Imagem de um Pangolin no boné de uma mulher

China aumenta a proteção de pangolins removendo escamas da lista de medicamentos

Gabi Simionato
June 16, 2020

Imagem de um Pangolin no boné de uma mulher
Pixabay

As escamas de pangolim foram removidas de uma lista oficial de 2020 de ingredientes aprovados para uso na medicina tradicional chinesa, em um movimento elogiado por grupos de proteção animal, como um passo fundamental para acabar com o comércio de pangolins, o mamífero mais traficado do mundo.

Cerca de 200.000 pangolins são consumidos todos os anos na Ásia por suas escamas e carne contabilizando mais de 130 toneladas de escamas. Animais vivos e mortos foram encontros em ações de trafico entre fronteiras no ano passado, um número estimado para representar até 400.000 animais, segundo ao grupo de conservação WildAid.

O comércio de todas as oito espécies de pangolim é protegido pelas leis internacionais e três dos quatro nativos da Ásia estão incluídos na lista vermelha da União Internacional para a Conservação da Natureza como espécies criticamente ameaçadas, incluindo o pangolim chinês, funcionalmente extinto.

As notícias da retirada da farmacopeia da medicina tradicional chinesa (TCM), divulgada pelo jornal chinês Health Times, vêm depois que a Administração Estadual de Florestas e Pastagens (SFGA) do país elevou o status de protegido dos pangolins ao nível mais alto na semana passada, com efeito imediato.

“Estou muito encorajado”, disse Zhou Jinfeng, secretário-geral da Fundação para a Conservação da Biodiversidade e o Desenvolvimento Verde da China (CBCGDF), que há muito tempo pressiona por uma melhor proteção dos pangolins e por interromper o uso de suas escamas. “Nossos esforços contínuos por vários anos não foram em vão.”

Em fevereiro, o Congresso Nacional do Povo da China passou a proibição do consumo de carne de animais selvagens, embora haja incerteza quanto a vida selvagem que ainda seria permitida no TCM e nas indústrias de peles e couro. Espera-se mais clareza quando a China finalizar e aprovar as revisões de sua lei de proteção da vida selvagem, possivelmente no próximo ano.

“Aplaudimos vivamente este anúncio, feito em reconhecimento à necessidade de proteger pangolins criticamente ameaçados”, disse Steve Blake, representante principal da WildAid em Pequim, ao Guardian. “Juntamente com a atualização de pangolins para espécies protegidas de nível nacional 1, essas duas ações são cruciais para ajudar a restringir o comércio ilegal”, disse Blake.

“Isso mostra o compromisso rapidamente fortalecido da China em proteger a vida selvagem”.”Mas ainda temos um longo caminho a percorrer”, disse Zhou. “Precisamos estar vigilantes sobre a chamada ‘criação em cativeiro’ e pesquisas medicinais [relacionadas ao pangolim] porque algumas descobertas erradas podem levar a decisões políticas erradas”, disse Zhou.

Atualmente, o SFGA fornece às empresas farmacêuticas da TCM o uso de peças de estoques anteriores ou animais silvestres “de criação” pouco regulamentados, mas a prática é amplamente demonstrada como um ímã para a caça furtiva e o tráfico ilegal de partes de animais, e animais vivos.

Os pangolins – que são notoriamente difíceis de reproduzir em cativeiro – estão em destaque desde o início do surto de Covid-19, devido a estudos que sugerem que eles podem ter sido o hospedeiro intermediário que transmitiu o vírus aos seres humanos.

Dos dois animais conhecidos por transportar naturalmente o vírus Sars-CoV-2 – morcegos e pangolins – o último é o mais problemático, tanto por sua carne quanto pelas escamas que protegem seu corpo. Nenhum dos dois foi identificado positivamente como a fonte intermediária que transferiu o vírus para os seres humanos, embora uma identificação de 100% possa ser ilusória, de acordo com especialistas.

Desde 1º de janeiro, quando as autoridades chinesas fecharam o mercado úmido de Wuhan (espécie de feira que vende animais mantidos vivos em aquários), onde se suspeita que o vírus tenha se originado, nenhum detalhe oficial foi divulgado sobre a vida selvagem específica encontrada lá. O que se sabe é que das 33 amostras colhidas por pesquisadores do mercado que deram positivo para o vírus Sars-CoV-2, 31 eram da área em que a vida
selvagem era vendida.

A carne de pangolim é consumida pela elite da China na esperança de benefícios para a saúde ou sexuais, embora textos da MTC desde os tempos antigos alertem contra a ingestão dos animais. Nos últimos cinco anos, mais de 14.000 pangolins inteiros foram apreendidos por agentes alfandegários nas passagens de fronteira na Ásia, com 95% em remessas de 21 animais ou mais. Isso sugere um esforço coordenado de tráfico, de acordo com dados compilados para o Guardian pelo C4ADS, um banco de dados baseado em Washington DC que monitora redes ilegais de fauna, drogas e corrupção.

Desde 2015, 99% de todas as apreensões de pangolins – vivos e mortos ocorreram na Ásia, com 24% nas fronteiras da China, seguidas por um grande número de apreensões no Vietnã e na Índia, de acordo com o C4ADS. A maioria dos pangolins está sendo traficada do Laos, Tailândia e Índia. “Notavelmente, houve uma queda significativa nos relatórios de apreensões de pangolins desde dezembro de 2019”, disse Amanda Shaver, analista de crimes contra a vida selvagem do C4ADS, ao The Guardian. “Isso provavelmente ocorre devido ao aumento do foco da mídia e da cobertura no Covid-19, mas nossos bancos de dados não registraram uma única apreensão de pangolim na Ásia em 2020”.

Quanto às apreensões em escala, nos últimos cinco anos, 32% delas estavam nas fronteiras da China continental, embora as apreensões em Hong Kong representassem 17%, segundo o C4ADS. Descobrir onde eles se originaram é um desafio, segundo Shaver, mas os dados disponíveis mostram Nigéria (25%), Malásia (17%) e Indonésia (12%)
como as principais fontes de escamas.


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