Nove pessoas são presas por crueldade contra ursos-negros nos EUA


Nove pessoas foram presas na Flórida por abuso e crueldade contra ursos-negros numa tentativa de treinamento de cães para caça. Os criminosos usaram tortas e manteiga de amendoim como isca para atrair os ursos.

um urso-negro andando sobre rochas
Foto: Getty Images

A Procuradora Geral da Flórida, Pam Bondi, uma das responsáveis pela investigação que durou um ano, disse que aquela era uma das “mais terríveis” violações que ela já havia visto. Filmagens durante a coletiva de imprensa mostraram ursos sendo atacados por vários cães de caça.

“É verdadeiramente horrível,” disse Bondi durante a coletiva de imprensa. O grupo estava “treinando cães para perseguir e atacar os ursos”, disse Bondi.

Múltiplas violações foram documentadas em um depoimento de 45 páginas em terras públicas e privadas nos condados de Flagler, Volusia, Union, Marion, Duval e Baker. Os investigadores, Todd Hoyle e Benjamin Gill, descreveram encontrar dois ursos mortos, um no condado de Volusia e outro no condado de Union.

Os policiais disseram que os acusados ​​atraíram os ursos-negros, colocando vasilhas de comida de cachorro, bolos e donuts, e manteiga de amendoim em várias áreas arborizadas, então fizeram seus cães perseguirem e ferirem os ursos.

Os réus “orgulhosamente filmaram e publicaram alguns desses ataques cruéis no Facebook, Instagram e Snapchat”, disse Bondi. “Isso não é caça, isso não é um esporte. Isso é crueldade com os animais, o pior dos piores. Claro que era para lucro, mas acredito que foi pelo prazer doentio.”

As acusações incluem crimes e infrações, incluindo crueldade contra animais, sequestro de ursos negros, bem como violações da Lei de Organizações Corruptas e Influenciadas por Fraude, uma lei federal dos Estados Unidos que prevê penalidades criminais prolongadas por atos praticados como parte de uma organização criminosa em andamento, também conhecida como RICO. Os crimes de primeiro grau são puníveis com até 30 anos de prisão.

Foram presos Christopher Elliot Haun, 42, William Tyler Wood, 29, Troy Travis Starling, 45, Dustin Reddish, 25, e Haley Reddish, 25, de Lake Butler; Charles Luther Scarbrough III, 30, e Hannah Weiner Scarbrough, 27, de Callahan; Mark Lindsey, 26, de Moultrie, Georgia, e William Edward Landrum, 39, de Millboro, Virgínia.

Os policiais usaram uma combinação de vigilância e rastreadores móveis e mandados para mídias sociais e registros de telefones celulares, incluindo contas do Facebook, Instagram e Snapchat. De acordo com o depoimento, Lindsey e Wood viajaram para Wisconsin e Michigan para transportar os cães.

O depoimento descreve meses de postagens nas mídias sociais dos réus, com fotos e vídeos de cães perseguindo e atacando ursos, em vários condados, incluindo a área de relay Wildlife Management, em terras privadas nos condados de Volusia e Flagler e na Floresta Nacional de Ocala.

Um vídeo mostra Wood batendo em uma árvore com um graveto para fazer com que o urso caísse da árvore para que os cães pudessem atacá-lo, afirmou o depoimento. O grupo que assistia aplaudiu quando o urso caiu e os cachorros atacaram.

Outro vídeo, postado por Lindsey, mostrou um urso deitado de costas sendo atacado por um grande bando de cães, incluindo cães segurando-o pelas orelhas enquanto os outros o mordiam. Os policiais disseram que outro vídeo mostrava Stalling e um indivíduo não identificado tirando a pele de um grande urso-negro.

A investigação incluiu uma operação policial secreta onde os oficiais flagraram os réus entrando em uma área fechada sem permissão para tirar sacos de donuts de uma lata de lixo de uma loja de donuts da Krispy Kreme, em Jacksonville.

Os Reddishes foram flagrados examinando uma área com armadilhas para ursos e liberando seus cães em 18 de maio, 27 de maio e 30 de maio no condado de Flagler, onde os oficiais mais tarde encontraram donuts, bolos e manteiga de amendoim. Em 16 de junho, os policiais notaram que Dustin Reddish foi para um novo local no Clube de Caça no condado de Volusia e ficou cerca de duas horas. Alguns dias depois, os policiais encontraram barris com donuts em decomposição e manteiga de amendoim.

Em junho, um rastreador GPS mostrou que um cachorro provavelmente encurralou um urso em Relay, no condado de Volusia, evento posteriormente publicado no Snapchat e no Instagram, escreveram os policiais no depoimento. Em julho, os policiais encontraram um urso morto flutuando no rio próximo de Relay.

Usando centenas de rosquinhas, os criminosos ​​atraíram os ursos, disse Bondi. “Eles estavam tentando assassiná-los de uma forma doente e desumana que não seria tolerada. Isso aconteceu de novo e de novo e de novo. (Eles) puseram armadilhas em vários lugares durante todo o ano em propriedades que não os pertenciam, e faziam isso com os ursos-negros. Eu acho que isso está acontecendo em todo o país, talvez com outros animais”

Alguns dos cães foram enviados para a Flórida por proprietários de fora do estado para serem treinados como cães de caça, disse Bondi. A Comissão de Conservação à Vida Selvagem na Flórida recuperou 53 cães durante a investigação, mas disse que “muito mais cães” podem estar sendo explorados em operações de caça e treinamento. A declaração afirmou que Woods e Lindsey viajaram para Wisconsin e Michigan em janeiro para o transporte de cães de caça.

Haun é acusado de conspiração, extorsão, brigas de animais, e transportar ilegalmente um urso negro. Este não foi o primeiro contato de Haun com a Comissão. Em junho de 2014, ele foi acusado de permitir que seus cães perseguissem animais selvagens fora da temporada na Área da Vida Selvagem do Lago George. A agência também o acusou em relação a um acidente de barco em 1999.

Grupos ambientalistas reagiram rapidamente ao anúncio de Bondi. Julie Wraithmell, diretora executiva da Audubon Florida, divulgou um comunicado dizendo que estava agradecida por ver a Comissão ​​”perseguir abusos da vida selvagem da Flórida em toda a sua extensão”.

“Os ursos negros são uma parte importante dos ecossistemas e da herança da Flórida”, disse Wraithmell, “e estamos felizes em ver a agência protegendo-os de abusos criminosos como este.”


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