Gorilas da montanha | Foto: Wikimedia Commons
Gorilas da montanha | Foto: Wikimedia Commons

Os gorilas da montanha, que são nativos dos países da África Central, são classificados como criticamente ameaçados de extinção pela IUCN desde 1996, mas seu número aumentou em mais de um quarto da população registrada anteriormente nos últimos anos e agora ultrapassa os 1.000 no total, de acordo com Fundação Africana da Vida Selvagem. Muitos cientistas atribuem o aumento às proteções diárias em vigor.

“[Este] anúncio representa um enorme sucesso para a conservação em um momento em que essas histórias de sucesso são cada vez mais raras”, disse o CEO e presidente da Dian Fossey Gorilla Fund, Dr. Tara Stoinski. “Todos aqueles que trabalham para proteger os gorilas das montanhas – os governos de Ruanda, Uganda e RD do Congo; organizações de conservação; e comunidades locais – têm muito do que se orgulhar. ”

Os cientistas monitoram de perto os gorilas das montanhas desde os anos 80, quando se suspeitava que a população estivesse abaixo de 650 gorilas no total, de acordo com o World Wildlife Fund.

A WFF estima que existam mais de 600 gorilas de montanha no Congo e aproximadamente 400 em Bwindi, Uganda. O Parque Nacional Impenetrável de Bwindi, o Parque Nacional Mgahinga Gorilla, o Parque Nacional Vulcões e o Parque Nacional Virunga são os únicos lares conhecidos dos gorilas das montanhas que restam hoje.

A WFF também informou que os gorilas das montanhas são uma parte essencial do ecossistema da África Central, pois se alimentam e se movimentam na vegetação.

As organizações de conservação, bem como os governos locais e nacionais, dedicaram uma quantidade significativa de tempo e recursos para implementar novas proteções intensivas de conservação.

O Dian Fossey Gorilla Fund começou uma campanha internacional para arrecadar dinheiro para essas medidas intensivas em maio de 2018, mas a primatologista que deu nome à organização, Dian Fossey, trabalhou com gorilas das montanhas nas décadas de 1980 e 1990.

“Dado que durante o tempo em que Dian Fossey trabalhou com os gorilas, acreditava-se que eles se extinguiriam até o ano 2000, esse crescimento contínuo com base no trabalho que ela começou demonstra que trabalhos de conservação intensivos”, continuou Stoinski no comunicado.

“Ele também revela o significativo investimento financeiro e de tempo necessário para que a conservação aconteça – a história dos gorilas das montanhas mostra claramente que devemos permanecer nela a longo prazo e dedicar muito mais recursos do que os que normalmente estão disponíveis para conservação, se quisermos espécies como gorilas, rinocerontes, elefantes e tigres para sobrevivam.”

Hoje, as maiores ameaças aos gorilas das montanhas são a invasão humana e a degradação das florestas. Os gorilas também podem ser suscetíveis a doenças humanas, que podem leva-los à morte.

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