Exploração de animais distorce filosofia da medicina tradicional chinesa

Bruna Araujo
June 2, 2020

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Especialistas alertam que a exploração de animais em extinção, como pangolins e tigres, está manchando a indústria. Os defensores e praticantes da medicina tradicional chinesa (MTC) alertaram que a área é ameaçada por aqueles que continuam a comercializar animais em extinção.

Eles argumentaram que o pequeno segmento da comunidade da MTC que insiste em usar partes de animais ameaçados no lado farmacêutico da MTC, ignorando as considerações de bem-estar e a ideia de respeitar a biodiversidade, pode destruir sua reputação.

“O equilíbrio com a natureza é um ponto-chave [da MTC], e o uso de animais [em extinção] é contra a natureza”, disse ao The Guardian o Dr. Lixing Lao, presidente da Universidade de Medicina Integrativa da Virgínia.
“Mesmo nos princípios da prática da MTC, isso não é bom”, disse Lao, referindo-se a especialistas da dinastia Tang, 1.500 anos atrás, que acreditavam que 100% da MTC poderia ser derivada de plantas.

O MTC abrange muitas coisas – terapias de acupuntura, respiração e exercícios físicos, hábitos alimentares relacionados a condições particulares do corpo e uma variedade de pontos de vista sobre como obter equilíbrio no corpo, juntamente com os medicamentos medicinais da MTC.
Para Lao e outros, o caminho da reforma é abandonar o uso de peças derivadas de espécies ameaçadas de extinção, como pangolins, tigres, leopardos e rinocerontes.

O comércio de animais selvagens gira em torno de US$ 74 bilhões na China e é apontado como uma provável fonte de Covid-19, amplamente perpetuado por superstição e confusão sobre os benefícios de partes de animais.

Até a recente pauta nacional no comércio de animais silvestres, a administração estadual de florestas e pastagens na China concedeu licenças às empresas farmacêuticas da MTC para usar partes de animais de estoques anteriores ou vida selvagem “cultivada”

Mas a caça e o tráfico de partes e animais vivos de espécies protegidas em todo o mundo continuaram. As peças são vendidas para empresas que fabricam produtos farmacêuticos da MTC – escamas de pangolim secas e assadas, por exemplo, são moídas em pó para vários tratamentos – ou para produtos como o vinho de ossos de tigre e leopardo, anunciados como tendo “qualidades medicinais”.

“Isso não é tanto uma questão de praticantes de medicina chinesa, é mais a indústria, as pessoas que ganham dinheiro”, disse Lao. “Isso faz a medicina chinesa parecer ruim. Eles usam nosso nome de MTC para seu próprio propósito, mas somos inocentes.”

O chifre do rinoceronte e o osso de tigre foram removidos da Farmacopeia Chinesa, a lista oficial do que é permitido no MTC, na década de 1980. A organização de conservação da vida selvagem Traffic disse que viu uma direção positiva da comunidade da MTC na China nos últimos anos para se afastar do uso de espécies ameaçadas. Richard Tomas, diretor de comunicações da Traffic, disse: “A questão está muito dentro da consciência do MTC”.

O governo e os líderes da China, incluindo o presidente Xi Jinping, elogiam há muito os benefícios dos medicamentos para a MTC. Xi está firmemente por trás da ideia de combinar a medicina tradicional chinesa e a ocidental e incentivou a aceleração da pesquisa sobre medicamentos MTC.

Especialistas em MTC, como Lao, acreditam que as curas medicinais devem ser usadas apenas quando absolutamente necessárias e não são sobrescritas da maneira que os produtos farmacêuticos ocidentais costumam ser, favorecendo práticas preventivas mais profundas para reduzir a necessidade de medicamentos em primeiro lugar.

Mas o apoio ao MTC, que foi formalmente aprovado no compêndio global de práticas médicas pela Organização Mundial da Saúde no ano passado, pode se dissipar se os problemas no coração do comércio da vida selvagem – que estão ligados na mente de muitas pessoas ao surto de Covid-19 e dizimação de espécies ameaçadas – não são abordadas.

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Grande negócio

Para Xi e grande parte da liderança do país, promover a MTC é uma das várias maneiras de tirar milhões da pobreza. Até o final de 2020, o conselho de estado da China espera que o valor total da indústria de MTC do país atinja cerca de US $ 420 bilhões, de acordo com um documento divulgado há quatro anos. Na capital chinesa da TCM, Bozhou, província de Anhui, estima-se que o setor valha 109 bilhões de yuans (US $ 15 bilhões).

O relatório também indicou que havia 900 milhões de praticantes de MTC em 183 países, e crescendo. Os hospitais e clínicas da TCM na China registraram um bilhão de visitas em 2017 e esse número está aumentando cerca de 6% ao ano. Separadamente, um relatório de 2017 da Academia Chinesa de Engenharia estima o valor total da indústria da vida selvagem que produz especificamente peças para o MTC em 50 bilhões de yuans, ou cerca de US$ 7 bilhões.

Esse número não leva em consideração o comércio de animais vivos, animais mortos inteiros e partes de animais. É provável que esse número seja muitas vezes maior, a julgar pelas apreensões de partes de animais, como escamas de pangolim, chifre de rinoceronte e osso de tigre.

Em fevereiro, o Congresso Nacional do Povo da China proibiu completamente qualquer comércio de vida selvagem terrestre até que a Lei de Proteção da Vida Selvagem do país e os regulamentos subsequentes em todo o setor possam ser totalmente atualizados – embora o foco principal provavelmente esteja na carne de animais selvagens, com pouca ação esperada em produtos usados para MTC e peles ou couro.

Também estão em andamento movimentos mundiais para interromper todo o uso de animais selvagens ameaçados na medicina tradicional. Três ONGs chinesas e duas organizações globais propuseram recentemente que todos os membros da União Internacional para a Conservação da Natureza (IUCN) apoiam a interrupção do uso de espécies ameaçadas na medicina tradicional.

A proposta foi listada pela IUCN e será submetida aos membros para aprovação ou debate em janeiro do próximo ano. Nenhuma linha do tempo para os membros adotarem qualquer um dos idiomas estará disponível até que o texto seja acordado.

“Apoiamos o desenvolvimento sustentável da medicina tradicional”, disse Linda Wong, vice-secretária geral da Fundação para a Conservação da Biodiversidade e o Desenvolvimento Verde da China, uma das ONGs envolvidas na apresentação da proposta. “Discordamos veementemente do uso da vida selvagem ameaçada na medicina tradicional, que leva espécies como o pangolim à extinção”, disse ela, acrescentando que, dos 128 movimentos atualmente sob consideração pela IUCN este ano, é o “mais controverso”.

“Os movimentos recentes para reabrir o comércio desses produtos parecem muito mais direcionados para os negócios do que para o setor medicinal”, disse Richard Thomas ao The Guardian. A confusão e os sinais mistos sobre o que é legal e o que é ilegal apenas aumentam as possíveis brechas, afirmam muitos ativistas da conservação.

Debbie Banks, líder da campanha de crimes contra tigres e vida selvagem na Agência de Investigação Ambiental do Reino Unido, disse que ainda há muitas questões a serem resolvidas no texto da moção da IUCN, particularmente relacionadas ao “uso sustentável” da vida selvagem e à adoção do que é conhecido como o padrão FairWild para obter plantas silvestres e aplicá-las à vida selvagem.

“Existe o risco de que defensores da criação em cativeiro de tigres [por exemplo] usem essa linguagem para argumentar que a ‘colheita’ de tigres criados em cativeiro é sustentável, sem levar em conta que o comércio de espécimes criados em cativeiro sustenta a demanda por espécimes selvagens, particularmente dada a preferência do consumidor por animais selvagens ”, disse Banks.

Ele acrescenta que os padrões destinados às espécies vegetais não podem ser simplesmente aplicados à colheita de produtos de animais selvagens, e a referência na moção deve ser explicitamente declarada como aplicável apenas às plantas.

“Esperávamos que os legisladores estendessem provisões para a medicina chinesa sob as reformas da Lei de Proteção da Vida Selvagem, como acadêmicos e ONGs na China propuseram”, disse Aron White, especialista da Agência de Investigação Ambiental da China.

“O problema não é a medicina chinesa em si, mas os ingredientes que ainda são usados são produzidos a partir de animais selvagens ameaçados que podem ser substituídos por alternativas à base de plantas ou artificiais, como muitos praticantes já fazem”, disse White.

Bile do urso e Covid-19

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Durante o surto de Covid-19, os líderes e a mídia estatal da China apoiaram a indústria do TCM, concentrando-se amplamente nos benefícios dos produtos farmacêuticos do TCM como indústria pilar. O médico da MTC, Zhang Boli, que montou um hospital improvisado, onde nenhum dos 564 portadores de Covid-19 que ele tratou com drogas da TCM se transformou em casos críticos, foi aclamado como um sucesso, com a mídia estatal e funcionários do governo elogiando-o.

Mas um relatório recente da revista Nature indicava pedidos crescentes fora da China de ensaios clínicos mais rigorosos dos produtos MTC, especialmente aqueles promovidos no exterior como tratamentos Covid-19. Estes são frequentemente enviados com remessas de ajuda de equipamentos de proteção individual.

Fora da China, o uso de bílis extraída das vesículas biliares de ursos negros asiáticos em cativeiro como um ingrediente dos medicamentos MTC listados pelo governo como tratamento para casos graves e críticos de coronavírus tem sido fortemente criticado por grupos em defesa da vida selvagem.

“Dói-me muito ver que o MTC agora está usando a bílis de urso para tratar o Covid-19 e a quantidade usada é tão pequena”, disse Grace Gabriel, diretora da Ásia para o Fundo Internacional para o Bem-Estar Animal (IFAW), em uma entrevista ao The Guardian.

“Por que, por que você quer destruir seu bom nome e se associar a isso?” Gabriel disse. “A única conclusão a que posso chegar é que o setor de criação de animais silvestres [na China] sequestrou o nome da MTC”.
Originalmente da China, Gabriel cresceu durante a Revolução Cultural e muitas vezes conseguia obter assistência médica apenas dos médicos do MTC e se considera um crente nos benefícios do MTC.

“Como pessoa chinesa, eu realmente respeito a MTC, e um dos princípios subjacentes é alcançar o equilíbrio dentro do próprio corpo e do mundo exterior”, disse ela.

A China já tem alternativas para para o uso de bílis que podem ser usadas como substitutos dos medicamentos para MTC, disse ela, mas a indústria de criação em cativeiro é tão forte que eles não querem ver essas alternativas promovidas.

“A única coisa que falta é educação”, disse Lao. “Precisamos educar o público que a medicina chinesa enfatiza o equilíbrio entre humanos e natureza, por isso temos que respeitar a natureza”, concluiu.


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