Mamíferos marinhos pararam de produzir enzima essencial para proteção


Foto: Pixabay

Um novo estudo mostrou que três grupos de mamíferos marinhos pararam de produzir a mesma enzima, essencial para protegê-los de substâncias químicas nocivas, incluindo alguns pesticidas que caem no oceano. Trata-se do gene PON1. Os animais afetados são, principalmente, golfinhos, peixes-boi, leões-marinhos e elefantes-marinhos.

De acordo com a pesquisa, cada uma destas espécies adaptou-se à vida aquática à sua maneira. Uma análise de DNA recente apontou que alguns genes evoluíram, mas outros simplesmente pararam de funcionar, como o PON1 – conhecido pela defesa contra produtos tóxicos, geralmente os Organofosfatos, uma classe de compostos que inclui pesticidas e agentes nervosos, como o gás sarin.

A PON1 codifica a enzima Paraoxonase, que pode quebrar rapidamente os Organofosfatos. O relatório mostrou que todos os mamíferos marinhos perderam cópias do gene PON1, com algumas exceções: morsas, focas e focas manchadas.

Os biólogos da Universidade de Pittsburgh, nos Estados Unidos, Nathan L. Clark e Wynn K. Meye, sugerem que os mamíferos marinhos são vulneráveis ​​aos produtos que são transportados dos campos agrícolas para as águas costeiras. Na estado norte-americano da Flórida, por exemplo, os peixes-bois nadam pelos canais que correm diretamente pelas terras agrícolas.

Para ver se o gene PON1 foi realmente eliminado, os pesquisadores coletaram plasma sanguíneo de alguns animais e adicionaram pesticidas às amostras. Os resultados mostraram que o plasma de mamíferos terrestres quebrou os químicos rapidamente. Mas o plasma de golfinhos, peixes-boi, leões-marinhos e elefantes-marinhos não conseguiu eliminar as substâncias químicas.

Segundo o estudo, os mamíferos não desenvolveram a enzima Paraoxonase porque estes animais tiveram adaptação por milhões de anos. Uma possibilidade é que seus organismos abandonaram a Paraoxonase quando começaram a fazer mergulhos longos – quando se preparam para mergulhar, os animais marinhos sugam quantidades tremendas de oxigênio, o que pode criar muitas moléculas prejudiciais ao oxigênio.

Para os especialistas, os mamíferos marinhos podem ter desenvolvido uma maneira nova e mais poderosa de se defender contra moléculas portadoras de oxigênio, tornando a PON1 desnecessária.

No momento, eles estão realizando mais pesquisas para descobrir o motivo, e investigando o que isso pode significar: estas espécies podem estar acumulando lentamente os pesticidas em seus corpos. Ou a exposição pode se tornar repentina se uma chuva forte cair logo após os agricultores pulverizarem seus campos.

Dr. Clark e seus colegas planejam examinar peixes-boi e golfinhos para ver o acúmulo de Organofosforados. “Eu não tenho conclusões precipitadas”, disse Clark ao jornal The New York Times. “Eu só quero obter algumas respostas.”

Fonte: Galileu


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