Mais de 300 cientistas vão passar um ano no Ártico estudando os efeitos da mudança climática

Embarcando em uma missão científica sem precedentes, os pesquisadores navegarão perto do Pólo Norte, desligarão o motor da embarcação gigante Polarstern e esperarão que a água congele ao redor do navio.


 

Foto: CBS News
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Os cientistas estão treinando permanecer em temperaturas abaixo de zero como preparação para a viagem de suas vidas. Eles passarão meses presos no gelo marinho, como parte de uma expedição ao Ártico que terá duração de um ano, chamada MOSAiC, onde vão estudar os efeitos das mudanças climáticas. A expedição parte da Noruega em 20 de setembro.

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“Queremos criar uma imagem completa do que se passará no Ártico nos próximos anos”, disse Alison Fong, que chefia a equipe de pesquisa de ecossistemas do MOSAiC à CBS News.

Os ursos polares são uma grande preocupação da equipe que leva a bordo microscópios de alta precisão e rifles com dardos tranquilizantes.

“Todos os nossos cientistas são treinados em segurança com relação aos ursos polares, o que inclui carregar um rifle especial para proteção. Quando trabalharmos em locais remotos no gelo, levaremos pequenas cercas elétricas conosco e pessoal carregando equipamentos de segurança”, disse Fong à CBS News.

A base de operações é um navio quebra-gelo alemão, o Polarstern. A embarcação será equipada com aparelhamento científico, transformando-o em um laboratório flutuante.

Foto: CBS News
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O que acontece no Ártico não fica no Ártico. Geralmente é considerado um sistema de alerta precoce para o impacto da mudança climática, e os cientistas esperam que a expedição neste navio aumente sua compreensão para um nível totalmente novo.

Obtendo uma amostra do que está por vir, os cientistas praticaram o uso de um dispositivo controlado remotamente que mede a luz através do gelo e perfura o núcleo para avaliar a espessura do gelo.

O Ártico está esquentando mais rápido do que em qualquer outro lugar da Terra, mas os cientistas nunca foram capazes de realizar pesquisas nas partes remotas do norte durante o inverno. Agora eles tentarão uma missão científica sem precedentes. A tripulação navegará perto do Polo Norte, desligará o motor e esperará que a água congele ao redor do navio. Eles simplesmente flutuam com o fluxo de gelo.

“Tudo isso pode ser visto nos EUA no início deste ano, quando as tempestades de neve e nevascas caíram na Flórida – tudo isso é causado pelas mudanças climáticas no Ártico, e precisamos entender isso para entender como nosso clima de extremos será no futuro”, disse Markus Rex, líder da expedição à CBS News.

A coragem mental durante esta missão é um desafio formidável. Os cientistas estão se preparando para longos períodos de total isolamento e completa escuridão. Nos meses de inverno, eles nunca verão a luz do dia. Mas eles acreditam que congelar a si mesmo no gelo vale a pena, desde que ajude a salvar a humanidade das consequências extremas de um mundo em aquecimento sem retorno.

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