Elefantes serão obrigados a viajar dias de trem para participar de cerimônia religiosa


Os elefantes devem ser transferidos da cidade de Tinsukia, no estado de Assam (Índia), no nordeste, para o extremo oeste do país – a cidade de Ahmedabad, no estado de Gujarat.

Relatórios dizem que as autoridades ferroviárias em Assam, que foram “convidadas” a fazer planos de viagem para os elefantes, estão à procura de um ônibus para transportá-los.

Ainda não há data marcada para sua partida, mas espera-se que cheguem a Ahmedabad antes de 4 de julho para participar da Rath Yatra anual (procissão de carruagens) no templo de Jagannath. A viagem de trem deve levar de três a quatro dias.

Nos anos anteriores, o primeiro-ministro Narendra Modi, que vem de Gujarat, participou do festival e da procissão de elefantes, embora autoridades do templo digam que ele não deve comparecer neste ano.

O administrador do templo Mahendra Jha disse à BBC de Gujarati que eles decidiram “emprestar” os animais de Assam “por dois meses”, porque três de seus próprios elefantes morreram de velhice no ano passado.

Mas ativistas e conservacionistas dizem que o plano para mover os elefantes é “cruel e completamente desumano”, especialmente porque as temperaturas alcançam mais de 40ºC em muitos lugares ao longo da rota norte-indiana que esses elefantes devem tomar.

“A maior parte do noroeste da Índia está sofrendo com uma onda violenta de calor. Há relatos de pessoas morrendo de calor durante as viagens de trem”, disse Kaushik Barua, um conservacionista da vida selvagem na capital do estado de Assam, Guwahati, à BBC.

“O vagão em que os elefantes serão transportados não é climatizado nem tem ar-condicionado. Ele será atrelado a um trem de passageiros que viajará a uma velocidade de 100 km/h (62 mph), então você pode imaginar a situação difícil em que ficarão os animais?”.

Barua adverte que a viagem pode ser “perigosa” para os elefantes.

“Eles podem sofrer de insolação, de choque e até mesmo morrer”.

Segundo a lei, ele diz, não há problema em mover esses elefantes, já que toda a documentação está em ordem, “mas onde está o bem-estar animal?”.

Também pesando sobre o debate está o parlamentar do partido da oposição de Assam, Gaurav Gogoi, que pediu ao ministro do Meio Ambiente da Índia, Prakash Javadekar, para intervir.

“Cerca de metade do país está passando por sua pior seca em seis décadas … Essas são condições extremas para os elefantes viajarem … Os elefantes podem sofrer de infecção aguda da pele e desidratação”, escreveu Gogoi em sua carta na quinta-feira última (20).

“Portanto, peço ao governo central que intervenha e instrua o governo do estado a retirar a decisão o mais rápido possível”.

Os elefantes – tanto selvagens como cativos – são uma espécie protegida na Índia e há diretrizes rígidas para seu transporte, disse o biólogo da vida selvagem Bibhuti Prasad Lahkar, à BBC.

De acordo com as regras estabelecidas, nenhum elefante pode andar por mais de 30 km (18 milhas) em um trecho ou ser transportado por mais de seis horas de uma só vez.

As autoridades responsáveis pela vida selvagem do estado, que emitiram permissão de trânsito para os elefantes, até agora se recusaram a comentar a controvérsia. Mas depois de protestos de ativistas e conservacionistas, “eles entraram em um consenso, discutindo um plano B”, de acordo com um especialista em vida selvagem.

“Há alguma sugestão de que os paquidermes podem ser movidos em caminhões para permitir a flexibilidade para parar, se necessário, e que eles possam ser acompanhados por um veterinário do departamento florestal para cuidar deles”, disse ele.

Mas Barua, no entanto, é contundente.

“Gujarat não precisa desses elefantes”, diz ele. “As leis da vida selvagem impedem a exibição e a exibição de elefantes. As leis proíbem o desempenho de elefantes em circos, os zoológicos não podem exibi-los, então por que os templos podem usá-los em rituais ou procissões? Os elefantes não têm direitos?”.

“Nós adoramos Ganesha, o Deus Elefante. Por que os Deuses estão sendo submetidos a tal crueldade por um templo?”, conclui, pleno de razão, o ativista.

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