Ações antrópicas

Baleias-francas do Atlântico do Norte estão oficialmente “a um passo da extinção”

A Lista Vermelha da União Internacional para a Conservação da Natureza altera o status dos gigantes oceânicos para "criticamente ameaçados"

Imagem de uma baleia no mar
Pixabay
Imagem de uma baleia no mar
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Com sua população ainda lutando para se recuperar de mais de três séculos de caça às baleias, a baleia-franca do Atlântico Norte está agora apenas “a um passo da extinção”, segundo a União Internacional para a Conservação da Natureza (IUCN). Na semana passada, a IUCN mudou o status da baleia em sua Lista Vermelha de “ameaçadas” para “criticamente ameaçadas” – a última parada antes que a espécie seja considerada extinta na natureza.

A mudança de status reflete o fato de que menos de 250 animais maduros provavelmente permanecem em uma população de cerca de 400. Apesar desse terrível ocorrido, cientistas e conservacionistas se dizem esperançosos de que esse movimento possa ajudar a acelerar as proteções para esses gigantes em declínio.

“Como cientistas, trabalhamos há muitos anos com a ideia de que as baleias-francas do Atlântico Norte estão criticamente ameaçadas”, disse David Wiley, coordenador de pesquisa do santuário marinho nacional do Stellwagen Bank, em Massachusetts. “O bom dessa nova designação é que ela os traz de volta para a frente e para o centro. Espero que isso os leve ao topo da consciência política.”

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Moira Brown, cientista sênior do Canadian Whale Institute, que trabalha com baleias francas há mais de 30 anos, disse: “Para uma organização como a IUCN, que pesa muita informação quando essas mudanças são feitas, para mudar as status – traz reconhecimento internacional. É uma camada adicional de: não estamos apenas soprando fumaça aqui, este animal está realmente com problemas.”

Muitas vezes encontradas plâncton filtrante na superfície do oceano, as espécies de baleias certas já foram altamente alvo de caçadores: sua baixa velocidade os tornava fáceis de caçar e flutuavam quando mortos, graças à gordura gordurosa.

Hoje, essa lenta alimentação da superfície leva a que essas baleias sejam atingidas por hélices de barcos ou se tornem fatalmente alvos de pesca. Segundo a IUCN, das 30 mortes ou ferimentos graves em baleias francas do Atlântico Norte registradas entre 2012 e 2016, 26 foram causadas por emaranhados nas artes de pesca.

Como resultado, muitos cientistas apoiam regulamentações mais rigorosas sobre o setor pesqueiro, um tópico que chama a atenção das comunidades pesqueiras: novas regulamentações podem significar que os pescadores devem arcar com o custo de atualizar as artes, e costumam estar preocupados com o fato de essas mudanças também reduzirem suas capturas. A tentativa de 2019 do Serviço Nacional de Pesca Marítima de reduzir as artes na água levou a Associação dos Lobstermen do Maine a desistir de medidas de proteção regionais.

“Acho que às vezes é retratado como: ou você pode pescar ou pode ter baleias”, disse Amy Knowlton, cientista sênior do New England Aquarium. “O que estamos tentando dizer é que você ainda pode pescar se puder fazê-lo de uma maneira mais segura para as baleias.”

Knowlton observou que o crescente problema de emaranhamento pode ser parcialmente devido às cordas mais fortes adotadas na década de 1990, dificultando a libertação das baleias. Ela agora está incentivando os pescadores a usar linhas com uma força de ruptura mais fraca.

As mudanças climáticas também desempenham um grande papel. Desde 1990, o principal campo de alimentação da baleia direita do Atlântico Norte, o Golfo do Maine, aquece três vezes mais rápido que o resto dos oceanos do mundo.

Os governos dos EUA e do Canadá impõem limites sazonais de velocidade de barco em áreas freqüentes de baleias-francas. Porém, as baleias estão mudando seus lugares habituais enquanto procuram águas mais frias, levando-as a lugares sem esses limites de velocidade. As águas quentes também dificultam a localização de baleias francas, o que poderia explicar sua taxa de nascimento incomumente baixa.

Além disso, a mudança climática causou um boom de lagosta no norte da Nova Inglaterra e no leste do Canadá, o que trouxe mais equipamentos de pesca para o habitat da baleia.

Há motivos para celebrar pequenas vitórias para as baleias francas, como o nascimento de 10 bezerros nesta temporada. Mas essas vitórias geralmente acompanham o coração partido: em junho, um desses bezerros foi descoberto morto por um ataque de navio em Nova Jersey.

No geral, os pesquisadores sabem muito bem que o tempo não está do lado das baleias, já que as mortes superam a velocidade das ações regulatórias.

“É um processo muito lento, e manter o público engajado e manter o financiamento é difícil quando você sabe que não verá resultados por 20 anos”, disse Wiley. “Isso não é exclusivo das baleias francas, mas estamos vivendo no momento em que as coisas melhoram ou continuam a piorar”.

Ele acrescentou: “O fato de nossa atividade estar levando-os à extinção é algo que não é aceitável para nós como seres humanos. Somos melhores que isso.”


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