Antidepressivos poluem águas e afetam o comportamento dos animais


Um dos efeitos colaterais muito conhecido dos antidepressivos é a redução da libido em humanos. Novas pesquisas mostraram, no entanto, que não são apenas as pessoas afetadas pelas substâncias presentes na fluoxetina (Prozac). Fêmeas de estorninhos, tipo de pássaro muito comum na Europa, que muitas vezes consomem a droga que tem poluído as águas, se tornam menos “atraentes” para os machos e menos propensas a acasalar. Esta é a última evidência que destaca o dano potencial do que tem sido liberado no meio ambiente.

Como muitas drogas que são consumidas no cotidino, os antidepressivos que não se dissolvem completamente em nossos corpos são excretados pela urina, e encontram o caminho para as estações de tratamento de águas residuais. Essas instalações não têm a capacidade de decompor as drogas, que entram em nossos rios e estuários e entram em contato e se acumulam nos organismos de animais selvagens.

Reprodução | The Independent

Com o aumento do número de pessoas jovens e idosas com problemas de saúde mental e o rápido aumento das prescrições de antidepressivos e medicamentos ansiolíticos, esses problemas de contaminação da água devem piorar. Já sabemos bastante sobre os efeitos da poluição do comportamento animal. Sabemos que os produtos químicos podem alterar a agressão, a capacidade de cheirar, o namoro e a reação da vida selvagem a estímulos como a luz.

Todos esses comportamentos são críticos para os animais que fogem de predadores, encontram comida e companheiros ou defendem territórios. Mas a maioria desses dados vem de estudos em laboratórios. E o comportamento de um animal é muitas vezes muito sensível ao ambiente. Então, para descobrir exatamente como a poluição das drogas está afetando os animais na natureza, meus colegas e eu nos voltamos para a tecnologia para rastrear, medir e analisar seu comportamento.

Uma das dificuldades com isso é que o comportamento animal frequentemente muda rapidamente e é difícil de gravar sem perturbar os espécimes que você está tentando monitorar, especialmente em algo como um rio sombrio. Para levar os humanos como um exemplo, um indivíduo pode não ser agressivo ou ansioso o tempo todo. Seu comportamento pode alterar dependendo se eles estavam em um espaço grande ou contido, ou a hora do dia.

Se você quisesse medir o “efeito feminilizante” do efluente de esgoto nos peixes, você poderia coletar alguns peixes a montante e a jusante da instalação de esgoto e dissecá-los. Ou você pode tirar amostras de sangue que lhe dão um retrato da sua fisiologia ao longo do tempo. Alternativamente, você poderia prender um animal a jusante de uma estação de tratamento de esgoto e fazer medições semelhantes.

Soluções técnicas

Mas quando se tenta medir o comportamento dos peixes, não há um exame de sangue fácil ou uma amostra de tecido que lhe dê um instantâneo do comportamento anormal. Cagar animais naturalmente altera seu comportamento. É aí que a tecnologia pode ajudar.

Por exemplo, marcar animais com marcadores GPS e segui-los com satélites permitiu que os cientistas estudassem o movimento das baleias azuis gigantes em resposta ao ruído, bem como o mergulho em tartarugas e a migração de pássaros. Essas tecnologias permitiram aos cientistas determinar as novas partes das histórias de vida de espécies remotas e ameaçadas, como rotas de migração anteriormente desconhecidas, e como elas respondem a alimentos, predadores e até mesmo distúrbios humanos, como o transporte marítimo.

Pesquisas anteriores em meu próprio laboratório mostraram que crustáceos expostos a antidepressivos gastam cinco vezes mais tempo na luz do que animais que não receberam drogas. Usando câmeras infravermelhas e software de rastreamento, estamos agora otimizando nossos experimentos para que possamos medir seu comportamento no escuro. O software nos permitiu medir automaticamente muitos aspectos do comportamento dos crustáceos, como quais atividades eles realizam, a distância e a velocidade de seus movimentos e a velocidade e ângulos de seus giros. Antes, teríamos que ver meticulosamente horas de vídeos chatos de seus movimentos e registrar manualmente suas ações específicas.

Novos sistemas de software agora incluem software de reconhecimento de comportamento. Por exemplo, se estivéssemos estudando um rato ou um rato, o software registraria automaticamente o tempo que o animal passou preparando, farejando ou comendo, para citar apenas alguns tipos de comportamento. Os desafios futuros envolverão o uso de algoritmos de aprendizado de máquina (uma forma de inteligência artificial) que permitem que o computador identifique padrões de comportamento que não conhecíamos e comportamentos muito sutis não reconhecíveis para os seres humanos. Isso ajudará os pesquisadores a descobrir tipos incomuns de comportamento causados ​​pela poluição.

Nosso próximo objetivo também é determinar se os efeitos do registro da poluição antidepressiva no laboratório também estão ocorrendo na natureza. Pesquisadores na Suécia têm abordado essa mesma questão usando gravações sonoras para rastrear o comportamento de peixes expostos à medicação anti-ansiedade (oxazepam) em um lago inteiro.

Os peixes foram equipados com transmissores acústicos cujos sinais foram captados por receptores ao redor do lago que poderiam triangular com precisão as posições dos peixes. Curiosamente, os peixes expostos ao oxazepam eram mais ousados ​​e se aventuravam mais longe das margens do lago, possuíam territórios maiores e geralmente eram mais ativos. Esses resultados de campo espelharam aqueles reunidos no laboratório, dando certo grau de confiança de que experimentos baseados em laboratório podem estar fornecendo boas informações sobre os efeitos de drogas na natureza.

No futuro, esperamos que o hardware usado para rastrear animais se torne ainda menor, de modo que até pequenos invertebrados, como camarões e caracóis, possam ter seu comportamento monitorado. Mas mesmo agora, essa tecnologia já está nos dando uma boa visão do comportamento de nossa vida selvagem e fornece uma indicação preocupante do impacto das drogas no meio ambiente.


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