Senado norte-americano aprova lei que facilita a matança de leões-marinhos


Os gestores estaduais da fauna silvestre dizem que o número crescente de leões marinhos está comendo mais salmão do que nunca e que seu apetite está prejudicando bilhões de dólares em investimentos para restaurar as áreas ameaçadas de extinção.

O Projeto de Lei do Senado 3119, aprovado por unanimidade na última quinta-feira, simplificará o processo para Washington, Idaho, Oregon e várias tribos nativas do noroeste do Pacífico capturarem e matarem potencialmente centenas de leões-marinhos encontrados no rio a leste de Portland, Oregon.

O senador Jim Risch, um republicano de Idaho que co-patrocinou o projeto com senadores dos três estados, disse que a legislação ajudaria a assegurar populações saudáveis ​​de salmão nos próximos anos.

“Com a ameaça de extinção do salmão, devemos tomar medidas para protegê-lo”, disse a senadora Maria Cantwell, democrata de Washington, em um comunicado.

O projeto de lei do Senado é semelhante a um aprovado pela Casa dos EUA em junho e patrocinado pelos deputados Jaime Herrera Beutler, um republicano de Washington, Kurt Schrader, um democrata de Oregon e outros.

Nesta foto de arquivo de 14 de março de 2018, um leão marinho da Califórnia designado U253 segue em direção ao Oceano Pacífico depois de ser lançado em Newport, Oregon.

A Câmara terá que considerar o projeto de lei do Senado, ou vice-versa, antes de se dirigir ao presidente Donald Trump. “Temos razões para acreditar que até o final do ano”, disse Kaylin Minton, diretora de comunicações da Risch.

Os defensores, incluindo os governadores de Oregon, Washington e Idaho, dizem que o projeto dará aos gestores de vida silvestre maior flexibilidade no controle dos leões marinhos da Califórnia que aumentaram de 30.000 nos anos 1960 para cerca de 300.000 depois do Marine Protection Act de 1972.

Críticos a chamaram de mal concebida e dizem que isso não vai resolver o problema do declínio do salmão, que também enfrenta outros problemas, como a perda de habitat e barragens.

“Essa lei muda a natureza protetora do Marine Mammal Protection Act, permitindo a morte indiscriminada de leões-marinhos em todo o rio Columbia e seus afluentes”, disse Naomi Rose, cientista de mamíferos marinhos do Animal Welfare Institute, em um comunicado.

Washington, Idaho e Oregon gestores da vida selvagem têm atualmente autorização federal para matar leões marinhos que comem salmão no rio Columbia perto de Bonneville Dam leste de Portland.

Mas eles devem primeiro passar por um longo processo para identificar e documentar leões marinhos específicos que causam problemas, incluindo observá-los comendo um salmão e usando medidas não letais sobre eles.

Nesta foto de arquivo de 14 de março de 2018, um leão marinho da Califórnia que foi preso em Willamette Falls no rio Willamette espera para ser lançado no Oceano Pacífico perto de Newport, Oregon.

Os projetos da Câmara e do Senado removeriam essas exigências, de modo que os estados e várias tribos nativas americanas poderiam obter uma permissão federal para matar qualquer leão-marinho a leste da ponte Interestadual 205 que liga Vancouver a Portland, bem como em afluentes do rio Columbia.

Várias tribos nativas americanas, incluindo as tribos Nação Yakama, Warm Springs, Umatilla e Nez Perce, também receberiam autoridade para administrar os leões marinhos.

Em ambos os projetos de lei, o número total de leões marinhos mortos não pode exceder 10% de um nível especificado, chamado de remoção biológica em potencial. Para os leões marinhos da Califórnia, por exemplo, esse limite não passaria de 920 animais.

Nate Pamplin, diretor de políticas do Departamento de Pesca e Vida Selvagem de Washington, disse que o número real de animais mortos seria muito menor.

Nesta foto de arquivo de 14 de março de 2018, trabalhadores do Departamento de Pesca e Vida Selvagem de Oregon, do Departamento de Pesca e Vida Selvagem de Washington e da Comissão de Pesca Marítima dos Estados do Pacífico trabalham juntos para carregar um leão marinho da Califórnia capturado no rio Willamette, perto da cidade de Oregon.

Embora existam milhares de leões-marinhos da Califórnia no estuário do rio Columbia, apenas cerca de 200 a 300 nadam mais de 160 km acima do oceano Pacífico e seriam elegíveis para a caça, disseram autoridades da vida selvagem do Estado.

 


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