Covid-19 deve nos fazer repensar nosso relacionamento destrutivo com o mundo natural

Mariana
abril 9, 2020

De todas as coisas que aprendi durante meus anos na floresta tropical do Parque Nacional Gombe Stream, na Tanzânia, conduzindo minha pesquisa sobre o comportamento dos chimpanzés, uma das mais importantes é como toda a vida está interconectada. Toda espécie tem um papel a desempenhar na complexa teia da vida. Como exemplo, o desmatamento na Bacia do Congo, na Amazônia e nas florestas tropicais da Ásia pode parecer sem importância para as pessoas nos Estados Unidos ou na Europa, mas a perda dessas florestas (assim como de outros ecossistemas) está alterando os padrões climáticos globais e afetando pessoas em todas as partes do mundo. Nós, humanos, fazemos parte do mundo natural – nos relacionamos uns com os outros e com todos os outros animais que habitam o planeta conosco. Da mesma forma, em muitas partes do mundo, as pessoas podem não saber – ou se importar – com o pequeno animal chamado pangolim (ou tamanduá escamoso).

Pixabay/suju

A proximidade de animais selvagens, especialmente em “mercados úmidos” que vendem animais vivos, pode dar origem a doenças causadas por vírus que atravessam a barreira da espécie e pulam em nós. O surto de SARS teve origem em um mercado de carne na China a partir de uma civeta (um pequeno mamífero), MERS de um camelo no Oriente Médio. As evidências sugerem que o COVID-19 pode ter se originado em morcegos, transferido para pangolins e infectado seres humanos em um mercado de animais vivos na China. Das muitas novas doenças que surgiram desde 1960, os cientistas estimam que mais da metade foi causada pela transmissão de outras espécies ao homem. Você pensaria que agora teríamos aprendido como isso poderia acontecer com facilidade novamente.

A demanda global por animais selvagens, a destruição do mundo natural e a disseminação de doenças já estão tendo um efeito catastrófico no mundo como o conhecemos. Estamos no meio da Sexta Grande Extinção, o equilíbrio da natureza foi perturbado e o sofrimento dos seres humanos e de outros animais aumentou. É difícil realmente entender a extensão do dano. Assim como é verdade que tendemos a pensar no sofrimento dos seres humanos como uma coleção de pessoas – refugiados, crianças trabalhadoras, sem-teto – em vez do sofrimento dos indivíduos que compõem esses grupos, também as pessoas raramente pensam no sofrimento dos indivíduos quando falamos de espécies ameaçadas de vida selvagem. Mas cada animal individual de uma espécie, como cada humano, é importante.

A demanda global por animais selvagens, a destruição do mundo natural e a disseminação de doenças já estão tendo um efeito catastrófico no mundo como o conhecemos.
Atualmente, estamos em um momento um tanto sem precedentes de perceber o quão vulnerável cada um de nós está a problemas que podem começar longe de nós, em outras espécies, em outras partes do mundo. COVID-19 é muitas coisas, mas também é uma razão para contar com o enorme impacto que algo prejudicial ao mundo natural pode ter sobre nós como indivíduos.

Agora estamos sentindo o verdadeiro custo do tráfico de animais silvestres e a destruição do mundo natural que nos leva a um contato mais próximo com a vida selvagem. Meu próprio trabalho me mostrou como milhares de grandes macacos são roubados da natureza todos os anos. Eles são caçados por conta da sua carne e por suas partes do corpo, e os bebês são capturados vivos para serem traficados no exterior como animais domésticos, ou para jardins zoológicos, entretenimento e atrações turísticas. Este mercado é angustiante para qualquer amante dessas criaturas maravilhosas, mas também ameaça sua própria existência. Muitas outras espécies também estão em perigo, incluindo elefantes, rinocerontes, grandes felinos, girafas, répteis e muito mais. Os pangolins são os animais mais traficados na Terra. Ao lamentarmos o efeito que esse comércio exerce sobre os indivíduos que são vítimas dele, também devemos ver que essa demanda e tragédia global criaram as circunstâncias que provavelmente resultaram na atual pandemia. O risco que isso representa para os seres humanos é certamente outro motivo para enfrentar esse comportamento.

Felizmente, uma proibição estrita do tráfico de vida selvagem foi implementada na China logo após o surgimento do COVID-19, incluindo a proibição de importação, venda e consumo de animais selvagens. E outros países, como o Vietnã, estão seguindo o exemplo. Atualmente, essas medidas não proíbem o comércio de peles, remédios ou pesquisas, mas espero que essas brechas sejam fechadas. Trata-se de um comércio global, e cada país e indivíduo deve fazer sua parte para criar legislação mais abrangente para proteger a vida selvagem, acabar com o tráfico, proibir o tráfico através das fronteiras nacionais e proibir as vendas (especialmente on-line). E devemos combater a corrupção que permite que essas atividades continuem mesmo quando proibidas. Além disso, chimpanzés e outros grandes símios, com quem compartilhamos muito de nossa biologia, sofreram terrivelmente de doenças respiratórias, incluindo coronavírus, transmitidas por seres humanos. Devemos estar muito mais vigilantes em não estar muito próximos da vida selvagem para proteger a nós mesmos e a eles.

Ainda assim, enquanto lutamos por um mundo sem o tráfico e a ingestão de animais selvagens, também devemos lembrar que muitas pessoas dependem desse comércio para obter renda. Esses esforços serão em vão se não apoiarmos formas alternativas de trabalho. Nossos capítulos globais do Jane Goodall Institute usam o Tacare, nosso método de conservação com base na comunidade que se concentra em ouvir as necessidades das pessoas. Apoiamos o desenvolvimento de meios de subsistência ambientalmente sustentáveis, como agrossilvicultura e artesanato local, por exemplo. Damos às pessoas as ferramentas para criar planos de manejo do uso da terra nas aldeias, que incluem proteção das florestas comunitárias e criação de corredores da vida selvagem. E apoiamos sua capacidade de monitorar a saúde de seu ambiente com tecnologia de ponta. Por meio desse processo, eles reconhecem que a proteção do meio ambiente protege seu próprio futuro, o futuro de seus filhos e o futuro da vida selvagem. Esse modelo de capacitação local já está em operação em seis países onde a JGI trabalha, e espero que possa ser usado em muitos outros lugares ao redor do mundo.

Soluções para as ameaças discutidas acima estão ao nosso alcance. As leis que criamos agora para proteger a vida selvagem também protegerão as comunidades humanas. Restaurar e proteger as florestas através de legislação e capacitar as comunidades locais salvarão espécies e impedirão a transmissão de doenças. Criar meios de subsistência sustentáveis ​​alternativos criará comunidades humanas mais resilientes e bem-sucedidas. É extremamente importante, na janela de tempo restante, que todos façamos a nossa parte para curar os danos que infligimos ao mundo natural – do qual fazemos parte. Vamos parar de roubar o futuro de nossos filhos e de outras espécies com quem compartilhamos nosso lar.

Fonte: Slate


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