Ética

Startup vegana levanta US$ 300 milhões para produzir alternativas ao leite

Pixabay
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A startup Perfect Day, do Vale do Silício, está criando uma nova indústria baseada na flora, na qual produtos idênticos aos produtos lácteos, como leite, queijo e sorvete, podem ser produzidos sem explorar animais ou prejudicar o meio ambiente.

A empresa anunciou uma expansão de sua rodada de financiamento da Série C para US $ 300 milhões – com base na rodada inicial de US $ 140 milhões da Série C da empresa, que foi concluído no ano passado.

Fundada pelos engenheiros e veganos e biomédicos Ryan Pandya e Perumal Gandhi, a empresa cria proteínas veganas idênticas aos laticínios, inserindo a sequência de DNA de uma vaca como um modelo na microflora à base de levedura – pequenos organismos vivos usados ​​para fazer itens cotidianos, como vitaminas e probióticos.

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A flora então substitui uma vaca e passa por um processo de fermentação acelular (sem células animais), produzindo uma abundância de proteínas que podem ser usadas como base para produtos “à base de flora”, indistinguíveis de laticínios, como leite, queijo e sorvete.

Para provar que suas proteínas à base de flora funcionam de maneira idêntica à dos laticínios, a Perfect Day lançou um lote limitado de 1.000 litros de sorvete vegano em 2019 – que, apesar de seu alto preço de mais de US $ 20 por caneca, esgotou em menos de 24 horas.

Para a rodada de financiamento atualizada, o Perfect Day deu as boas-vindas ao novo investidor Canada Pension Plan Investment Board (CPP) – que fez seu primeiro investimento por meio de sua divisão de investimento temático, focada em apoiar as empresas que lutam e enfrentam os desafios da crise climática.

“Tecnologias sustentáveis ​​como a da Perfect Day estão prontas para capturar mudanças estruturais nas práticas industriais, recursos físicos e preferências do consumidor por opções ambientalmente adequadas, que são compatíveis à nossa abordagem de investimento de longo prazo”, diz Leon Pedersen, diretor administrativo, chefe de investimento temático no CPP.

Enquanto a indústria de laticínios está vinculada a longos ciclos de produção ditados pela manipulação e exploração contínuas da biologia animal para obter lucro, o processo do Perfect Day é flexível, criando uma solução durante as flutuações da demanda, como as demonstradas pela pandemia da Covid-19 em andamento.

Enquanto a indústria de laticínios para animais experimentou um excesso de oferta quando escolas e prestadores de serviços de alimentação cessaram as operações durante o Covid-19, a Perfect Day conseguiu dobrar sua capacidade de produzir sua proteína livre de animais exclusiva – pela qual a empresa recebeu recentemente um cobiçado geralmente reconhecido como Status seguro (GRAS) da Administração de Medicamentos e Alimentos dos Estados Unidos. “Nunca duvidamos que chegaríamos a esse ponto, apenas não esperávamos chegar tão rapidamente”, disse Pandya. “E, graças à nossa equipe e investidores de classe mundial, não estamos planejando tirar o pé do pedal tão cedo. A pandemia de coronavírus mostrou quão frágil é o nosso sistema alimentar. Estamos comprometidos em construir mudanças reais que priorizem diversidade, agilidade e resiliência. ”

Enquanto a Perfect Day é capaz de fabricar seus próprios produtos voltados para o consumidor, como sorvetes, os fundadores estão focados em parcerias com empresas existentes que podem usar suas proteínas baseadas na flora para criar versões veganas de suas linhas tradicionais de produtos lácteos. Em maio, a Perfect Day conseguiu seu primeiro parceiro comercial , a cadeia de sorvetes artesanais Smitten Ice Cream . Usando a matéria prima da startup, a loja agora oferece uma linha de creme vegano Smitten N’Ice com sabores como chocolate, açúcar mascavo, morango fresco, noz-coco e noz-raiz.

“Somos gratos pelo apoio contínuo de nossos investidores de todo o mundo”, disse Gandhi. “Mas, é claro, nossa missão é muito mais que dinheiro. Continuamos acreditando que a próxima geração de proteínas será impulsionada pela velocidade de produção, preço e sabor, e teremos várias atualizações interessantes para compartilhar nos próximos meses, à medida que nossos parceiros comerciais começarem a ganhar impulso. ”


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