Governo japonês pressiona outras nações para a legalização global de caça a baleias


A caça comercial de baleias no Japão foi efetivamente banida por mais de 30 anos, depois que algumas espécies foram levadas quase à extinção. Mas o Comitê Internacional da Baleia (IWC) se reuniu recentemente no Brasil para debater e chegar a um veredito sobre uma proposta do Japão para acabar com essa proibição.

Em entrevista à BBC, Hideki Moronuki – o principal negociador de pescas do Japão e comissário da IWC – disse que o Japão quer que a IWC volte ao seu propósito original: conservando as espécies sem proibir a caça, apenas mantendo o que ele chama de “uso sustentável das baleias”.

Reprodução | BBC

Histórico

A caça às baleias no século 19 e início do século 20 trouxe os gigantes mamíferos à beira da extinção. Na década de 1960, métodos melhorados de captura e navios-fábrica gigantes tornaram óbvio que a caça às baleias não poderia passar sem controle.

Em 1986, membros da IWC concordaram com uma moratória sobre a caça. Era uma pausa temporária na prática, com o intuito permitir que as populações de baleias se recuperassem – até que um consenso pudesse ser alcançado sobre cotas de captura consideradas “sustentáveis”.

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Para a alegria dos conservacionistas e, principalmente, das baleias, a proibição que a princípio seria temporária, acabou se tornando praticamente permanente. Mas nações que tinham suas economias apoiadas neste comércio, tais como o Japão, a Noruega e a Islândia, faziam pressão constante para que as regras fossem abolidas ou ao menos afrouxadas.

Cansados de terem seus recursos negados, os japoneses encontraram uma maneira de burlar o mecanismo de defesa das baleias. Eles encontraram uma brecha na proibição que permitia a caça às baleias para fins científicos. Entre 200 e 1.200 baleias foram capturadas e mortas a cada ano desde então. Incluindo animais jovens e grávidas.

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Quando questionados, eles afirmam que estão fazendo um controle; investigando para ver se as baleias estão ameaçadas ou não. Críticos dizem que isso é apenas uma cobertura para que eles possam matar baleias por comida. E, de fato, a carne das baleias mortas para pesquisa geralmente acaba sendo vendida.

Atualmente

Hoje, as populações de baleias são cuidadosamente monitoradas, e enquanto a maioria das espécies ainda está em perigo, outras – como a baleia minke, que o Japão caça principalmente – não estão. Assim, o Japão, atual presidente da CBI, está sugerindo um pacote de medidas, incluindo a criação de um Comitê de Pesca Sustentável e a fixação de limites de captura sustentáveis ​​”para abundantes espécies/estoques de baleias”.

Como incentivo aos países anti-caça às baleias, as propostas também facilitariam o estabelecimento de novos santuários de baleias.

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Segundo o programa científico, o Japão leva de 300 a 400 animais por ano e uma cota comercial poderia limitá-los a um número similar. Atualmente, algumas das baleias são caçadas em um santuário de baleias na Antártida. O Japão argumenta que o santuário é para proteger contra a caça comercial, mas que a caça científica não infringe nenhuma regra.

Contra a caça

Baleias são animais muito inteligentes, com estruturas sociais altamente desenvolvidas. Matá-los lhes causa medo, pânico e dor. A maneira antiga de balear com um arpão comum significava uma morte lenta e agonizante. Caçadores modernos tentam matar o animal instantaneamente, geralmente com um arpão explosivo, mas ainda pode demorar muito para que uma baleia morra.

Dois anos atrás, o governo australiano divulgou imagens gráficas de 2008 mostrando um navio de pesquisa japonês arpoando uma baleia que o grupo ativista Sea Shepherd disse que demorou mais de 20 minutos para morrer.

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Provável veredito

Líderes de países anti-baleeiros como a Austrália já disseram que se uniriam para rejeitar qualquer tentativa de minar a proibição atual.

A Austrália tem sido o maior adversário do Japão quando se trata de caça às baleias e quer fortalecer a proteção das baleias pela CBI. Ele enfrentaria feroz oposição em casa se mudasse de ideia.

Canberra levou a questão à Corte Internacional de Justiça, que em 2014 decidiu contra o Japão, dizendo que não era necessário matar baleias para estudá-las.


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