"Gatões"

Nova maneira de contar leões pode aumentar esforços preservacionistas

Imagem de leão sentado
Pixabay
Imagem de leão sentado
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Parando para analisar os documentários de vida selvagem e até mesmo marcas de comida, brasões, canais de esporte e filmes da Disney, o leão é um dos animais mais apropriados e reverenciados do mundo. Porém, essa reverência fica em contraste com os números decrescentes de vida dos leões na África.

Há alguns anos, cientistas descobriram um problema importante de esforços subjacentes para conservar a espécie. Alguns estão discutindo que quase todas as estimativas em relação a como muitos leões africanos são deixados podem estar amplamente erradas.

“Nós não estamos contando eles devidamente”, diz Alexander Braczkwski, um pesquisador do Laboratório de Conservação Resiliente na Griffith: Universidade de Queensland, Australia.

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Braczkwski está entre um grupo de pesquisadores redefinindo um método novo de entender não só quantos leões africanos existem, mas como eles se mudam, onde eles podem estar prosperando e – finalmente- como gastar milhões de dólares todos os anos para auxiliar na sua conservação.

Braczkwski utilizou esse método durante um ano: monitorando e filmando os leões na área de conservação que fica na Uganda, chamada Rainha Elizabeth, como parte da pesquisa da Universidade de Queensland.

Braczkwski descobriu que a área dos leões estaria em um estado precário, com os intervalos domésticos dos machos muito maior do que previamente estimado – sugerindo que eles estavam tendo de viajar ainda mais para encontrar comida.

“A forma que esses animais se movimentam está dizendo quão bem eles estão”, diz o pesquisador. “Pequenos intervalos domésticos equivalem a muita comida”.

Doutor Arjun Gopalaswamy, co-autor do trabalho com Braczkowski e conselheiro científico para o “Wildlife Conservation Society’s Global Programs”, diz que essa é uma tendência preocupante, porque tamanhos dos intervalos domésticos para os “gatões” são normalmente associados com redução de densidade.

“Há um grande valor em utilizar métodos para acompanhar a população dos leões diretamente e nós impulsionamos a conservação e as comunidades de pesquisa para cessar usando o método Ad hoc (legitimar ou defender uma teoria), indiretamente usando métodos e mudanças para dar melhores direcionamentos aos métodos”, diz ele.

Braczkowski diz que ele e os colegas descobriram que esses dois métodos estabelecidos para a contagem dos leões dominou uma grande parte das publicações dos estudos de conservação.

Esse método de pesquisa envolve as pegadas dos leões marcadas no chão e depois de extrapolar as descobertas de muitas áreas selvagens utilizando uma equação desenvolvida há décadas atrás.

No entanto, Braczkowski diz que esse método não conta para o fato dos números de leões ser muito maior em alguns habitats do que outros, ou a dificuldade de contar as pegadas em lugares em que eles não deixam.

Outro método é conhecido como “call-up survey”, no qual observadores saem à noite com um alto-falante e chamam os animais, então eles contam os leões a partir dos quais aparecem no escuro, esperando por uma presa fácil. Nesse método, há um risco de contar o mesmo animal duas vezes – ou alguns animais não respondem aos sons ouvidos.

Braczkowski conta que esses métodos são “simplesmente não confiáveis o suficiente para entender quantas populações de leões estão surgindo ao longo do tempo.”

As estimativas atuais para os leões de toda a África indicam que há ente 20 mil e 30 mil animais, com uma propagação de em torno de 102 populações em torno de 2.5 metros sequenciais por quilômetro.

Os números estão caindo, mas em quanto e em qual local é o que está sujeito ao intenso debate e cercado de incerteza.

Até mesmo Braczkowski, que cresceu na África do Sul, diz que os números têm provavelmente caído desde 1994, “coincidentemente no mesmo ano em que ‘O Rei Leão’, filme da Disney, foi lançado.”

O trabalho de Braczkowski faz parte de um método conhecido como “captura espacial e recaptura de estatísticas”, que foi amplamente usado para entender a preocupação da conservação para outros leões, mas quase nunca foi usado para examinar a saúde dos leões africanos.

Em uma revisão dos estudos dos números de leões africanos, Braczkowski e os colegas tiveram uma discussão sobre o uso excessivo de métodos conhecidos como “call-up surveys”, e a contagem pode ter um efeito desastroso nos esforços de conservação dos leões. “Isso poderia ter tido consequências catastróficas, considerando que subestimar o número de leões pode causar para nós uma triagem de população viável, enquanto estimar a densidade pode causar subinvestimento na população que requer uma administração ativa”, escreveram. “Além disso, métodos não robustos podem oferecer a produção falsa de dados de população de leões, do qual pode enganar ainda mais os investimentos em conservação.”

Na Uganda, Braczkowski usou uma aproximação diferente. Durante Novembro de 2017 e Fevereiro de 2018, ele passou 90 dias em um veículo com um GPS contando com câmeras de alta resolução e equipamento de vídeo. Cobrindo 8,250km, ele e os colegas contaram e fotografaram leões.

Nessa parte da África, os leões têm um hábito incomum de passar parte do dia nas árvores.

Braczkowski aproveitou a luz do dia como uma oportunidade de fotografar os leões “estampa de bigode de gato”- os lugares que o rosto onde os bigodes aparecem de um pelo em um padrão exclusivo para cada gato.

“Usamos as câmeras cinematográficas com um zoom no rosto do leão mas, atualmente, muitas câmeras podem fazer isso”, diz.

Usando este método, observadores podem ser mais confiantes que não estão contando o mesmo animal duas vezes.

Bem como providenciar uma gravação de cada leão observado, o método também tem o bônus de acumular centenas de animais lindos de perto.

Braczkowski e seus colegas esperam que essa aproximação seja mais eficiente amplamente no continente aficano. Ele diz que já foi enrolado sistematicamente pelo Governo do Kenyan.

“Há um crescimento de estudos emergindo agora mostrando esse método melhor. Nós temos a tecnologia, as câmeras e a ciência. Precisamos começar a utilizar isso”.


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