Tsunami na Indonésia ameaça rinoceronte javanês já quase extinto

O mais recente tsunami assassino na Indonésia pressionou os conservacionistas a criar um plano de longa data para encontrar um habitat secundário adequado para o rinoceronte javanês.

O tsunami, que atingiu a costa da Indonésia na semana passada, aumentou o temor de que outra onda mortal possa eliminar as poucas dúzias de rinocerontes javaneses que ainda vivem na natureza.

O mais recente tsunami na Indonésia pressionou os conservacionistas a criar um plano de longa data para encontrar um habitat secundário adequado para o rinoceronte javanês.

Acredita-se que existam menos de 70 espécies criticamente ameaçadas em um parque nacional, perto do vulcão que provocou a onda assassina.

Acredita-se que nenhum dos animais tenha sido morto no desastre – que deixou mais de 400 pessoas mortas -, mas as autoridades estão alertando que outra onda letal poderá atingir a região.

Segundo o Daily Mail, isso está colocando pressão sobre os conservacionistas no Parque Nacional Ujung Kulon, na ponta ocidental da principal ilha de Java, na Indonésia, para desenvolver um plano a longo prazo  para encontrar um habitat secundário adequado para os rinocerontes.

“É nosso dever trabalhar mais para encontrar um segundo habitat, porque o perigo é real”, disse à AFP o chefe do parque nacional, Mamat Rahmat.

“Temos sorte que o tsunami não tenha afetado os rinocerontes javaneses desta vez. Mas a ameaça está lá e precisamos agir de acordo.”

Widodo Ramono, chefe da Rhino Conservation Foundation of Indonesia, acrescentou: “Se você tiver apenas um habitat e houver outro tsunami, os rinocerontes poderão ser exterminados completamente”.

Os planos para encontrar um segundo lar para as espécies estão sendo trabalhados há cerca de oito anos, com conservacionistas examinando áreas em toda a região de Java e na vizinha Sumatra, mas até agora sem sucesso, disse ele.

O tamanho do habitat, clima, alimentos e fontes de água e segurança dos caçadores furtivos estão entre os principais critérios, disse Rahmat. “Ainda há muitos problemas a serem resolvidos”, acrescentou.

O santuário atual dos rinocerontes no parque compreende cerca de 5.100 hectares (12.600 acres) de florestas exuberantes e riachos de água doce.

Vários anos atrás, três filhotes foram filmados no parque nacional, aumentando as esperanças para o futuro do rinoceronte mais raro do mundo, após anos de declínio populacional.

A criatura tímida, cujas dobras de pele solta dão a aparência de usar armaduras, uma vez numeradas aos milhares e percorriam o sudeste da Ásia. Mas, como outras espécies de rinocerontes em todo o mundo, a caça furtiva e a invasão humana em seu habitat levaram a um dramático declínio populacional.

A caça furtiva, em particular, representa uma ameaça severa, com chifres de rinoceronte usados ​​na medicina tradicional asiática buscando preços cada vez mais altos no mercado negro, apesar da falta de evidências científicas mostrando que a trompa tem algum valor medicinal.

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