APRISIONADO EM ZOO

Habeas corpus inédito pode garantir liberdade de elefante

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A Suprema Corte de Nova York, no Condado de Orleans, ouviu ontem os argumentos do caso sobre direitos dos elefantes trazido pelo Projeto de Direitos Não-Humanos (NhRP) em nome de Happy, uma elefanta asiática de 47 anos mantida sozinha em cativeiro no zoológico do Bronx. O processo foi a primeira audiência de habeas corpus do mundo em nome de um elefante e a segunda audiência de habeas corpus em nome de um animal não humano nos EUA, ambos garantidos pelo NhRP.

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Numa declaração de abertura de 20 minutos perante a juíza Tracey A. Bannister, Steven M. Wise, o principal advogado e presidente do NhRP, argumentou que Happy, como um ser autônomo, é uma pessoa legal com o direito fundamental à liberdade protegida pela lei comum de habeas corpus.

Consentindo a fala de Wise, a juíza Bannister ouviu atentamente o detalhamento do que o NhRP definiu em seu Memorando de Direito de Resposta (arquivado em 11 de dezembro). A personalidade animal não-humana, ou seja, a capacidade dos animais não humanos de possuir pelo menos um direito legal, é consistente com mais de dois séculos de leis de Nova York, disse Wise.

O estatuto de fidelidade de animais domésticos de Nova York reconhece implicitamente animais de companhia como pessoas jurídicas com capacidade para ser beneficiário de uma relação de confiança, e os tribunais de Nova York, incluindo um juiz da mais alta corte de Nova York, adotaram recentemente a personalidade jurídica não humana como “conhecimento comum”.

A Wildlife Conservation Society, que opera o Zoológico do Bronx e foi representada na audiência por Phillips Lytle LLP, argumentou em sua declaração de abertura que o NhRP não alegou reais violações de um estatuto de bem-estar animal, que o zoológico não tinha intenção de transferir Happy e que o caso deve ser ouvido no Bronx County, a localização do zoológico do Bronx.

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Esta última alegação foi feita porque o projeto entrou com o pedido de Habeas Corpus  tribunal de apelações em Western New York, onde segundo eles seria mais receptivo a seu argumento.”O First Department, que supervisiona o condado onde o zoológico do Bronx está localizado, demonstrou que está disposto a ignorar argumentos legais e privar um ser autônomo como Happy de qualquer e todos os seus direitos, só porque ela não é um ser humano”, disse o projeto.

Em uma réplica, Wise, o advogado e presidente da  NhRP disse que, ao emitir o pedido do grupo, a juiza Bannister já havia decidido que o local em que o NHRP entrou com o processo era adequado. O NhRP deixoui claro em seus documentos judiciais que, de acordo com o procedimento habeas corpus de Nova York, o NhRP poderia entrar em qualquer condado de Nova York, independentemente de onde a pessoa presa estivesse localizada.

Dizendo que “sempre gostou de elefantes”, Bannister encerrou a audiência indicando que ela provavelmente autorizaria à Motion Society da Wildlife Conservation Society para que o caso fosse ouvido no condado de Bronx. O NhRP aguarda agora a decisão final que determinará os próximos passos. As opções do NhRP incluem ter o caso ouvido no condado do Bronx e / ou apelar da decisão para o tribunal de apelação do Quarto Departamento em Rochester.

“Teremos que esperar para ter certeza do que a juiza Bannister decidiu fazer a respeito do local”, disse Elizabeth Stein, após a audiência. “O NhRP aprecia a cuidadosa e respeitosa audiência da juiza Bannister de nossos argumentos e estamos ansiosos para saber a decisão e próximos passos para garantir a libertação de Happy.”

Em novembro, o juiz Bannister emitiu a “Ordem para mostrar causa” solicitada pelo NhRP, de acordo com um mandado de habeas corpus. Com o apoio de especialistas em elefantes de renome mundial, incluindo Joyce Poole, Cynthia Moss, Lucy Bates, Richard Byrne e Karen McComb, o NhRP apresentou uma petição de habeas corpus em outubro buscando a libertação imediata de Happy de sua prisão e sua transferência para um santuário de elefantes ela pode exercer sua autonomia de forma significativa na maior extensão possível, inclusive tendo a oportunidade de viver e interagir com outros elefantes.

“O zoológico do Bronx aprisiona a felicidade em um lugar minúsculo, frio, solitário, sem elefantes e antinatural que ignora sua autonomia, bem como suas necessidades sociais, emocionais e de liberdade corporal”, escreve o NhRP em seu Memorando de Direito. “Enquanto diariamente infligia mais danos a ela que seriam remediados transferindo-a para qualquer santuário de elefantes americanos.”

A história de Happy

Nos últimos 12 anos, Happy viveu sozinha no Zoológico do Bronx depois que seu companheiro, um elefante chamado Grumpy, foi fatalmente ferido em um incidente com outros elefantes em 2002, disse o NRP. Após o episódio, Happy foi brevemente ligada a outro elefante, que também morreu.

O objetivo do NRP, de acordo com os documentos do tribunal, é transferir Happy para um santuário de animais.”Nossos especialistas de classe mundial dizem que, como todos os elefantes, Happy é um ser autônomo que evoluiu para caminhar 20 ou mais quilômetros por dia como membro de um grande grupo social multi-geracional”, disse o fundador do NRP, Steven Wise.

Em 2005, Happy se tornou o primeiro elefante a passar no teste de auto reconhecimento, considerado um indicador de autoconsciência. Happy é uma elefanta asiática de 47 anos que foi vendida por US $ 800 no início dos anos 70 para um safari nos Estados Unidos e enviada em 1977 para o zoológico do Bronx, segundo a NRP.