Chas Newkey-Burden

Por que minha resolução de ano novo é falar sobre o sofrimento dos peixes

Peixes sempre receberam muito pouca visibilidade nos discursos sobre direitos animais, é hora de emprestarmos nossa voz a esses animais tão negligenciados.

um peixe morto sangrando enquanto um homem o manipula numa mesa
Foto: Compassion in World Farming

“Mas você pode comer peixe, certo?” Muitos vegetarianos e veganos têm sido questionados sobre essa questão bem intencionada e isso revela uma verdade importante: quando se trata de especismo, quanto mais uma criatura se parece e age como um humano, mais fácil é para a maioria dos humanos apreciá-la.

um peixe morto sangrando enquanto um homem o manipula numa mesa
Foto: Compassion in World Farming

Pequenas criaturas que vivem na água de alguma forma parecem menos importantes que grandes criaturas que vivem na terra, como nós.

Então, para os peixes fica particularmente difícil – não respirando como nós ou se movendo como nós, fica mais difícil de nos identificarmos.

Hipocrisia

Eu notei isso em mim ao longo dos anos. Quando criança, eu me enfurecia com os matadouros, falava sobre a vivissecção e falava contra a caça às raposas. Meu horror visceral foi instigado por pensamentos de vacas em matadouros e gatos em laboratórios e raposas em pedaços. Tenho certeza de que me importo com peixes e mamíferos marinhos, mas não me lembro de me sentir do mesmo jeito.

Eu me lembro de achar a hipocrisia das outras pessoas estranha. Amigos de escola ficaram orgulhosos quando o atum em seus sanduíches era ‘dolphin-friendly’ – que significa que foi capturado usando métodos que também não matavam golfinhos. Isso é ótimo, eu diria, mas e os atuns?

Um sujeito usou um distintivo de ‘Salve a Baleia’ mas comeu peixe com batatas fritas toda sexta-feira pela noite. O duplo padrão parecia tão gritante para mim. Um outro amigo que adorava os seus cães de estimação, no entanto, gabou-se de ter “pegado” – isto é, matado – peixes no fim de semana.

Eu não conseguia entender minha cabeça. Eu nunca tinha ouvido falar de especismo na época. Eu apenas assumi que eu era um esquisito. Ser vegano em 2018 – especialmente com o acesso à internet – é uma caminhada no parque em comparação com aqueles dias, confie em mim.

Mesmo agora, noto alguns padrões duplos sobre peixes. Há pessoas que fazem campanhas contra o abuso de peixes no SeaWorld e ainda comem peixe de fazendas intensivas. Estes lugares terríveis matam peixes em condições muito piores do que o SeaWorld.

Depois, há as pessoas que dizem que devemos parar de usar tanto plástico, porque isso prejudica os peixes… Embora eles mordam a carne desses peixes.

Uma voz para os peixes

Olhando para trás, lembro-me de uma vez que falei pelas criaturas aquáticas. Eu tinha 12 anos e minha tia me levara para um parque aquático. Depois que um funcionário orgulhosamente conseguiu que os golfinhos fizessem uma série de truques, ele perguntou se alguém tinha alguma dúvida. Eu levantei minha mão e rasguei ele, seu trabalho e todo o parque aquático em pedaços. Ainda me lembro do rosto da minha tia.

A defesa vegana como um todo é muito focada em animais terrestres: nos concentramos nos animais mortos por sua carne, seu leite, seus ovos ou suas peles. Raramente os peixes. Sou tão culpado quanto qualquer um porque escrevi dezenas de artigos sobre abuso de animais para o The Guardian e outros jornais, mas apenas um sobre peixes.

O sofrimento dos peixes

Suas experiências são horríveis. Os peixes que são apanhados nas redes de arrasto são frequentemente esmagados até à morte sob o peso de outros peixes. Seus olhos saem de suas órbitas. Se eles sobreviverem, eles serão deixados sufocados lentamente ou serão estripados com uma faca enquanto ainda estiverem conscientes.

Os peixes das fazendas industriais geralmente são cortados através das brânquias e deixados para sangrar até a morte, eletrocutados em um banho de água, ou têm sua cabeça esmagada bruscamente por um instrumento.

Os pescadores dizem que o peixe não sente dor, mas isso foi refutado. O professor Donald Broom, um conselheiro científico do governo, disse: “A literatura científica é bastante clara. Anatomicamente, fisiologicamente e biologicamente, o sistema de dor em peixes é virtualmente o mesmo que em aves e mamíferos”.

Especialistas descobriram que as lagostas podem sentir mais dor do que os humanos. Eles dizem que as lagostas, que podem viver até 100 anos na natureza, são “animais incrivelmente inteligentes”. No entanto, os frequentadores de restaurantes geralmente não pensam em pegar uma em um tanque e pedir que ela seja fervida viva.

Peixes não são idiotas

A ideia de que os peixes são estúpidos é estúpida por si só. Pesquisadores mostraram que, ao contrário da lenda, os peixinhos dourados têm mais tempo de ‘atenção sustentada’ do que os humanos. Alguns peixes atraem parceiros em potencial cantando para eles ou criando arte. Mergulhadores contam histórias lindas de peixes individuais com os quais fizeram amizade.

Sylvia Earle, uma importante bióloga marinha, disse: “Eles são tão bons, tão curiosos. Você sabe, os peixes são sensíveis, têm personalidades, se machucam quando são feridos”.

Estas são as criaturas que matamos em uma escala inimaginável. A indústria pesqueira mede as perdas em toneladas em vez de vidas individuais. A captura global de peixes selvagens é de cerca de 90 milhões de toneladas, com mais 42 milhões de toneladas provenientes de pisciculturas. Trilhões de vidas.

Podemos não lamentar os bacalhaus e arincas da mesma forma que fazemos com vacas, ovelhas e porcos. Podemos sentir de maneira diferente. Mas cada um de nós pode falar do nosso jeito.

É por isso que minha resolução de ano novo é colocar o peixe no centro das atenções. É hora de fazer mais do que usar um casaco da Sea Shepherd – embora, assim como tantos veganos, eu tenha um desses.

Depois que Franz Kafka foi vegetariano, ele viu alguns peixes e pensou: “Agora, finalmente, posso olhar para vocês em paz, não como mais vocês.”

Isso é lindo. Todo vegano pode se identificar. Mas essa paz não seria ainda mais feliz se, além de não comê-los, lhes emprestássemos também a nossa voz?

Chas Newkey-Burden é um jornalista e escritor vegano. Ele escreveu 29 livros, incluindo biografias de Taylor Swift, Adele e Amy Whinehouse. Atualmente ele escreve para o The Guardian, The Daily Telegraph, The Independent e outros jornais.

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