Finalista de concurso de fotografia chama atenção à causa dos ursos-malaios


A situação desesperada do urso em um zoológico indonésio foi capturada pela fotojornalista Emily Garthwaite, de 25 anos, em uma viagem a Sumatra, e a imagem abaixo está na exposição do Wildlife Photographer of the Year de 2018.

um urso-malaio atrás das barras da jaula, ele tenta enfiar o focinho por entre as barras. suas patas estão segurando as barras também
Foto: Emily Garthwaite | Wildlife Photographer of the Year

Emily diz que assim que o urso a viu, correu para a frente de sua gaiola. Ele era apenas um dos vários ursos-malaios mantidos em cativeiro nos bastidores do zoológico, em condições que Emily descreveu como “chocantes”.

Não é a primeira vez que os zoológicos indonésios são criticados por manter os animais em condições inaceitáveis. Em 2017, um vídeo mostrou ursos-malaios em gaiolas espalhadas implorando turistas por comida, o que causou indignação em todo o mundo. De acordo com o Jakarta Globe, no ano passado, apenas quatro dos 58 jardins zoológicos registrados na Indonésia eram considerados “decentes e apropriados”.

Emily ouviu histórias de horror semelhantes de conservacionistas que trabalhavam na área, incluindo casos de turistas dando cigarros a macacos. Em maio de 2017, ela estava viajando em Sumatra com uma equipe de conservacionistas e decidiu visitar este local.

Ela diz: “Como as taxas de entrada no zoológico continuam baixas, isso é considerado uma fonte de entretenimento e não uma oportunidade de educação ou conservação. Quando visitei, conheci três fotógrafos de rua locais que pararam para conversar comigo. Um deles explicou que conhecia o tratador de tigres e que poderia me dar acesso aos bastidores.”

Emily diz que seu tratador era apático sobre as más condições de vida do animal. “Dói meu coração testemunhar a crueldade animal, mas eu nunca fui de desviar o olhar. Por isso, foi crucial ter uma câmera ao meu lado para documentar a cena.”

“É difícil ser uma testemunha de algo que, naquele momento, você não pode impedir. Tirar uma foto fornece alívio – você tem evidências. Eu sempre vi ursos como criaturas poderosas, mas o urso-malaio estava triste, fraco e aprisionado. Estava chamando em voz alta e suas longas garras continuavam presas nas barras.”

Os ursos-malaios (Helarctos malayanus) foram listados como espécies vulneráveis ​​pela União Internacional para a Conservação da Natureza (IUCN).

Eles vivem nas florestas do sudeste da Ásia, alimentando-se de cupins, formigas, larvas de besouros, larvas de abelhas sem ferrão, mel e frutas. Suas grandes mandíbulas e caninos permitem que eles mordam através da casca para encontrar ninhos de abelhas e mel, e usam suas longas línguas para arrastar insetos de fendas. Suas garras longas e afiadas são para cavar no chão e quebrar pedaços de troncos.

O desmatamento e a caça estão ameaçando as populações de ursos-malaios em todo o seu alcance. De acordo com a IUCN, os ursos-malaios são na maioria das vezes caçados pela sua bílis, que é usada na medicina chinesa, e suas patas.

Em meados do século XX, o aumento do comércio internacional de animais significou um aumento na demanda por bile de urso. Os ursos-malaios foram uma das espécies de ursos mais comumente apreendidas na Ásia de 2000 a 2011. Os filhotes são frequentemente capturados por caçadores e vendidos como animais domésticos ou assassinados por sua bile.

Ações de conservação que poderiam ajudar as espécies incluem a proteção das florestas contra a extração insustentável da floresta e o melhor gerenciamento dos incêndios florestais. As leis que protegem os ursos também precisam ser reforçadas no sudeste asiático.

Organizações de resgate de ursos também foram criadas para oferecer abrigo a ursos que foram resgatados do comércio de animais silvestres.

O Centro de Conservação do Urso do Bornéu é um deles. Estabelecido em 2008, o centro resgata e liberta os ursos de volta à natureza, ou fornece um lar de longo prazo para aqueles que não podem ser libertados.

Emily acredita que a fotografia também pode desempenhar um papel na ajuda de animais como o urso-malaio, especialmente porque a espécie não é frequentemente documentada em competições de fotografia ou na mídia.

Ela diz: “Eu entendi que para proteger as espécies, devemos primeiro examinar os interesses políticos e econômicos. Pensei em criar um site de captação de recursos para que os ursos-malaios passassem de Medan para um local de conservação em Bornéu, mas sei que isso não resolveria o problema.”

“O público em geral – e eu – ficaria, sem dúvida, empolgado se esse urso-malaio fosse salvo, mas isso não resolve o problema maior. Programas de conservação, como o Centro de Conservação do Urso do Bornéu, precisam de mais apoio e uma campanha de conscientização mais ampla que mostre a situação do urso-malaio.”

O trabalho jornalístico de Emily abrange uma ampla gama de assuntos. Seu próximo projeto se concentrará em quatro mulheres vulneráveis ​​em Londres, para explorar questões de reforma social. Mas ela também tem uma história de documentar animais em perigo. Em 2015, sua fotografia de um elefante asiático acorrentado também foi mostrada na exposição “Wildlife Photographer of the Year”.

um elefante acorrentado em um templo
Foto: Emily Garthwaite | Wildlife Photographer of the Year

O animal foi acorrentado a um pilar de um templo após uma procissão de seis horas pela cidade indiana de Varanasi, na construção de Diwali. Há cerca de 3.600 elefantes asiáticos domesticados na Índia, pertencentes ao governo, famílias ricas ou templos, e explorados ​​em festivais ao longo do ano.

“É igualmente importante que os fotojornalistas examinem histórias de animais, bem como histórias humanas, pois, com demasiada frequência, os animais também fazem parte de histórias humanas. A categoria de fotojornalismo no Wildlife Photographer of the Year é incrivelmente importante e a competição cria uma plataforma internacional para compartilhar histórias sobre espécies afetadas pelo desmatamento, mudanças climáticas, caça ou interesses econômicos e políticos.”

“É importante documentar animais em perigo, para levar essa informação para o mundo. Quando você vê medo e tristeza nos olhos de um animal, você é lembrado de que não somos tão diferentes deles. A resposta para tudo é a educação. Se pessoas de todo o mundo tiverem apoio e educação, resolveremos muitas questões sociais e questões de conservação também.”


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