Campanha promove plantações de chá que se preocupam com elefantes


As populações de elefantes em todo o mundo estão ameaçadas, mas poucas conhecem os perigos que os produtores de chá na Índia oferecem aos elefantes asiáticos que vagam pela região.

Lisa Mills, da Missoula, conforta um bebê elefante ferido em uma plantação de chá na Índia. Foto: Lisa Mills

Em 2017, a certificação de chá “Elephant Friendly ™” para plantações foi lançada depois que Lisa Mills, educadora da Universidade de Montana e sua família se mudaram para o Butão, um país na fronteira com a Índia. Centenas de fazendas de chá estão em produção comercial na Índia. As informações são do Missoula Current.

Mills falou sobre a certificação durante uma apresentação na última quarta-feira (09) no 1 Million Cups Missoula.

“Quando se fala de grandes plantações de chá em zonas de elefantes, há muitas práticas e comportamentos profundamente arraigados que as pessoas estão fazendo e, portanto, mudar a cultura é o que estamos fazendo, uma fazenda por vez” Mills disse.

Mills e seu marido Scott receberam a ajuda do Broader Impact Group da UM, no Escritório de Pesquisa e Bolsa de Estudos Criativos, o programa de biologia da vida selvagem da universidade, Blackstone Launchpad, MonTEC e a College of Business para lançar a iniciativa.

Pesquisadores da UM descobriram que cerca de 6.000 elefantes atravessam as florestas da Índia para encontrar comida, disse Mills. Ao fazê-lo, eles frequentemente ficam presos nas valas de drenagem das plantações de chá ou são mortos por cercas eletrificadas que bloqueiam seus caminhos.

A população de elefantes asiáticos diminuiu em 50% nas últimas três gerações, deixando os animais restritos a apenas 15% do número original.

De acordo com Mills, as mortes humanas geralmente são paralelas às mortes de elefantes, citando que em uma região agrícola no ano passado, para cada 70 elefantes que morreram desses conflitos, 70 pessoas morreram. Se uma pessoa é ferida ou morta por um elefante, os grupos caçam e matam o animal.

Como resultado, Mills decidiu dar aos jovens de aldeias rurais câmeras e unidades de GPS para documentar o movimento dos elefantes. Eles também podem rastrear elefantes para descobrir quando eles foram mortos, quando uma casa foi derrubada ou uma colheita foi invadida.

“Os elefantes lidam com isso todos os dias”, disse ela. “Eles dificilmente têm para onde fugir porque precisam se deslocar para grandes distâncias. Os fragmentos de floresta que restam não vão sustentá-los. Eles não podem ficar em um local. Os elefantes comem demais e exigem muito, então precisam continuar andando. ”

Com a certificação de chá Elephant Friendly, as plantações podem mudar suas práticas. O logotipo da certificação é atraente para a crescente população de consumidores preocupados com o meio ambiente, disse Mills.

Tenzing Bodosa em sua fazenda Certified Elephant Friendly ™ Tea. Foto: Lisa Mills

O agricultor de plantação Tenzing Bodoza, de Assam, na Índia, foi o primeiro a ser certificado e é um modelo para outros proprietários de fazendas.

Bodoza eliminou o uso de substâncias químicas que são venenosas para os elefantes e evita o uso de cercas. Ele até começou a plantar árvores frutíferas para eles.

Os valores de produtos da Bodoza cresceram e ele usa o sucesso para comprar terras adicionais para a proteção da vida selvagem.

“O que eu queria fazer era identificar uma pessoa, que estava realmente 100% lá, para estabelecer um modelo. Queríamos encontrar primeiro um pequeno produtor de chá ancorado que estivesse fazendo tudo perfeito ”, disse Mills.

Cerca de três plantações foram certificadas até agora, disse Mills, e uma parte de cada venda financia as mudanças que protegem os elefantes.

Em 2018, a Mills começou a vender chá embalado chamado Elephant Origins e chá a granel para lojas de varejo como Butterfly Herbs e Lake Missoula Tea Company.

Os produtores de chá produzem chá preto e verde em Darjeeling e Assam, na Índia, e os produtores ganham mais do que fariam no mercado local da Índia.

Cerca de sete membros da família dependem de um trabalhador, disse Mills, e espera fornecer subsídios no futuro para apoiar os esforços de conservação.

“Isso é filantrópico e tem como objetivo arrecadar dinheiro para a conservação e nossos projetos. Queremos arrecadar dinheiro de uma maneira que faça sentido ”, disse Mills. “Muitos produtores de chá querem restaurar as florestas e querem ter clubes educacionais para as crianças. Isso é muito importante, porque vai fazer uma grande diferença a longo prazo e vai além da certificação. ”

Mills espera que mais plantações adquiram a certificação, para que todo o chá vindo da área seja amigo dos elefantes.

“É o que tentamos fazer na UM, é trazer a ciência atual para o mundo e fazer a diferença. O Broader Impacts Group vai além da publicação científica direta ou do trabalho direto do laboratório. Nós realmente tentamos usar a ciência e a pesquisa que foi feita na Universidade de Montana para mudar o mundo e é isso que estamos fazendo”.

Mortes por eletrocussão

As cercas elétricas impedem a entrada de animais e humanos indesejados mas também tem um efeito colateral letal: ela mata pequenos animais, particularmente pássaros e répteis, primatas, girafas , elefantes africanos , leopardos , búfalos e rinocerontes brancos.

Uma mulher rezou sobre os corpos de dois elefantes asiáticos que foram eletrocutados em Siliguri, na Índia. Foto: Diptendu Dutta / Agência France-Presse – Getty Images

Em 12 anos, mais de 100 elefantes asiáticos, em risco de extinção, já foram mortos por eletrocussão no estado de Odisha, na Índia.

 


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