Presidente Trump assina lei que torna crueldade contra animais um crime federal


Foto: Anna Moneymaker/The New York Times
Foto: Anna Moneymaker/The New York Times

O presidente Trump assinou na segunda-feira (26) um projeto de lei bipartidário (Democratas e Republicanos) que, pela primeira vez, faz dos atos de crueldade animal um crime federal e punível com prisão.

O projeto, chamado Lei de Prevenção à Crueldade e Tortura Animal, foi apresentado na Câmara este ano por dois legisladores da Flórida – Vern Buchanan, um republicano e Ted Deutch, um democrata. O texto da legislação expande uma lei de 2010 assinada pelo presidente Barack Obama que proíbe vídeos que mostram animais sendo esmagados, queimados, afogados, sufocados, empalados ou submetidos a outras formas de tortura.

Agora, atos intencionais de crueldade mostrados nos vídeos também são crimes.

“É importante combatermos esses atos hediondos e sádicos de crueldade, que são totalmente inaceitáveis em uma sociedade civilizada”, disse Trump em uma cerimônia de assinatura na segunda-feira (26), na qual se juntaram Buchanan e defensores dos direitos dos animais.

O projeto foi aprovado por unanimidade por uma votação na Câmara em outubro. Foi aprovado também por unanimidade pelo Senado em novembro e entrou em vigor na segunda-feira (26).

Buchanan disse que assinar a lei “foi um marco significativo para os tutores e amantes de animais de todo o país”.

A lei federal já proíbe as brigas de animais.

As leis em todos os 50 estados já incluem disposições criminais por crueldade contra animais. Mas o projeto federal ajudaria os promotores a lidar com casos de animais abusados que ultrapassam as fronteiras estaduais, disseram grupos de defesa dos animais. Também poderia canalizar mais recursos para investigar e processar casos de crueldade contra animais.

O ato de tornar atos de crueldade um crime “é uma declaração sobre os valores americanos”, disse Kitty Block, presidente e diretora executiva da Humane Society dos Estados Unidos (ONG de proteção animal e defesa dos direitos animais).

“A aprovação desta medida pelo Congresso e pelo presidente marca uma nova era na codificação da bondade para com os animais dentro da lei federal”, disse ela. “Durante décadas, uma lei nacional anti-crueldade era um sonho para os protecionistas de animais. Hoje é uma realidade”.

Chris Schindler, vice-presidente de serviços de campo da Humane Rescue Alliance, disse em comunicado na segunda-feira (26) que a lei seria particularmente importante no distrito de Columbia, onde os casos de crueldade geralmente envolvem várias jurisdições e, ocasionalmente, propriedades federais.

“Nossos policiais investigam milhares de casos de crueldade contra animais a cada ano, mas foram incapazes de trazer justiça aos animais nos casos em que a crueldade ocorre em várias jurisdições”, disse ele. “A lei é uma ferramenta necessária para fornecer proteção adicional aos animais e à nossa comunidade, e garantirá que alguns dos mais terríveis atos de crueldade contra animais sejam processados em toda a extensão da lei”.

O projeto não se aplicaria a pessoas que matam animais como alimento ou a quem caça, armadilha e peixe.

A ação federal contra a crueldade contra animais remonta ao final dos anos 90, depois que a Humane Society dos Estados Unidos começou a investigar os chamados “crush videos”, nos quais os animais são torturados ou mortos, geralmente sob o pé de uma mulher usando saltos altos, a serviço de um fetiche sexual.

O governo do país promulgou uma lei em 1999 que tornava a produção e a venda desses vídeos um crime federal. Mas em 2010, o Supremo Tribunal decidiu que a lei é inconstitucional citando a Primeira Emenda (direitos fundamentais) da constituição americana, depois que alguns argumentaram que o texto da lei era excessivamente amplo.

Uma lei substituta à primeira foi aprovada e assinada por Obama em 2010. As informações são no New York Times.

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