Austrália anuncia de proibição do comércio interno de marfim de elefantes e chifres de rinocerontes


Reserva de Tshukudu na África do Sul | Foto: Getty Images
Reserva de Tshukudu na África do Sul | Foto: Getty Images

A Austrália proibirá em breve o comércio interno de marfim de elefante e chifre de rinoceronte. Os delegados do país anunciaram a decisão na 18ª reunião da Conferência das Partes da CITES (CoP18) em Genebra.

Os elefantes asiáticos e a maioria das populações de elefantes africanos estão listados no Apêndice I da CITES, que proíbe todo o comércio global desses mamíferos e seus produtos. A proibição, no entanto, não se aplica ao comércio interno. Muitos países que fazem parte da CITES permitem que seus mercados domésticos de marfim operem desde que o marfim seja importado ou adquirido antes que as espécies fossem listadas na CITES.

No entanto, alguns grupos de conservação e especialistas alertaram que esses mercados domésticos legais acabam servindo como condutores para o marfim ilegal ser passado como antiguidade, perpetuando a demanda por marfim, o que leva a mais caça de elefantes.

“A Austrália já garantiu que todo o nosso comércio internacional está em estrita conformidade com os regulamentos da CITES”, disse Sussan Ley, ministro do Meio Ambiente da Austrália, em um comunicado. “O mercado doméstico da Austrália não representa uma grande ameaça ao comércio mundial de marfim, mas é importante assegurar que não haja nenhuma porta dos fundos para incentivar a atividade ilegal por aqueles que buscam contornar os princípios da CITES.”

Ley acrescentou que se reuniria com ministros em novembro para garantir que medidas sejam tomadas para proibir o comércio interno de marfim e chifre de rinoceronte em todas as jurisdições.

Em setembro de 2018, uma comissão parlamentar criada para investigar o comércio de marfim e chifre de rinoceronte na Austrália publicou um relatório observando que uma crítica frequente aos mercados domésticos da Austrália era o monitoramento e a regulamentação inadequada do comércio interno. O relatório destacou preocupações de que “se a Austrália não conseguir implementar uma proibição do comércio interno, os atores envolvidos no comércio ilegal poderão transferir suas operações para a Austrália para explorar sua estrutura de controle mais fraca”.

Nos últimos anos, países como os EUA, a China e o Reino Unido proibiram o comércio interno de marfim de elefante. Os mercados domésticos em muitas nações da UE e no Japão, no entanto, ainda permanecem abertos.

Na reunião em curso da CITES, uma coalizão de 30 países africanos onde vivem elefantes apresentou uma proposta solicitando que todos os mercados internos de marfim fossem fechados. A proposta foi rejeitada. Em vez disso, os países que ainda não fecharam seus mercados domésticos foram solicitados a relatar as medidas que planejam tomar em relação ao assunto na próxima conferência da CITES.

“Mercados de marfim legais e falta de ação contra grandes mercados ilegais em certos países continuam a oferecer oportunidades para sindicatos criminosos traficarem marfim,” disse Matt Collis, diretor de política internacional do Fundo Internacional para o Bem-Estar Animal (IFAW) e chefe da organização das delegação na CITES, em um comunicado. “Pedimos aos países cujos mercados domésticos legais permaneçam abertos, particularmente o Japão e a UE, que os encerrem com urgência, e esperamos que eles estejam em posição de relatar essas medidas na próxima conferência da CITES.”

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