restauração de habitats fragmentados. Uma ideia muito emocionante que está ao lado do retorno de animais e plantas desaparecidos é o estabelecimento [do governo] da rede de recuperação da natureza – áreas mais ricas em vida selvagem que são de melhor qualidade, maiores e, crucialmente, conectadas.”

Segundo Juniper, o novo sistema de subsídios agrícolas pós-Brexit pode ser uma ferramenta para entregar isso.

Guia rápido
Reintroduções da vida selvagem britânica 

Pipa vermelha
Um punhado de pássaros foi levado ao País de Gales. A espécie foi protegida e se espalhou naturalmente. Aves da Espanha e Suécia foram reintroduzidas na Inglaterra. A população atual de 10.000 aves é 10% da população global.

Águia-de-cauda-branca
A última “águia marinha” britânica foi baleada em 1918. Pássaros foram reintroduzidos nas Terras Altas da Noruega há 45 anos. Sua população aumentou muito lentamente no início, mas agora existem 123 pares de reprodução, e inspirou o lucrativo ecoturismo na ilha de Mull.

Castor
Depois de ser devolvido com sucesso a dezenas de países europeus, um julgamento oficial começou em Knapdale, escócia. Porém, lançamentos não oficiais no rio Tay na Escócia e no rio Lontra em Devon viram o animal se multiplicar. Estudos científicos mostraram que suas barragens são habitat para peixes, anfíbios, invertebrados e aves, ao mesmo tempo em que armazenam águas alagadas e filtram poluentes.

Cegonha branca
Embora a evidência histórica para cegonhas sendo aves de reprodução regulares na Grã-Bretanha seja debatida, aves selvagens foram introduzidas na Propriedade Knepp, West Sussex, reproduzindo com sucesso pela primeira vez neste verão.

Azul grande
Esta borboleta foi extinta em 1979, mas foi reintroduzida com lagartas da Suécia. Levou várias décadas para se restabelecer, mas a maior população do mundo agora voa em Somerset e Gloucestershire.

Abelha de cabelos curtos
Esta abelha foi extinta em 1988 e espécimes da Suécia foram devolvidos à terra ao redor de Dungeness, Kent, em 2011. Até agora, parece não ter se restabelecido, mas dezenas de agricultores locais estão  usando métodos amigáveis às abelhas que viram outras espécies raras de abelhas aumentarem na área.

Sapo-da-piscina do norte
Uma espécie encontrada apenas em latitudes ao norte, com uma cabeça mais pontuda e pernas mais longas do que o sapo comum, foi extinta na Grã-Bretanha em 1995. Espécimes da Suécia foram devolvidas com sucesso a dois locais em Norfolk.

Lagarto-de-areia
Uma espécie rara de heathland uma vez em perigo de extinção, foi restabelecido com sucesso em dezenas de novos locais em sua fortaleza Surrey-Hampshire-Dorset e em dunas no País de Gales, Kent e Devon e Cornwall.


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