Desorientação

Poluição luminosa está ameaçando a sobrevivência da vida selvagem

Pixabay
Pixabay

Fontes de luz artificial ao longo da costa britânica representam uma ‘séria ameaça’ para espécies da fauna costeira, atrapalhando seus hábitos alimentares. Os crustáceos costeiros orientam suas migrações noturnas com base na posição da lua e no brilho natural do céu noturno.

Mas a abundância de luz artificial ou “skyglow” das casas, vitrines, boates e galerias reluzentes altera sua “bússola lunar”, usadas para localizar comida.
Em alguns casos, isso pode levá-los a viajar em direção ao mar e se afastar da comida, enquanto em outros reduz a chance de eles se aventurarem em incursões por alimento.

Estudos no Reino Unido mostram que uma espécie de crustáceo ficou ‘confusa’ ao receber múltiplos sinais de luz, resultando em padrões de migração mais aleatórios. À distância, grandes cidades podem ser vistas lançando uma grande quantidade de brilho de luz artificial no céu, variando de amarelo-claro a âmbar.

FAÇA PARTE DO #DiaDeDoarAgora EM 5 DE MAIO

Enquanto parte dessa luz escapa para o espaço, o restante é espalhado por moléculas na atmosfera, ocultando as estrelas do céu noturno e interrompendo a experiência dos astrônomos.

A Campanha para Proteger a Inglaterra Rural (CPRE) descobriu que apenas uma em cada 50 pessoas na Inglaterra presenciam noites livres de poluição luminosa, enquanto mais da metade dos 2 300 participantes pesquisados ​​não consegue ver mais de 10 estrelas na constelação de Orion.

Porém, as luzes artificiais do céu podem causar ainda mais perturbações na vida marinha. “O skyglow é a forma geograficamente mais difundida de poluição luminosa”, disse o autor sênior Dr. Thomas Davies, professor de conservação marinha da Universidade de Plymouth.

Pesquisas mostraram que atualmente tal poluição pode ser detectada acima de 23% das costas do mundo todas as noites. Com as populações humanas costeiras definidas para, no mínimo, dobrar até 2060, seus efeitos só aumentarão. “Nossos resultados mostram que ele [skyglow] já está tendo impactos comprovados em processos biológicos que são guiados por sinais de luz celeste”.

As espécies vulneráveis ​​incluem o saltador de areia semelhante ao camarão (Talitrus saltator), que planeja suas caminhadas noturnas com base na posição da lua e no brilho do céu natural. Com menos de uma polegada de comprimento, recebe o nome pela sua capacidade de pular várias polegadas no ar ao estender repentinamente seu abdômen para fora por baixo de seu corpo.

É característico das costas da Europa e passa o dia enterrado na areia a profundidades de 10 a 30 cm, emergindo à noite para se alimentar de algas em decomposição e outros detritos. Para este estudo, os pesquisadores monitoraram uma população de saltadores de areia na praia de Cable Bay, no norte do País de Gales, um local naturalmente escuro, durante 19 noites entre junho e setembro de 2019.

Eles observaram o comportamento de quase 1.000 indivíduos em várias fases da lua e condições climáticas, antes de introduzir luz artificial que replicava a intensidade e a cor do brilho do céu. O “skyglow” reduziu a probabilidade de que os saltadores de areia realizassem suas migrações durante a lua cheia em condições de céu limpo e durante a lua nova, independentemente da cobertura de nuvens.

Na ausência do brilho artificial, quando a lua estava cheia e o céu estava limpo, eles migraram na direção esperada, em direção à costa, para procurar comida. No entanto, na presença do brilho artificial durante a mesma fase da lua e condições de cobertura de nuvens, seus movimentos foram muito mais aleatórios, descobriu a equipe de pesquisa.

“Quando os saltadores de areia foram expostos ao tratamento artificial de skyglow em uma noite clara de lua cheia, a direção dos movimentos era aleatória”, disse Davies ao MailOnline. Se eles confundiram o tratamento de “skyglow” com a lua, você pode esperar que eles se movam em uma direção específica que é desviada da direção em que deveriam estar se movendo.

“Embora um mecanismo tão preciso não possa ser determinado com base no nosso entendimento atual, parece provável que eles estejam confusos ao serem apresentados a diversos sinais.” O “skyglow” pode representar uma ameaça distinta não apenas para a saúde dos crustáceos, mas também para o ecossistema mais amplo, uma vez que eles desempenham um papel importante na quebra e reciclagem de algas encontradas na areia.

Isso tem implicações para todas as criaturas que dependem do céu noturno para navegar, variando de tartarugas a besouros. “É fácil esquecer a influência crítica da lua na orientação de movimentos de muitos organismos”, disse o co-autor do estudo Stuart Jenkins, professor de ecologia marinha na Universidade de Bangor, no País de Gales.

“No entanto, estamos percebendo cada vez mais que, ao interromper os padrões de iluminação noturna, estamos potencialmente reduzindo a capacidade dos animais de navegar. “Esta nova pesquisa nas margens do norte de Gales mostra claramente que níveis muito baixos de luz artificial podem ter efeitos de longo alcance nas espécies marinhas costeiras”.
Esse estudo foi conduzido como parte do projeto Impactos da Luz Artificial nos Ecossistemas Costeiros (ALICE), financiado pelo Conselho de Pesquisa em Meio Ambiente Natural.

O projeto ALICE reuniu evidências crescentes de que a poluição luminosa das cidades costeiras influencia espécies marinhas nas praias próximas, costas rochosas e, no fundo do mar. O objetivo é desenvolver este estudo através do monitoramento de várias espécies, além de trabalhar com organizações de conservação, indústrias de iluminação, indústrias de aquários e aquicultura, e o público em geral para aumentar a conscientização.

“Embora nossa compreensão dos impactos das luzes da rua na natureza tenha melhorado drasticamente, o brilho artificial do céu foi amplamente ignorado”, disse o Dr. Davies. “É urgentemente necessário trabalhar mais para entender completamente até que ponto está moldando o ambiente natural.”


Gratidão por estar conosco! Você acabou de ler uma matéria em defesa dos animais. São matérias como esta que formam consciência e novas atitudes. O jornalismo profissional e comprometido da ANDA é livre, autônomo, independente, gratuito e acessível a todos. Mas precisamos da contribuição, independentemente do valor, dos nossos leitores para dar continuidade a este imenso trabalho pelos animais e pelo planeta. DOE AGORA.


 

DEIXE UMA RESPOSTA

Por favor digite seu comentário!
Por favor, digite seu nome aqui