Ikea usa madeira fornecida ilegalmente na Ucrânia, dizem ativistas

06/07/2020


O relatório apresenta evidências de que parte da madeira de faia usada na cadeira Terje, carro-chefe da Ikea, e outros produtos, vieram de uma empresa florestal estatal na Ucrânia que estava violando a lei.

Os fornecedores da Ikea na Ucrânia colheram toras da empresa florestal do estado de Velkyy Bychkiv durante um “período de silêncio”, quando o tipo de extração de madeira que eles estavam executando era legalmente proibido.

Os ativistas dizem que o Conselho de Manejo Florestal (FSC), uma das maiores e mais influentes organizações de certificação de madeira do mundo, falhou em registrar ou tomar medidas contra as ilegalidades.

Pixabay

A gigante global de móveis Ikea usou madeira ilegal da Ucrânia em sua cadeia de produção e uma das organizações de certificação florestal mais importantes do mundo não conseguiu impedir que isso acontecesse, diz um novo relatório.

O relatório, publicado na semana passada pela agência reguladora do meio ambiente sediada na Inglaterra, a Earthsight, acusa a Ikea de obter produtos manufaturados, incluindo seu carro-chefe, a cadeira dobrável Terje – de fornecedores que utilizam madeira derrubada ilegalmente na Ucrânia.

“Nesse caso, a VGSM, a empresa que estava fornecendo suprimentos para essas cadeiras ou parte delas para a Ikea, cortava essas árvores por conta própria, mas fazia sob licenças concedidas ilegalmente pela Empresa Florestal Estatal que controla a floresta,” disse Sam Lawson, diretor da Earthsight.

Como em outros países do antigo bloco soviético, as regiões florestais demarcadas para exploração madeireira na Ucrânia são gerenciadas por empresas estatais. A maioria dessas “empresas florestais estatais” é controlada pela Agência Estatal de Recursos Florestais da Ucrânia (SAFR), incluindo uma em Velkyy Bychkiv, uma região remota no oeste da Ucrânia, perto da fronteira da Romênia.

É nessa região em que ativistas dizem que autoridades estatais permitiram que uma empresa chamada VGSM, uma das fornecedoras da Ikea, cortasse árvores de faia durante o “período de silêncio”, entre abril e meados de junho, quando a lei da Ucrânia determina a suspensão de certas formas de exploração madeireira durante o período crítico de reprodução do lince e outras espécies.

De acordo com o relatório, essas árvores também eram derrubadas com uma “permissão sanitária de derrubada”, uma lacuna da lei amplamente usada de forma abusiva na exploração florestal da Ucrânia, que permite que grande número de árvores seja cortado e vendido desde que já esteja danificado por doença ou infestação de insetos. Essas licenças se tornaram uma brecha legal para a exploração industrial de madeira e frequentemente são emitidas mesmo quando as árvores mostram pouco ou nenhum sinal de degradação.

Algumas toras colhidas em Velkyy Bychkiv foram processadas em móveis pela Ikea em local próximo ao depósito de madeira da VGSM. Outras foram enviadas pela fronteira para a Romênia, onde outro parceiro da Ikea, uma empresa romena chamada Plimob, que as transformou em Terje e em outras cadeiras.

Em um e-mail para a Mongabay, a Ikea respondeu ao relatório da Earthsight dizendo que “não aceita madeira de exploração ilegal em nossos produtos”.

“Quando temos qualquer informação de que madeira que não preenche nossos critérios entrou, ou tem risco de entrar em nossa cadeia de suprimentos, nós agimos imediatamente. Isso inclui a rescisão de contratos com fornecedores”, acrescenta o comunicado.

Mais do mesmo na Ucrânia

As alegações contra a Ikea estão longe de ser a primeira vez em que os ativistas criticam o gerenciamento de florestas da Ucrânia. Em 2018, a Earthsight publicou um relatório que acusava o governo da Ucrânia de corrupção generalizada pelos oficiais responsáveis por fiscalizar a exploração de madeira, tendo a União Europeia lançado uma investigação subseqüente sustentando muitas das reclamações do grupo.

O relatório causou um escândalo na Ucrânia, e o Primeiro Ministro Volodymyr Groysman disse que “os fatos eram terríveis”, ordenando a repressão às atividades ilegais dos oficiais florestais. Enquanto a repressão inicialmente levou a uma significativa queda no volume de exportação de madeira ilegal que deixava a Ucrânia, desde então os efeitos da reforma cessaram.

Ativistas ambientais locais dizem que a razão principal é maneira como as florestas da Ucrânia são gerenciadas. A agência governamental encarregada de fiscalizar a exploração florestal – Agência Estatal de Recursos Florestais – recebe lucros da floresta que controla, ao mesmo tempo em que é responsável por impedir a exploração ilegal das mesmas.

De acordo com Yehor Hrynyk, uma ativista do Grupo de Conservação da Natureza da Ucrânia, uma organização ambiental que contribuiu para o relatório da Earthsight’s, essa situação favorece a corrupção.

“As empresas florestais estatais são uma estrutura direta dentro da agência florestal estatal. Elas monitoram enquanto têm controle, e aí que reside o conflito de interesse porque elas estão interessadas principalmente em lucrar e assim surge todo tipo de corrupção e ilegalidade”, ele disse.

Em 2018, inspetores da Inspeção Estadual de Meio Ambiente da Ucrânia visitaram a empresa estadual de exploração florestal de Velkyy Bychkiv e constaram a concessão ilegal de permissões para a exploração madeireira durante o período de silêncio da primavera. Mas não houve acompanhamento significativo pelas autoridades e, em 2019 e 2020 a prática continuou.

“Tudo o que eles podiam fazer é multá-los com uma penalidade de US $ 20”, disse Hrynyk. “Na verdade, eles não fizeram isso, mas mesmo se o fizessem, vamos lá. Vinte dólares é um absurdo”.

Desde o lançamento do relatório da Earthsight, as autoridades ucranianas dizem que abriram um procedimento criminal contra a empresa florestal estatal de Velkyy Bychkiv.

A raposa vigia a floresta

Em resposta ao relatório, Ikea informou que iria solicitar ao Conselho de Manejo Florestal (FSC) que realizasse uma auditoria em sua cadeia de produção para identificar quaisquer ilegalidades adicionais.

Mas Lawson diz que grande parte da razão pela qual a Ikea estava lucrando com madeira ilegal da Ucrânia é exatamente porque o FSC não conseguiu detectar o problema e agir sobre ele.

“Estamos preocupados que a investigação não tenha objetivos suficientemente amplos e não seja verdadeiramente independente”, diz ele.

Criado em 1993 como um mecanismo para os ativistas ambientais trabalharem com as indústrias madeireiras e de manufatura de madeira para reduzir a exploração de madeira insustentável e ilegal, o FSC se tornou uma das maiores organizações de certificação de madeira do mundo. O logo da FSC aparece em produtos madeireiros e sites corporativos em todo o mundo, indicando que o FSC concedeu um selo de aprovação para as operações da empresa ou sua habilidade de verificar se a madeira da cadeia de produção origina-se de fontes legais ou ilegais. O FSC cobra as empresas pela certificação, o que permite a elas efetuar um grande aumento nos preços dos produtos madeireiros que vendem para os consumidores.

O FSC esteve repetidas vezes sob fogo cruzado com ativistas ambientais, que dizem que a organização age na realidade como um braço da indústria e veicula uma falsa propaganda verde de madeira no mercado global. Esses críticos dizem que a estrutura de pagamento do FSC cria um conflito de interesse inerente, sendo que a maioria de seus recursos se origina de corporações e silvicultores que pagam para ter suas cadeias de produção certificadas.

“Os grupos certificadores do FSC são empresas com fins lucrativos que competem por negócio de empresas de exploração madeireira para auditá-las”, diz Lawson. “E existe uma tendência natural de nivelamento por baixo. Quem é menos rígido tem mais chance de fechar um negócio.”

Em 2018, o Greenpeace, um dos membros fundadores do FSC, anunciou que estava encerrando sua participação no Conselho, e mencionou a frustração com a falta de transparência do FSC e a influência de um grupo de agentes da indústria para evitar regulamentos mais rígidos sob as práticas madeireiras.

De acordo com relatório da Earthsight, tanto a VGSM quanto a Plimob detém a “cadeia de custódia” de certificados do FSC, e as toras cortadas ilegalmente em Velkyy Bychkiv durante o período de silêncio receberam o selo de aprovação do FSC. Depois que oficiais da Ucrânia perceberam as ilegalidades em 2018, a visita subseqüente de auditores contratados pelo FSC à empresa florestal estatal de Velkyy Bychkiv não incluiu qualquer investigação de acompanhamento das descobertas ou suspensão da certificação de qualquer das empresas envolvidas.

Em e-mail para Mongabay, FSC disse que havia suspenso 29 certificados na Ucrânia entre 2019 e 2020, e que sua interpretação da lei quanto à derrubada sanitária e o período de silêncio é diferente da seguida pela Earthsight.

“A exploração madeireira realizada pela Velkyy Bychkiw ocorreu fora da área destinada ao período de silêncio. Assim, de acordo com os padrões do FSC, a empresa não estava violando a lei e estava em conformidade com os padrões do FSC,” escreveu Kim Carstensen, diretor geral do FSC.

Mas Hrynyk diz que a credibilidade do FSC está em declínio na Ucrânia, e se ela não se afastar da influência dos interesses da indústria madeireira, é arriscado tornar-se irrelevante.

“Se não pressionarmos o FSC agora, acredito que é o fim,” ele diz. “Todos os problemas que conheço pela perspectiva global, assim como na Ucrânia, apontam que o FSC não está trabalhando como deveria.”

Para Lawson, as ilegalidades descobertas em Velkyy Bychkiv implicam um problema maior e mais amplo tanto para a Ikea quanto para o FSC.

“Como deixamos claro no relatório, existe madeira em risco de extinção ao longo de toda a cadeia de suprimentos da Ikea, inclusive em qualquer lugar da Ucrânia e da Rússia também”, ele diz.

“E toda a legalidade e sustentabilidade da madeira é garantida pelo mesmo sistema falho do FSC e da Ikea. Então eles precisam ir além de uma investigação que considera apenas os fornecedores dessas cadeias.”


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