Direitos Animais

ONG lança campanha pedindo o fim dos testes de cigarro eletrônico com animais

Nos experimentos os animais são forçados, incluindo fêmeas grávidas, a inalar fumaça diariamente, a exposição pode durar semanas e às vezes até meses. Confinados em caixas ou contidos em tubos eles não tem escapatória

Foto: Animal Defenders Internacional
Foto: Animal Defenders Internacional

Aproveitando oportunidade criada pelo Great American Smokeout, evento anual que incentiva e oferece suporte aos fumantes para que abandonem o cigarro ou parem de fumar no dia do evento, em 21 de novembro, a Animal Defenders International (ADI) está pedindo ao público que ajude a acabar com os cruéis testes de cigarro eletrônico que causam sofrimento e morte a inúmeros animais.

Os testes com cigarros eletrônicos envolvem forçar os animais, incluindo fêmeas grávidos, a inalar vapor diariamente por semanas e às vezes por meses. Confinados em caixas ou contidos em tubos, não há escapatória para estes seres indefesos. Após os testes, os animais são mortos e seus tecidos analisados.

O número de animais utilizados em testes de cigarro eletrônico em todo o mundo é desconhecido, mas a maioria dos estudos conhecidos até o momento foi realizada aqui nos EUA e, em alguns casos, juntamente com estudos não animais.

Jan Creamer, presidente da Animal Defenders International, disse: “Esperamos que o público se junte a nós pedindo ao governo que interrompa os experimentos com cigarros eletrônicos em animais, que além de todo o sofrimento causado, são enganosos devido às diferenças de espécies. Métodos relevantes para o ser humano oferecem um melhor, mais maneira precisa de fornecer evidências dos efeitos a longo prazo”.

Os cigarros eletrônicos são predominantemente usados entre os que tentam parar de fumar, mas também é usado por jovens, que fumam a ferramenta por diversão. Cerca de 3-9% da população dos EUA são usuários atuais de cigarro eletrônico, em comparação com cerca de 15% de fumantes. De 2011 a 2015, o uso de cigarros eletrônicos aumentou de 1,5% para 16,0% para estudantes do ensino médio e de 0,6% para 5,3% para estudantes do ensino médio.

O FDA anunciou no ano passado que a “epidemia do uso de cigarros eletrônicos entre os adolescentes” alcançou níveis alarmantes, o órgão então lançou a maior iniciativa já coordenada contra o comércio do produto – voltada para vendas no varejo e on-line de cigarros eletrônicos para menores – em sua história.

Com informações limitadas sobre os efeitos dos ingredientes dos cigarros eletrônicos – que podem incluir formaldeído e chumbo – quanto ao uso a longo prazo, o impacto do produto na saúde humana ainda é desconhecido e mais pesquisas estão sendo exigidas. Como os testes em animais são enganosos, a ADI está pedindo ao governo dos EUA que utilize apenas métodos de pesquisa relevantes para o ser humano.

Em todo o mundo, 27 países proibiram o uso de cigarros eletrônicos e nove outros proibiram produtos à base de nicotina. Embora em níveis mais baixos, os não fumantes absorvem passivamente o vapor do cigarro eletrônico da mesma maneira que a fumaça do cigarro.

Métodos avançados não animais, como o sofisticado modelo de pulmão no chip (órgãos artificiais), tecido humano em 3D e máquinas de inalação, foram todos usados para estudar a exposição do tecido humano aos cigarros eletrônicos.

Uma equipe da Universidade de Aston, no Reino Unido, também desenvolveu sua própria máquina respiratória para testar a toxicidade dos cigarros eletrônicos, o objetivo dos pesquisadores é substituir os testes regulatórios em animais. Para testar a máquina, parte do desenvolvimento de um modelo de vias aéreas livres de animais foi financiado pelo Lord Dowding Fund, um departamento da Animal Defenders International Foundation.

A Dra. Laura Leslie, da Universidade de Aston, disse: “Ao desenvolver um modelo totalmente livre de animais, esperamos estabelecer o padrão para um método completamente humano relevante para investigar os efeitos dos cigarros eletrônicos nas vias aéreas humanas, uma área onde existe atualmente muita falta de informação”.

Devido a diferenças de espécies, os modelos animais não são uma maneira confiável de testar a segurança dos cigarros eletrônicos em humanos. Por exemplo, os ratos não conseguem respirar pela boca e a fisiologia dos pulmões dos roedores é diferente da nossa. Os ratos também são conhecidos por serem mais sensíveis do que as pessoas à nicotina.

A Organização Mundial de Saúde questionou a relevância de estudos com animais para seres humanos. Apesar disso, algumas empresas de pesquisa sugerem a realização de mais testes em animais.

Os cigarros eletrônicos são regulamentados como produtos derivados do tabaco desde agosto nos EUA, onde é exigido que as embalagens contenham a divulgação de componentes nocivos ou potencialmente prejudiciais. Sob as diretrizes da Food and Drug Administration (FDA), estudos em animais não precisam ser legalmente realizados.

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