Governo federal autoriza caça a leões-marinhos


O Departamento de Peixes e Vida Selvagem de Oregon, nos Estados Unidos, conseguiu uma autorização federal para matar 93 leões-marinhos anualmente abaixo de Willamette Falls, ao sul de Portland, para proteger a corrente de inverno dos peixes como truta arco-íris.

Leão marinho da Califórnia sendo transportado por caminhão até o Oceano Pacífico a cerca de 130 quilômetros de distância. O leão-marinho macho foi libertado ao sul de Newport, Oregon, em um programa destinado a reduzir a ameaça a salmão-do-mato selvagem de inverno e salmão chinook no rio Willamette.

A matança de leões-marinhos já começou sob a alegação de que eles ameaçam um tipo frágil e único de truta no rio Willamette, onde os mamíferos aquáticos carnívoros geralmente se reúnem para se alimentar.

Até a semana passada, gerentes da vida selvagem mataram três dos animais usando armadilhas que usaram no ano passado para realocar os leões-marinhos, disse Bryan Wright, gerente de projeto do programa de recursos marinhos do Departamento de Peixes e Vida Selvagem de Oregon. As informações são do Daily Mail.

Os leões marinhos adultos, que pesam cerca de 1.000 libras (454 quilos) cada, descobriram que podem atravessar as cachoeiras para encontrar alimentos, enquanto os peixes avançam em direção aos riachos onde nasceram.

As trutas viajam para o mar a partir de rios do interior, crescem até a idade adulta no Oceano Pacífico e retornam ao seu rio natal para desovar. Eles podem crescer até 55 libras e viver até 11 anos.

Truta arco-íris

Os leões marinhos se reproduzem a cada verão no sul da Califórnia e no norte do México, depois os machos cruzam a costa do Pacífico para se alimentarem. Caçados pelo seu pelo espesso, o número de mamíferos caiu drasticamente, mas se recuperou de 30.000 no final dos anos 1960 para cerca de 300.000 graças ao 1972 Marine Mammal Protection Act.

Com o crescimento de seus números, os leões-marinhos estão se aventurando cada vez mais para o interior do rio Columbia e seus afluentes em Oregon e Washington – e seu apetite está tendo consequências desastrosas, disseram cientistas.

De acordo com um estudo de 2017 realizado por biólogos da vida selvagem, os leões-marinhos estão comendo tanta truta arco-íris no inverno em Willamette Falls que a espécie corre um alto risco de extinção.

Autoridades da fauna selvagem moveram cerca de uma dúzia de leões-marinhos para a costa perto da pequena cidade de Newport no ano passado mas os animais acabaram nadando de volta para as cataratas em questão de dias.

Assim, o estado solicitou permissão a autoridades federais para começar a matar os animais, que também são listados como uma espécie federal ameaçada de extinção.

A permissão do Serviço Nacional de Pesca Marinha diz que os leões-marinhos foram observados comendo perto de Willamette Falls entre 1º de novembro e 15 de agosto ou foram vistos no mesmo trecho do rio em dois dias consecutivos.

Leões-marinhos individuais são identificados por observadores treinados que olham para as marcas em suas costas ou marcas em suas nadadeiras.

Os animais estão sendo sacrificados por um veterinário por injeção letal da mesma forma que cães e gatos são sacrificados, disse Wright. Sua carne vai para uma usina de processamento.

Antes que um leão marinho seja morto, o estado deve descobrir se existe um zoológico ou aquário que queira o animal. Se assim for, os gerentes da vida selvagem do Oregon devem manter o leão-marinho por 48 horas antes de matá-lo.

Em um programa semelhante, Oregon e Washington já mataram mais de 150 leões marinhos abaixo da represa de Bonneville, no rio Columbia, para proteger o salmão ameaçado e ameaçado de extinção.

Em 2018, um leão marinho da Califórnia que foi preso em Willamette Falls no rio Willamette foi lançado no Oceano Pacífico perto de Newport, Oregon.

Críticas ao programa

Zoológicos e aquários são prisões exploradoras e cruéis para os animais. Retirá-los da vida selvagem e condená-los a uma vida em cativeiro ou à morte é abominável. Essas não são soluções justas e cabíveis para os leões-marinhos que caçam por instinto e sofrem com a perda de seu habitat natural, o que os levam a procurar por comida em locais mais próximos da civilização. A pesca é a maior responsável pelo risco de extinção de inúmeras espécies de peixes e os leões-marinhos estão pagando o alto preço.

A matança de leões-marinhos na represa de Bonneville, no rio Columbia, ano passado, foi chamada de “mal concebida”. Críticos disseram que as ações não iriam resolver o problema do declínio do salmão, que também enfrenta outros problemas, como a perda de habitat e barragens.

“Essa lei muda a natureza protetora do Marine Mammal Protection Act, permitindo a morte indiscriminada de leões-marinhos em todo o rio Columbia e seus afluentes”, disse Naomi Rose, cientista de mamíferos marinhos do Animal Welfare Institute, em um comunicado.

Provavelmente, a nova permissão também irá causar revolta nos conservadores da fauna marinha na Califórnia.


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