África

Veterinários de Joanesburgo atendem animais selvagens gratuitamente

Dirigido por Karin Lourens, o Centro Veterinário de Vida Selvagem de Joanesburgo é o primeiro do tipo que atende somente animais selvagens - e o faz sem custos para a cidade, confiando apenas em doações.

Foto: Reprodução | Instagram

Uma clínica veterinária em Joanesburgo tem a missão de ajudar a proteger a abundante vida silvestre. O Centro Veterinário de Vida Selvagem de Joanesburgo (JWVC), dirigido por Karin Lourens, atende somente animais selvagens e sem custos para a cidade.

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Os pacientes variam de suricatos a raposas, macacos a lontras do Cabo e até pangolins ameaçados de extinção por suas escamas. Em qualquer dia, cerca de 60 animais são encontrados em reabilitação na clínica.

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Lourens diz que muitos dos animais são encontrados com ferimentos como resultado da vida em ambiente urbano – atropelamentos, cercas, trilhos e ataques de animais domésticos.

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Alguns são resgatados em operações destinadas a impedir os esforços de caça furtiva . Ela conta também que macacos têm seus braços cortados enquanto ainda estão vivos para que caçadores furtivos possam vender suas garras.

“Não é um zoológico ou uma loja de animais exóticos”, disse Lourens à News 24 da África do Sul sobre a clínica. “Cada animal que pode ser cuidado até restabelecer a saúde ou ser criado até a idade apropriada é solto na natureza.”

Ela também condena santuários, muitos dos quais diz que são pouco mais do que zoológicos.

“Embora muitos deles tenham boas intenções, nunca é uma legal criar animais silvestres para serem acariciados e tocados pelo público. Um santuário é apenas outro nome para um zoológico”.

Lourens é apaixonada por todos os animais que a clínica cuida mas tem uma preocupação especial pela conservação do pangolim. As escamas duras dos animais exóticos são consideradas medicinais por algumas culturas, muito parecidas com chifres de rinoceronte.

“Só em 2018, foram encontradas 60 toneladas de balas – são 400.000 animais mortos”, diz Lourens.

“Combine elefante, rinoceronte, leões … você não chega perto desse número.”

As estimativas sobre as populações de pangolim são, na melhor das hipóteses, duvidosas, diz Lourens, porque os animais são ambos noturnos e vivem no subsolo ou se escondem em cavernas. E enquanto as estimativas não são concretas, conservacionistas como Lourens estão certos de que os animais estão em perigo.

“Suas escamas são tão duras que um leão adulto não consegue penetrá-las. É assim que eles sobreviveram por 80 milhões de anos, porque eles não têm um predador natural ” , diz ela.

“Eles agora têm apenas um inimigo – os humanos.”

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