PERSONALIDADES INDIVIDUAIS

Raças de cachorro não possuem personalidades distintas

Um artigo publicado por Marc Bekoff, PhD, desmistificando como as diferenças de personalidade devidas à raça e atribuindo-as aos cães como indivíduos.

um cachorro com a pata em cima de uma mão humana
Foto: Getty Images

“Breedism” não funciona

“Um dos aspectos mais empolgantes do estudo de cães centra-se em suas marcantes diferenças de comportamento, personalidades e como eles se adaptam a viver em um mundo dominado por humanos”.

um cachorro com a pata em cima de uma mão humana
Foto: Getty Images

Algumas horas atrás eu aprendi sobre um ensaio de Elizabeth Pennisi que está disponível gratuitamente on-line intitulado “Raças de cães realmente têm personalidades distintas – e eles estão enraizados no DNA”. Nesta peça, a Sra. Pennisi oferece uma discussão sobre uma pré-impressão de um ensaio do pesquisador da Universidade do Arizona Dr. Evan MacLean e seus colegas chamado “Diferenças de Raça Altamente Hereditárias e Funcionalmente Relevantes no Comportamento do Cão”, também disponível gratuitamente on-line. Neste estudo, mais de 17 mil cães representando 101 raças foram estudados. Os pesquisadores não analisaram dados genéticos e comportamentais para cães individuais. Pennisi escreve: “Ao todo, a equipe identificou 131 locais no DNA de um cão que podem ajudar a moldar 14 traços-chave de personalidade. Juntas, essas regiões do DNA explicam cerca de 15% da personalidade de uma raça, com apenas um pequeno efeito. Treinabilidade, perseguição e uma tendência a ser agressivo em relação a estranhos foram os traços mais altamente hereditários, relatam os cientistas em um artigo publicado este mês no bioRxiv do servidor de pré-impressão. “Embora os dados deste estudo sejam muito interessantes, especialistas em genética de cães advertem que, “este estudo encontra um papel muito maior para a genética na modelagem do comportamento do que estudos anteriores. Mais trabalho precisa ser feito para verificar as descobertas”. Além disso, uma correlação de algumas características com uma mistura de raça/raça não significa que exista uma relação causal – causa e efeito – entre elas. Em termos simples, a correlação não implica ou prova a causalidade, e a imprensa popular e outras mídias frequentemente não fazem essa distinção, mas sim apresentam discussões simplistas e enganosas sobre a natureza da relação entre diferentes variáveis.

Raças de cães não têm personalidades, os indivíduos têm

Quando eu estava me preparando para escrever este breve ensaio chamando a atenção para o fato de que as raças não têm personalidades, mas sim indivíduos, recebi um e-mail do especialista em cães Dr. Ádám Miklósi, co-fundador do Family Dog Project na Eötvös Loránd University, em Budapeste, sobre o título do ensaio de Pennisi. Ele escreveu: “As raças de cães não têm personalidades … esse elo causará mais danos do que ganhos”. Esse tipo de erro categórico é bastante comum quando as pessoas discutem características que supostamente podem ser encontradas em nível de espécie, por exemplo, e chamar a atenção para esse erro é importante porque representa erroneamente quem os cães são como indivíduos e ignora dentro da raça/dentro da espécie variações que podem ser observadas mesmo entre irmãos de ninhada e irmãos legítimos.

Uma das melhores discussões sobre personalidades caninas para as quais vou regularmente é o capítulo 15, “A organização do comportamento individual”, do livro do Dr. Miklósi, intitulado Dog Behaviour, Evolution and Cognition. Na página 335, ele escreve: “Embora as raças por definição não tenham personalidade, os valores de traços de personalidade obtidos de cães individuais (pertencentes a uma raça específica) podem ser usados para caracterizar uma raça de cão ou um grupo de raças”. Neste capítulo, o Dr. Miklósi também avalia criticamente estudos de personalidades que enfocam as diferenças entre raças e observa que é preciso ter cuidado com a forma como eles são interpretados, porque eles são frequentemente baseados em correlações entre apenas duas variáveis, de muitas possibilidades julgadas por especialistas, e apenas um pequeno número de raças é estudado. Ele também observa que a personalidade não é um traço estável e pode variar com o tempo. Eu não posso cobrir todo o material valioso que o Dr. Miklósi resume em detalhes, e eu recomendo altamente o capítulo 15 para qualquer pessoa interessada no estudo de personalidades caninas.

A importância de prestar muita atenção às diferenças individuais entre os cães

Qualquer pessoa que tenha passado algum tempo perto de cães sabe que existem grandes diferenças individuais entre os membros da mesma raça, as mesmas raças mistas e até mesmo entre irmãos de ninhada e irmãos legítimos. Quando eu estou com cães, eu me concentro nas diferenças individuais entre eles, porque não há dois cachorros iguais. Eu amo quando as pessoas me dizem que vivem com dois cachorros da mesma ninhada e são tão diferentes quanto a noite e o dia. O ponto de partida é que não há “o cachorro”. Cada cão é um indivíduo único e é bom para eles e para nós quando chegamos a perceber que devemos apreciar e compreender cada cão como o indivíduo que é. (Veja Canine Confidential: Por que os cães fazem o que fazem.)

Embora eu ache o estudo do Dr. MacLean e seus colegas muito interessante, desconfio de estereótipos simplificados de raça sobre a personalidade e o comportamento dos membros desses grupos. Eles muitas vezes encobrem as diferenças individuais entre os cães que são colocados neste ou naquele grupo, e eu sei que não estou sozinho ouvindo histórias sobre pessoas que escolhem viver com um cão de uma raça específica ou mistura de raças porque lhes foi dito algo como: “é assim que se comportam nesta ou naquela situação” ou “eles são mesquinhos”, apenas para descobrir que não é bem assim. Algumas pessoas que conheço, e tenho certeza de que não são só elas, acabaram devolvendo os cães que eles resgataram ou compraram de criadores porque não se comportavam da maneira que lhes foi dito que os indivíduos de sua raça em particular “normalmente” se comportam. É bom ter em mente que a correlação não implica ou prova a causação.

O que é tão empolgante em estudar as vidas cognitivas e emocionais de cães e outros animais é o quanto de variação individual existe entre membros da mesma raça/espécie. Os desafios interessantes são entender cada indivíduo por quem eles são, compreender por que existem essas diferenças em habilidades cognitivas, capacidades emocionais e personalidade, e entender como essas diferenças influenciam os tipos de vínculos sociais que um cão pode formar com outros cães e com humanos. É importante não só tornar-se fluente em cães – letrado no assunto -, mas também conhecer e respeitar cada cão como um ser único – o que eles querem e precisam e como reagem a diferentes situações sociais e outras. (Veja “Como você sabe o que os cães fazem, pensam e sentem?”, “Devem os abrigos e os criadores requerer alfabetização no comportamento?”, “ISpeakDog: um site dedicado a tornar-se alfabetizado em cães”, e outros links nele.)

Os cães não se importam com a forma como são rotulados e não devem sofrer por causa da maneira como escolhemos classificá-los. Muitas vezes é mais sobre as pessoas do que sobre os cães. Com demasiada frequência, o “racismo” – estereótipos convenientes, simplistas e enganadores – não serve bem a eles ou a seus (e a outros) seres humanos.

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